Ciencia

La RAF establece un nuevo récord mundial Guinness después del primer vuelo exitoso con combustible revolucionario

La increíble hazaña fue realizada por el capitán del grupo Peter Hackett a bordo de un avión ultraligero Ikarus C42. A principios de este mes, el pequeño avión despegó desde el aeropuerto de Costwold en Gloucestershire en un breve vuelo utilizando un combustible sintético denominado UL91. El combustible ecológico es fabricado por la empresa Zero Petroleum con sede en Londres y se obtiene extrayendo hidrógeno del agua y carbono de la atmósfera.

Luego, los dos componentes se combinan utilizando energía renovable para crear una alternativa prometedora al combustible de aviación contaminante.

Según el Ministerio de Defensa, la nueva tecnología tiene el potencial de reducir las emisiones de carbono entre un 80 y un 90 por ciento por vuelo.

El Reino Unido está firmemente comprometido a reducir drásticamente sus emisiones de gases de efecto invernadero para 2050 en un intento por llegar a cero neto.

Y para 2035, el gobierno ha adoptado un objetivo de reducir las emisiones en al menos un 78 por ciento.

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Según algunas estimaciones, la industria de la aviación mundial es responsable de aproximadamente el dos por ciento de todas las emisiones de dióxido de carbono (CO2) inducidas por el hombre, la principal causa del calentamiento global y el cambio climático.

La RAF se ha asociado con Zero Petroleum como parte del Proyecto MARTIN de la RAF, que tiene como objetivo desarrollar nuevos combustibles para los «aviones rápidos del futuro».

Jeremy Quin, Ministro de Adquisiciones de Defensa, dijo: «Esta es la primera ‘innovación’ mundial.

«Muestra la determinación de las Fuerzas Armadas del Reino Unido para impulsar ideas creativas en Net Zero junto con el cumplimiento de los compromisos operativos.

El mariscal en jefe del aire, Sir Mike Wigston, jefe del Estado Mayor del Aire, dijo: «El cambio climático es un desafío transnacional que amenaza la resiliencia global y nuestra seguridad y prosperidad compartidas.

«Estoy decidido a abordar esto de frente y le he fijado a la Royal Air Force el ambicioso objetivo de ser Net Zero para 2040.

«La forma en que impulsemos nuestros aviones será una gran parte del logro de ese objetivo, y este emocionante proyecto para producir combustible de aviación a partir del aire y el agua muestra cómo se puede hacer.

«Estoy encantado por la concesión de este récord mundial y por ver a la Royal Air Force una vez más a la vanguardia de la innovación y la tecnología».

Antes de que el Ikarus despegara, el combustible UL91 se probó exhaustivamente en tierra en las instalaciones de CFS Aero en Warwickshire.

Los resultados de la prueba inicial muestran que los motores que utilizan UL91 funcionan como si estuvieran quemando combustibles fósiles pero a temperaturas más bajas.

Esto es importante porque sugiere que los combustibles sintéticos podrían extender la vida útil del motor de una aeronave, además de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Paddy Lowe, CEO de Zero Petroleum dijo: «Este proyecto único con la Royal Air Force demuestra la validez de nuestro combustible sintético y el potencial que tiene para eliminar las emisiones de CO2 fósiles de una serie de sectores difíciles pero críticos, incluido el transporte, que actualmente representa 23 por ciento del total mundial «.

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