Ciencia

La nueva prueba de saliva de Covid puede dar un resultado en una hora E identificar qué variante del virus

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La prueba, que cuesta tan solo 1,50 libras esterlinas, ha sido aclamada como una adición «esencial» al arsenal de los profesionales de la salud que luchan contra la enfermedad, especialmente en entornos remotos sin acceso inmediato a los métodos de prueba de PCR convencionales. Se puede imprimir en 3D y se está inclinando para mejorar drásticamente el tratamiento y la monitorización del coronavirus.

El Dr. Xiao Tan del Hospital General de Massachusetts en los EE. UU. Es el científico principal detrás del desarrollo del dispositivo de prueba, conocido como SHERLOCK mínimamente instrumentado o miSHERLOCK.

Dijo: «Nuestro objetivo era crear un diagnóstico completamente autónomo que no requiera otro equipo.

«Básicamente, el paciente escupe en este dispositivo, y luego presionas un émbolo y obtienes una respuesta una hora más tarde».

La nueva prueba tarda menos de una hora en entregar resultados (Imagen: GETTY)

Covid prueba coronavirus

El dispositivo miSHERLOCK prescinde de la necesidad de hisopos nasales (Imagen: MIT)

Este equipo ha creado un potente dispositivo de diagnóstico que se puede fabricar y utilizar a nivel local.

Profesor James Collins

El autor principal, el profesor James Collins, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), agregó: «Demostramos que nuestra plataforma se puede programar para detectar nuevas variantes que surgen y que podemos reutilizarla con bastante rapidez.

“Al combinar biotecnología de vanguardia con materiales de bajo costo, este equipo ha creado un poderoso dispositivo de diagnóstico que puede ser fabricado y utilizado a nivel local por personas sin títulos médicos avanzados”.

Su estudio se había dirigido a las variantes del Reino Unido, Sudáfrica y Brasil, pero la plataforma de diagnóstico podría adaptarse fácilmente para abordar la cepa Delta y otras que están surgiendo, explicó el profesor Collins.

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Pruebas Covid

Las pruebas costarán tan solo £ 1,50 (Imagen: MIT)

El método es más rápido que las pruebas de PCR y prescinde de la necesidad de frotis nasales incómodos, que también tardan más en procesarse.

La variante Delta provocó un aumento repentino de las infecciones en el Reino Unido en junio, retrasando el levantamiento de las medidas de bloqueo del 21 de junio al 19 de julio.

El dispositivo permite a los usuarios probarse a sí mismos en casa, sin equipo adicional.

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Dispositivo Covid

El dispositivo recolecta moléculas de ARN de la saliva (Imagen: MIT)

MiSHERLOCK Covid

El dispositivo miSHERLOCK es mucho más rápido que una prueba de PCR convencional (Imagen: MIT)

Los resultados se pueden leer y verificar con una aplicación de teléfono inteligente en 60 minutos.

En muestras de saliva de 27 pacientes con Covid y 21 pares sanos, miSHERLOCK fue correcto en un 96 y 95 por ciento, respectivamente.

Además, fue eficaz en una variedad de concentraciones virales en la saliva humana sana que se había enriquecido con las variantes Alfa, Beta y Gamma.

Cifras de coronavirus en todo el mundo

Cifras de coronavirus en todo el mundo (Imagen: Express)

La Dra. Helena de Puig, también del MIT, y que también participó en el desarrollo de la prueba, dijo: «miSHERLOCK elimina la necesidad de transportar las muestras de los pacientes a una ubicación de prueba centralizada y simplifica enormemente los pasos de preparación de las muestras, lo que les brinda a los pacientes y a los médicos un proceso más rápido, una imagen más precisa de la salud individual y comunitaria, que es fundamental durante una pandemia en evolución.

“La capacidad de detectar y rastrear estas variantes es esencial para una salud pública eficaz”.

Un nuevo programa para Delta debería ser sencillo, enfatizó, además de enfatizar el beneficio para los centros de salud que carecían de la capacidad para realizar pruebas de PCR.

Nombres de variantes de Covid

Nombres de variantes de Covid (Imagen: Express)

La coautora principal, la Dra. Rose Lee, pediatra del Boston Children’s Hospital, dijo: «Las cosas simples que solían ser omnipresentes en el hospital, como los hisopos nasofaríngeos, de repente eran difíciles de conseguir.

«Así que se interrumpieron los procedimientos de procesamiento de muestras de rutina, lo cual es un gran problema en un entorno pandémico.

«La motivación de nuestro equipo para este proyecto fue eliminar estos cuellos de botella y proporcionar diagnósticos precisos para COVID-19 con menos dependencia de las cadenas de suministro globales, y también podría detectar con precisión las variantes que estaban comenzando a surgir».

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