Ciencia

La peste bubónica tuvo efectos a largo plazo sobre la inmunidad: investigación

Los investigadores que han analizado 36 restos de personas que murieron a causa de la peste bubónica en Alemania en el siglo XVI han descubierto la primera evidencia de procesos evolutivos adaptativos impulsados ​​por la enfermedad. El equipo de la Universidad de Colorado y el Instituto Max Planck recolectó muestras de ADN de los huesos del oído interno del difunto de una fosa común en la ciudad de Ellwangen, en el sur de Alemania, que fue devastada por la plaga.

También tomaron muestras de ADN de 50 residentes actuales de la ciudad.

Esto permitió a los científicos comparar los espectros de frecuencia, la distribución de variantes genéticas, en los muertos y en los locales.

Entre los residentes actuales, los investigadores encontraron evidencia de un patógeno que probablemente era la peste bubónica, causada por Yersinia pestis, que provocó cambios en el ADN.

El autor adjunto del estudio, el Dr. Paul Norman, profesor asociado de la División de Medicina Personalizada de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado, dijo: «Encontramos que los marcadores inmunes innatos aumentaron en frecuencia en las personas modernas de la ciudad en comparación con las víctimas de la peste.

«Esto sugiere que estos marcadores podrían haber evolucionado para resistir la plaga.

«Proponemos que estos cambios de frecuencia podrían haber resultado de la exposición a la plaga de Y.pestis durante el siglo XVI».

Los hallazgos son los primeros en sugerir que Y.pestis puede causar cambios evolutivos que dan forma a genes relevantes para la inmunidad a lo largo de generaciones.

Dado que la plaga ha causado varias pandemias en Europa durante 5.000 años, los investigadores creen que «los genes de inmunidad pueden haber sido preseleccionados en la población hace mucho tiempo, pero recientemente se seleccionaron a través de eventos epidémicos», según la Universidad de Colorado.

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La investigación fue publicada en la revista Molecular Biology and Evolution.

El estudio dijo: «Aunque la letalidad de la plaga es muy alta sin tratamiento, es probable que individuos específicos estén protegidos o más susceptibles a enfermedades graves a través del polimorfismo en los determinantes de la inmunidad natural.

«En este caso, cualquier cambio en las frecuencias alélicas que ocurriera durante una crisis epidémica determinada podría ser evidente como adaptación genética y detectable en individuos de hoy en día».

Esta selección natural probablemente impulsó los cambios de frecuencia en el ADN, según las simulaciones.

El Dr. Norman dijo: «Creo que este estudio muestra que podemos centrarnos en estas mismas familias de genes al analizar la inmunidad en las pandemias modernas.

«Sabemos que estos genes están muy involucrados en impulsar la resistencia a las infecciones.

“Arroja luz sobre nuestra propia evolución. Siempre habrá gente que tenga alguna resistencia.

«Simplemente no se enferman y mueren y la población humana se recupera».

Sin embargo, los investigadores no quieren que la gente tenga una impresión equivocada, especialmente en una pandemia actual.

El Dr. Norman continuó: «No quisiera disuadir a nadie de que se vacune para la pandemia actual.

«Es una apuesta mucho más segura que contar con tus genes para salvarte».

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