Ciencia

La región noruega reduce las emisiones de gases de efecto invernadero en 40 toneladas y ahorra 41.000 libras esterlinas

Químicos peligrosos en productos cotidianos podrían causar CÁNCER

El municipio de Porsgrunn, en el sur de Noruega, redujo sus emisiones de gases de efecto invernadero en 40 toneladas en seis meses y ahorró 500 000 coronas (unas 41 000 libras esterlinas) en el proceso. Esta hazaña se logró utilizando un inventario sólido de todos los diferentes productos químicos utilizados en varias instalaciones municipales, desde guarderías hasta estaciones de bomberos y talleres hasta hospitales, gestionado con la ayuda de herramientas desarrolladas por la empresa de software EcoOnline. Armados con estos datos, los más de 2700 trabajadores municipales de Porsgrunn pudieron identificar dónde estaban comprando innecesariamente cantidades excesivas de determinados productos químicos, así como dónde podrían ser posibles sustituciones por productos más económicos, más seguros y más respetuosos con el medio ambiente. Y, con la ayuda de un método desarrollado por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., EcoOnline ha ayudado a Porsgrunn a cuantificar no solo los beneficios financieros de cada cambio, sino también su impacto en la huella de carbono del municipio.

Por ejemplo, explica EcoOnline, muchos productos de limpieza agresivos pudieron reemplazarse con simples paños de microfibra y agua. Si bien las sustituciones pueden ser más complejas en los talleres, las estaciones de bombeo y las instalaciones de tratamiento de aguas residuales del municipio, el proyecto ha creado conciencia sobre los beneficios, y también sobre los riesgos asociados con ciertos productos químicos.

El gerente de operaciones del Departamento de Ingeniería del Municipio de Porsgrunn, Per Våtvik, dijo: “Debemos asegurarnos de que toda nuestra gente tenga fácil acceso a la información que necesitan para saber cómo debemos manejar los productos químicos de manera segura. Estamos buscando activamente productos que podamos sustituir con alternativas menos dañinas”.

Tras haberse comprometido inicialmente a reducir la cantidad de productos químicos utilizados en un 10 por ciento para 2023, el municipio ya ha alcanzado una reducción del 16 por ciento, desechando más de 640 productos.

La concejala de Porsgrunn, Rose-Marie Christiansen, dijo: “Creo que muchas personas asocian los productos químicos con los tubos de ensayo en los laboratorios. Pero cuando aprenden que los productos cotidianos como los detergentes, el pegamento y la pintura también son sustancias químicas, es más fácil entender y relacionarse con el hecho de que esto es importante para todos”.

El municipio de Porsgrunn redujo drásticamente sus emisiones de gases de efecto invernadero al reducir los productos químicos que utilizan (Imagen: EcoOnline)

Gerente del Departamento de Ingeniería Per Våtvik

En la imagen: Per Våtvik demuestra cómo se utilizan los códigos QR para rastrear las existencias de productos químicos (Imagen: EcoOnline)

La idea de revisar el uso de productos químicos municipales de Porsgrunn, dijo a Express.co.uk Helene Brodersen, directora global de sostenibilidad de EcoOnline, surgió de sus esfuerzos por elaborar su primer «presupuesto climático» a principios de este año.

Ella explica: «Noruega presentó un objetivo climático mejorado en virtud del Acuerdo de París: reducir las emisiones en al menos un 50 por ciento y hasta un 55 por ciento en comparación con los niveles de 1990».

(De hecho, en las últimas semanas, en el período previo a la conferencia climática COP27 en Sharm El-Sheikh, Egipto, el primer ministro noruego, Jonas Gahr Støre, anunció que el país tiene como objetivo alcanzar una reducción de al menos 55 por ciento para el final de la década.)

Para lograr esto, cada municipio crea un presupuesto climático que detalla los métodos propuestos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, brinda una estimación del efecto de dichas medidas y establece quién es responsable de garantizar que se implementen.

Como señala la Sra. Brodersen, “el presupuesto climático puede incluir medidas climáticas para reducir las emisiones directas (aquellas dentro de un área geográfica) y las emisiones indirectas (aquellas que ocurren fuera del área debido al consumo de bienes y servicios), medidas de adaptación climática o medidas energéticas. .”

