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La red de energía será estable ‘cada minuto de cada día’ con un impulso verde: ‘¡Sin apagones!’

Las renovables aportan nuestras soluciones energéticas: Presidente

Según el profesor de ingeniería civil y ambiental Mark Jacobson de la Universidad de Stanford, existen soluciones para mantener las luces encendidas con un cambio completo a las energías renovables. Él escribió: “La mayor pregunta que enfrenta el mundo a medida que hacemos la transición de los combustibles tradicionales a energía 100 por ciento limpia y renovable es si podemos mantener la red eléctrica estable cada minuto de cada día dada la variabilidad del viento y la luz solar. ¡Mi respuesta es sí! Podemos evitar apagones aprovechando las múltiples herramientas que ya están disponibles”.

Las fuentes de energía limpias y renovables son aquellas que se reponen de forma natural y rápida y que no conducen a la emisión de contaminantes que alteran la salud o el clima.

En la actualidad, las principales tecnologías en este campo incluyen aerogeneradores terrestres y marinos, paneles solares, plantas termosolares, plantas geotérmicas e instalaciones hidroeléctricas.

En conjunto, los expertos las denominan tecnologías eólicas, acuáticas y solares (WWS).

Por el contrario, otras tecnologías de generación de electricidad generan contaminación del aire, como las plantas que funcionan con combustibles fósiles y biomasa, o, en el caso de la energía nuclear, conllevan el riesgo de desechos radiactivos o incluso lluvia radiactiva, así como la contaminación de la extracción de uranio y refinación

Sin embargo, muchos argumentan que debemos confiar en estas fuentes de energía para mantener una producción de energía confiable, con alternativas limpias y renovables que se consideran demasiado intermitentes.

O, para decirlo con ligereza, ¿qué sucede con la energía solar y eólica cuando el sol no brilla y el viento no sopla?

La capacidad de evitar apagones en una red totalmente alimentada por WWS, contradice el profesor Jacobson, ya es una realidad en varios países.

Dijo: “En 2021, 10 países (Islandia, Noruega, Costa Rica, Albania, Paraguay, Bután, Namibia, Nepal, Etiopía y la República Democrática del Congo) produjeron del 97,5 al 100 por ciento de toda su electricidad a partir de los recursos de WWS. ”

“Algunos de estos países incluso producían un exceso de electricidad que podían vender a sus vecinos.

“Paraguay exportaba electricidad a Argentina y Brasil, y tanto Bután como Nepal exportaban energía a India”.

Cabe señalar, sin embargo, que en todos los países 100 por ciento WWS, la fuente de energía renovable dominante es la energía hidroeléctrica, algo que no es práctico para muchas naciones.

El profesor Jacobson agregó: «Alcanzar el 100 por ciento de electricidad WWS para muchos países requerirá el 90 por ciento o más de la generación de electricidad a partir de energía eólica y solar».

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La red podría mantenerse estable ‘cada minuto de cada día’ con energía 100 por ciento verde, dijo un experto (Imagen: Getty Images)

Una central eléctrica de carbón

Las fuentes de energía no renovables, como los combustibles fósiles, pueden tener inconvenientes para la salud y el medio ambiente (Imagen: Getty Images)

Un suministro de red dominado por la energía eólica y la solar se puede estabilizar, explicó el ingeniero, combinando varias soluciones.

Él dijo: “Primero, las energías eólica y solar son complementarias en el sentido de que el Sol a menudo brilla cuando el viento no sopla, y viceversa.

“Por lo tanto, la combinación de energía eólica y solar suaviza el suministro de energía en comparación con el uso solo de energía eólica o solar.

«Del mismo modo, la combinación de energía eólica o solar de instalaciones distantes puede promediar más pausas de productividad en ubicaciones particulares».

Además, dijo el profesor Jacobson, la construcción de parques eólicos en alta mar, donde el viento es menos variable y tiende a alcanzar su punto máximo con la demanda, puede ayudarlos a ser más confiables.

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Energía solar y eólica en un día tranquilo antes del atardecer

Una crítica a la energía solar y eólica es que no funcionan cuando el viento se detiene y el sol se ha puesto (Imagen: Getty Images)

La represa de Itaipú en la frontera entre Brasil y Paraguay

En la imagen: la represa de Itaipu en la frontera de Brasil y Paraguay (Imagen: Getty Images)

El profesor Jacobson agregó: “Otra estrategia de estabilización de la red es el almacenamiento de electricidad, que a menudo puede llenar los vacíos en el suministro de energía eólica y solar.

“Las tecnologías de almacenamiento de electricidad existentes incluyen baterías, almacenamiento de energía hidroeléctrica bombeada, volantes, almacenamiento de aire comprimido y el llamado almacenamiento por gravedad.

“En muchos lugares, las baterías solares más ya son más baratas que el carbón o la energía nuclear y están reemplazando a ambas. De hecho, los costos de las baterías han disminuido un 97 por ciento desde 1991.

“Cuanto más disminuyan los costos de almacenamiento, más almacenamiento se combinará con la generación de WWS para mantener estable la red”.

Fomentar mejoras en la eficiencia, como usar aislamiento y cambiar a iluminación LED, puede ayudar a reducir el consumo de electricidad y disminuir el riesgo de apagones cuando la demanda supera la oferta.

Además, dijo, las empresas de servicios públicos podrían dar a sus clientes incentivos financieros para cambiar su uso de energía a los períodos del día en que la luz del sol y el viento están más disponibles.

Un parque eólico marino

Los parques eólicos construidos en alta mar pueden ser más confiables que sus contrapartes en tierra (Imagen: Getty Images)

El profesor Jacobsen dijo: «He estudiado el uso de estas técnicas en 143 países y 50 estados y descubrí que la red puede permanecer estable en todo el mundo con un 100 % de WWS».

“Hay muchos incentivos para hacer la transición. Por un lado, un suministro de energía completamente basado en WWS reduciría las necesidades de energía, principalmente porque implicaría una transición de vehículos a gas a vehículos eléctricos más eficientes.

“Otras motivaciones incluyen menos enfermedades relacionadas con la contaminación y menores impactos ambientales”.

En los EE. UU., por ejemplo, el profesor Jacobson dijo que sus cálculos predicen que una transición completa a WWS en 2050 reduciría las necesidades generales de energía en un 57 %, los costos de energía en un 63 % y los gastos combinados de energía, salud y clima en un 86 %.

Explicó: “Los ahorros en salud se basan en un estimado de 53,000 menos muertes por contaminación del aire por año (multiplicado por un factor de “valor de vida” de alrededor de $11 millones por muerte).

“Los ahorros climáticos provienen de asumir un costo social de $550 por tonelada métrica de CO2 emitida.

“Además, un escenario 100 por ciento WWS en los EE. UU. crearía una ganancia neta de 4,7 millones de puestos de trabajo”.

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