Ciencia

La revolución de la crisis energética cuando el Reino Unido creará la primera instalación de hidrógeno de combustible para barcos del mundo

Según el CEO de Unitrove Innovation, Steven Lua, el envío es una de las formas de transporte más contaminantes, y su industria global representa la friolera de mil millones de toneladas de emisiones globales de dióxido de carbono al año. Junto a esto, agregó, el material particulado fino, los óxidos de nitrógeno y los óxidos de azufre que se desprenden de las chimeneas de los barcos provocan unas 400.000 muertes prematuras y 14 millones de casos de asma infantil cada año. Sin embargo, cambiar a los buques de combustible con hidrógeno líquido podría ayudar a limpiar la industria naviera y al mismo tiempo reducir la dependencia de los combustibles fósiles.

Unitrove construirá su primera estación de servicio portátil a gran escala a partir del diseño de prototipo más pequeño que presentaron en noviembre pasado en la conferencia sobre cambio climático COP26 en Glasgow.

Cuando esté completa, la instalación de abastecimiento de combustible comercial podrá desplegarse en puertos de todo el mundo.

El Sr. Lua dijo: “El hidrógeno líquido se ha utilizado durante mucho tiempo para enviar cohetes al espacio de manera segura y exitosa. La tecnología está madura, pero los mercados para su uso no lo están.

«Ya vemos señales muy tempranas de embarcaciones livianas que funcionan con baterías o con hidrógeno gaseoso comprimido, pero el hidrógeno líquido nos permitirá servir a la parte más pesada de la flota de envío donde esperamos tener un impacto mucho mayor».

El Sr. Lua dijo que Unitrove también está explorando otras opciones de combustible, incluido el amoníaco, los portadores de hidrógeno orgánico líquido y el hidrógeno sólido en forma de borohidruro de sodio.

Sin embargo, agregó, “entendemos que actualmente se está dando prioridad al desarrollo de estándares y regulaciones internacionales para el hidrógeno puro, y esto podría jugar un factor importante a largo plazo.

“Creemos que el hidrógeno será reconocido como un producto global que se comercializará de la misma manera que el gas natural en la actualidad.

“El mercado de combustible búnker tiene un valor estimado de $ 120 mil millones [£91.5bn]por lo que existe una gran oportunidad no solo en términos ambientales y sociales, sino también financieramente”.

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El Sr. Lua dijo: «El premio nos ayudará a desarrollar aún más nuestra instalación de abastecimiento de hidrógeno líquido a medida que avanzamos hacia la comercialización».

“Esta es una validación fantástica para nuestro proyecto y también abre oportunidades para una mayor colaboración a medida que trabajamos para reducir las emisiones, que están causando tanto daño a nuestro planeta.

“Necesitamos colaboración en toda la industria energética, ya que no existe una solución única para todos.

“Necesitamos adoptar múltiples soluciones de energía renovable y limpia para lograr nuestras ambiciones de cero neto y necesitamos una inversión real en infraestructura para desarrollar energía asequible, confiable y sostenible en el futuro”.

El combustible de un barco se conoce como «bunker» en un guiño a los días de los barcos de vapor, cuando el carbón se almacenaba en los barcos en bunkers.

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El financiamiento para el proyecto provino de una Subvención de Investigación e Innovación en Transporte (TRIG) del Departamento de Transporte, que se entregó en asociación con Connected Places Catapult, la agencia de innovación en transporte del Gobierno del Reino Unido.

El programa TRIG de este año es el más grande desde que se lanzó el esquema de premios en 2014, con más de 50 premios que cubren áreas tan diversas como la descarbonización marítima y el futuro del transporte de mercancías.

La ministra de Transporte, Trudy Harrison, dijo: “La innovación financiada como parte de TRIG podría ser la clave para desbloquear un sistema de transporte más eficiente y seguro para el mañana.

“Apoyo las ideas ingeniosas de la cohorte de este año en cada paso del camino y deseo lo mejor a los candidatos seleccionados.

Concluyó: «Espero ver cómo se desarrollan las ideas para impulsar nuestra agenda verde y crear empleos altamente calificados en todo el Reino Unido».

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