EcoOnline ayudó a Porsgrunn a hacer la conexión entre los inventarios de productos químicos que ya estaban tomando de forma rutinaria con fines de salud y seguridad y el presupuesto climático que buscaban establecer.

Esto convirtió a Porsgrunn en el primer municipio en incluir una reducción de productos químicos como una medida concreta en su presupuesto climático, aunque ahora otras regiones están siguiendo su ejemplo.

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Ewalina Pracon de la guardería de Vestsiden

La Sra. Pracon dijo: «Lo más importante del proyecto es poder salvar el medio ambiente» (Imagen: EcoOnline)

Productos químicos en la escuela infantil de Vestsiden

La Sra. Pracon y sus colegas han estado repensando la pintura y los productos de limpieza utilizados en Vestsiden (Imagen: EcoOnline)

La Sra. Christiansen dijo: “Estamos muy orgullosos de ver que el presupuesto climático, que forma parte del programa de acción del municipio para 2022-2025, ya está mostrando resultados tan positivos. Como municipio en la región industrial más grande del país, estamos dispuestos a trabajar con la sustentabilidad en todos los niveles y reducir nuestra huella climática en todo lo que hacemos.

“Además de las metas financieras y ambientales, también vemos el gran valor que tiene este proyecto para la salud y el bienestar de los empleados y residentes del municipio.

El asesor de recursos humanos del municipio de Porsgrunn, Tove Sørensen, quien es responsable de liderar el proyecto, agregó: “Probablemente, varias personas pensaron que reducir los productos químicos como una decisión separada en el presupuesto climático solo interesaría a un pequeño grupo. ¡Algunos dijeron que el proyecto parecía encajar solo con ‘los nerds’!

“Sin embargo, el hecho de que obtuviéramos la aprobación para este proyecto significó mucho para los empleados. Cuando salgo a orientar a los distintos negocios, escucho que sienten que están ayudando a hacer un esfuerzo por la sociedad y que están haciendo una diferencia que tiene un impacto en la salud y el medio ambiente”.

De hecho, dijo la Sra. Brodersen, muchos de los trabajadores municipales han llevado las lecciones aprendidas en el trabajo a sus hogares, y también han reducido su huella de carbono allí.

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Supervisora ​​de limpieza Rita Borg

Rita Borg dijo: «Hemos aclarado y estandarizado qué tipos de productos químicos usaremos» (Imagen: EcoOnline)

Una de las empleadas de Porsgrunn que está directamente involucrada en la implementación del programa es Ewalina Pracon, quien es la representante de seguridad en la guardería de Vestsiden, donde han estado repensando los productos de limpieza que usan y las pinturas que les dan a los niños.

Ella dijo: «Para mí, lo más importante del proyecto es poder salvar el medio ambiente, así como crear un entorno de trabajo más seguro para el personal y para que jueguen los niños».

El departamento de limpieza, señala la Sra. Brodersen, era uno de los departamentos que solía emplear una gran cantidad de productos químicos diferentes. La residente local Rita Borg, que supervisa a 85 limpiadores, dijo: “Cuando comencé, había muchos productos químicos.

“Ahora hemos aclarado y estandarizado qué tipos de productos químicos usaremos. Antes teníamos que comprar grandes cantidades, pero ahora hemos negociado para comprar solo lo que necesitamos.

“De esta manera, evitamos grandes existencias de productos químicos que debemos desechar a medida que envejecen y caducan. Y desechar productos químicos es un proceso complejo y costoso en sí mismo”.

Si bien el proyecto ya ha tenido tremendos éxitos, está lejos de terminar. Como explica la Sra. Christiansen: «El próximo paso para nosotros será investigar las posibilidades de utilizar los principios de la economía circular para utilizar mejor nuestras reservas químicas en todas las empresas».

Exactamente el mismo enfoque, señala la Sra. Brodersen, podría ser empleado aquí en el Reino Unido por los ayuntamientos, y más allá. Ella concluye: “No es sólo para los municipios. Cada negocio puede hacer esto. Es muy fácil para otras empresas hacer lo mismo”.

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