Ciencia

La plataforma de lanzamiento del ‘Mega Moon Rocket’ de la NASA fue golpeada por un rayo cuatro veces durante la prueba ‘húmeda’

Artemis I será el primer lanzamiento del megacohete lunar de 322 pies de altura, retrasado durante mucho tiempo de la NASA, oficialmente el «Sistema de lanzamiento espacial» (SLS), así como el primero de una serie cada vez más compleja de misiones que apuntan a devolver a los humanos a la Tierra. Luna por primera vez desde el Apolo 17 de 1972. El lanzamiento, que tendrá lugar no antes de mayo de este año, transportará una cápsula Orion sin tripulación al espacio para un viaje de 20 a 25 días dando vueltas repetidamente alrededor de la Luna. La nave, que llevará tres «fantasmas» de medición de radiación, incluidos dos torsos femeninos y un maniquí masculino de tamaño natural, pasará tan cerca de la superficie lunar como 62 millas, pero también viajará unas 40,000 millas más allá de la Luna antes de regresar. a la Tierra para amerizar en el Océano Pacífico cerca de California.

Suponiendo que Artemis I tenga éxito, la misión de este año será seguida por Artemis II alrededor de mayo de 2024, que llevará una tripulación de cuatro personas más de 5,523 millas más allá de la Luna, más lejos de lo que cualquier ser humano haya estado desde la Tierra, en un Prueba de vuelo de ocho a diez días.

Sobre la base de esto, no antes de 2025, la misión Artemis III verá a cuatro astronautas viajar en una cápsula Orion a la estación espacial Lunar Gateway planificada en la órbita de la Luna, pasando un total de 30 días en el espacio.

Dos de estos exploradores, incluida la primera mujer y persona de color en caminar sobre la Luna, serán llevados a la superficie lunar por el «sistema de aterrizaje humano» de Gateway.

Pasarán una semana explorando la superficie del Polo Sur de la Luna, una región previamente no visitada por los humanos, realizando varios experimentos, incluido el muestreo del hielo de agua que se detectó por primera vez en la superficie lunar en 1971.

El «ensayo general húmedo», que recibe su nombre porque implica una revisión completa de todos los procedimientos de lanzamiento del SLS, incluido el llenado de los tanques del cohete con 700,000 galones de propulsor superenfriado, implica una cuenta regresiva de prueba de 45 horas que comenzó tarde. el pasado viernes por la tarde.

El sábado, los ingenieros de la NASA confirmaron que cuatro descargas impactaron en los pararrayos dentro del perímetro de la plataforma de lanzamiento del SLS.

El sistema de protección contra rayos de la plataforma, explicó la NASA, comprende tres torres de casi 600 pies de altura que atraen los rayos lejos del cohete mismo.

En un comunicado emitido el sábado, la NASA dijo: “Los equipos han determinado que los tres primeros fueron ataques de baja intensidad a la torre dos y continúan revisando los datos del cuarto ataque, que fue de mayor intensidad a la torre uno.

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Si bien es posible que los rayos solo hayan retrasado levemente el progreso del ensayo general húmedo, los ingenieros se vieron obligados a suspender las pruebas el domingo, antes de llenar los tanques del cohete, luego de un problema con los ventiladores que presurizan el lanzador móvil.

La NASA explicó: “Los ventiladores son necesarios para proporcionar presión positiva a las áreas cerradas dentro del lanzador móvil y evitar la entrada de gases peligrosos.

“Sin esta capacidad, los técnicos no pudieron proceder de manera segura con la carga remota de los propulsores en la etapa central del cohete y la etapa de propulsión criogénica provisional”.

Las pruebas se reanudaron ayer, pero finalmente se cancelaron a las 5:00 p. m., hora local, después de que las dos horas de retraso se dedicaron a solucionar un problema de temperatura con el propulsor de oxígeno líquido criogénico, que se mantiene a -297 F (-183 C), seguido de un problema con un respiradero. válvula utilizada para aliviar la presión de la etapa central durante el abastecimiento de combustible.

La NASA dijo: “Dado el tiempo para resolver el problema cuando los equipos se acercaban al final de sus turnos, el director de lanzamiento hizo la llamada para detener la prueba por el día.

“Un equipo investigará el problema en la plataforma, y ​​el equipo revisará la disponibilidad del rango y el tiempo necesario para cambiar los sistemas antes de tomar una determinación sobre el camino a seguir”.

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