Ciencia

La primera gigafábrica planificada del Reino Unido salvada del borde del colapso

Los planes de Britishvolt de construir una gigafactory (una planta que produce baterías para vehículos eléctricos a escala) han sido rescatados del borde del colapso gracias a un paquete de inversión masivo. Se produce después de que, según los informes, el gobierno se negara a entregar £ 30 millones para mantener vivos los sueños de vehículos eléctricos del Reino Unido. La puesta en marcha se ha esforzado por establecer una planta de 3.800 millones de libras esterlinas en Blyth, en Northumberland, la primera de su tipo en Gran Bretaña, y recibió un gran impulso cuando el Gobierno se comprometió a ayudar con una inyección de efectivo de 100 millones de libras esterlinas.

Pero apenas ayer, el futuro de la construcción de la planta pendía de un hilo después de que un portavoz de Britishvolt dijera que el anticipo de financiación del Departamento de Negocios no caería en sus manos lo suficientemente pronto.

Afortunadamente, fuentes cercanas al asunto han dicho que la puesta en marcha logró asegurar una inversión para ayudar a la compañía a mantenerse en pie a corto y mediano plazo, aunque no se reveló la identidad de los nuevos patrocinadores, informa BBC News.

Britishvolt se fundó en 2019 y su lanzamiento parecía ser una perspectiva prometedora para la transición del Reino Unido a los vehículos eléctricos desde los automóviles de gasolina y diésel, cuya nueva venta se prohibirá a partir de 2030.

Sus planes para una planta de producción de baterías a gran escala en el noreste fue algo que el ex primer ministro Boris Johnson elogió después de presentar su Plan de 10 puntos para una revolución industrial verde y una agenda de nivelación, con el sitio de construcción de la fábrica aterrizando justo en el corazón. del «Muro Rojo».

Johnson hizo el primer compromiso de financiación en enero a través del Fondo de Transformación Automotriz (ATF) del gobierno, un programa por valor de hasta mil millones de libras creado para apoyar la industrialización a gran escala y para el desarrollo de una cadena de suministro de vehículos eléctricos de alto valor en el Reino Unido. de los cuales a Britishvolt se le prometió una porción de 100 millones de libras esterlinas.

Con la ayuda del apoyo del gobierno, se esperaba que la planta en Northumberland crearía 300 000 paquetes de baterías eléctricas al año si todo va según lo planeado, y emplearía a 3000 personas y respaldaría 8000 puestos de trabajo en la región. Está destinado a ser un gran testimonio del «lugar del Reino Unido al frente de la revolución industrial verde global», según Johnson.

Pero la empresa se encontró con dificultades, citando los altos costos de la energía como una razón por la cual la startup se vio obligada a retrasar la producción en un total de 18 meses, retrasándola hasta mediados de 2025.

Orral Nadjari, cofundador y ex director ejecutivo de Britisholt, le dijo al Financial Times en agosto: «Va de la mano con el hecho de que tenemos inflación, tenemos una recesión y tenemos incertidumbres geopolíticas». la instalación se retrasará ligeramente hasta mediados de 2025″.

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En medio de retrasos y dificultades financieras, a pesar de la subvención del gobierno de 100 millones de libras esterlinas y otras inversiones de los principales actores, como el inversionista inmobiliario Tritax y el administrador de activos abrdn (que en conjunto generaron una inversión de 1,7 millones de libras esterlinas), los ejecutivos de Britishvolt apelaron a los ministros en un intento por obtener sus manos en £ 30 millones de la financiación del Gobierno antes de tiempo.

La compañía también firmó un acuerdo con el gigante de las materias primas Glencore, que acordó suministrar cobalto para sus baterías como parte de un acuerdo a largo plazo.

Pero el Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial (BEIS), encabezado por Grant Shapps, denegó la solicitud.

Un portavoz de BEIS dijo: «Estamos decididos a garantizar que el Reino Unido siga siendo uno de los mejores lugares del mundo para la fabricación de automóviles a medida que hacemos la transición a los vehículos eléctricos, al tiempo que garantizamos que el dinero de los contribuyentes se utilice de manera responsable y proporcione el mejor valor».

Pero el lunes, un portavoz dijo que el Gobierno no haría comentarios sobre «la especulación o los asuntos comerciales de las empresas privadas».

Y a pesar de los aparentes desafíos que parecía enfrentar Britishvolt, el director de comunicaciones de Britishvolt, Ben Kilbey, dijo a Express.co.uk en septiembre que la puesta en marcha podría brindar «la prosperidad del futuro» a medida que «las ventas de vehículos eléctricos continúan aumentando». de fuerza a fuerza».

Él dijo: «Claramente, las ventas de vehículos eléctricos continúan fortaleciéndose, destacando la necesidad apremiante de la producción nacional de celdas de batería. A medida que todos nos embarcamos en la transición energética, juntos, la producción localizada de celdas de batería le dará al Reino Unido la oportunidad de brillar de verdad. en el mapa mundial de baterías.

«Es probable que también fomente una mayor inversión extranjera directa. Las baterías serán parte de la solución a la crisis energética, que está teniendo un efecto devastador en el gasto de los hogares. Las empresas como Britishvolt pueden generar los puestos de trabajo y la prosperidad del futuro. Ahora, más que nunca, las empresas públicas y privadas deben unirse para garantizar una transición energética exitosa».

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