Ciencia

La NASA traza un ‘paso importante’ para impulsar futuras colonias espaciales con un reactor nuclear en la Luna

Y si tiene éxito, el proyecto podría allanar el camino para un proyecto similar en Marte, han predicho los expertos. Los seres humanos no han pisado la superficie lunar desde el Apolo 17 en 1972.

Pero para construir bases a largo plazo, la humanidad no solo debe viajar allí de nuevo, sino que también debe aprovechar el poder de la electricidad para que la gente pueda quedarse.

Con este fin, el proyecto Artemis de la NASA prevé la construcción de un sistema de energía de superficie de fisión para una energía eléctrica segura, eficiente y confiable.

La energía de la superficie de fisión, junto con las células solares, las baterías y las células de combustible, puede suministrar la energía necesaria para operar vehículos exploradores, realizar experimentos y utilizar los recursos de la Luna para producir agua, propulsor y otros suministros necesarios para el sustento de la vida.

Jim Reuter, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial (STMD) de la NASA en Washington, dijo: “La energía abundante será clave para la exploración espacial futura.

«Espero que los sistemas de energía de superficie de fisión beneficien en gran medida nuestros planes de arquitecturas de energía para la Luna y Marte e incluso impulsen la innovación para usos aquí en la Tierra».

La NASA, en colaboración con el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE), está solicitando a las empresas estadounidenses conceptos de diseño para un sistema de energía de superficie de fisión que podría estar listo para lanzarse dentro de una década para una demostración en la Luna.

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El ingeniero senior Sebastian Corbisiero, líder del Proyecto de energía de superficie de fisión en el Laboratorio Nacional de Idaho del DOE, agregó: «La retroalimentación y el entusiasmo que seguimos viendo por los sistemas de energía nuclear espacial ha sido muy emocionante, y es comprensible que lo sea.

«Proporcionar un sistema confiable y de alta potencia en la Luna es el siguiente paso vital en la exploración espacial humana, y lograrlo está a nuestro alcance».

La NASA y el DOE (a través del Laboratorio Nacional de Idaho, que es operado por Battelle Energy Alliance) seleccionarán compañías estadounidenses competidoras para desarrollar diseños iniciales durante un período de 12 meses.

Los diseños resultantes informarán una solicitud de la industria para el diseño final y la construcción de un sistema de energía de fisión calificado para vuelo para enviar a la Luna en una misión de demostración.

Tanto la NASA como el DOE creen que los futuros sistemas de fisión necesitarán producir un mínimo de 40 kilovatios de energía, que según la NASA podría alimentar a aproximadamente 30 hogares durante un máximo de 10 años.

En tales niveles, debería haber suficiente energía no solo para hacer posible una presencia lunar sostenida, sino también un día para permitir la exploración e incluso la colonización del Planeta Rojo.

El proyecto de energía de superficie de fisión de la NASA es administrado por el Centro de Investigación Glenn.

El desarrollo y la demostración de tecnología están financiados por el programa de Misiones de Demostración de Tecnología de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial, que se encuentra alojado en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales en Huntsville, Alabama.

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