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La NASA transformará la Luna en una «fábrica química» que producirá agua

La NASA transformará la Luna, ya que puede crear agua a partir de rocas lunares, aumentando las probabilidades de futuras colonias lunares, según un estudio científico de gran importancia.

El concepto de una colonia lunar ha sido durante mucho tiempo el dominio de la ciencia ficción. Pero la posibilidad de una base lunar tripulada es ahora una realidad después de que los científicos de la NASA descubrieran que podían transformar la superficie lunar aparentemente estéril en una «fábrica química» que produce los ingredientes para el agua.

Investigadores de la NASA han simulado un ingenioso proceso químico para producir agua en la luna.

Y todo lo que el proceso químico requiere es un goteo constante de partículas de radiación energética emitidas por el Sol.

A medida que los protones del viento solar golpean la superficie de la luna, interactúan con los electrones para producir átomos de hidrógeno (H).

Estos átomos de hidrógeno se encuentran entonces con átomos de oxígeno (O) unidos en moléculas como la sílice (SiO2) o el óxido de aluminio (Al2O3) en la superficie de la luna.

El viento solar también destruye los enlaces químicos en estas moléculas, haciendo que el oxígeno se hermane con el hidrógeno para producir hidroxilo (OH).

Estas moléculas de hidroxilo requieren una molécula de hidrógeno más para crear agua.

Así que todo lo que queda por entender es cómo obtener todo ese hidrógeno.

El Dr. Orenthal James Tucker, un físico de la NASA, dijo: «Estamos tratando de aprender sobre la dinámica del transporte de recursos valiosos como el hidrógeno alrededor de la superficie lunar y a través de su exosfera, o una atmósfera muy delgada, para que sepamos dónde ir para cosechar esos recursos».

La simulación química también podría revelar algunos de los misterios de la Luna.

El hidroxilo ha sido detectado por muchas sondas, incluyendo la nave espacial de impacto profundo de la NASA y Cassini.

Los científicos de la NASA no están seguros de cómo se forman las moléculas de hidroxilo, pero la simulación indica que podría ser del viento solar que reacciona con los que están en la superficie de la luna.

El Dr. Tucker dijo: «De investigaciones previas, sabemos cuánto hidrógeno está entrando del viento solar, también sabemos cuánto hay en la atmósfera muy delgada de la Luna, y tenemos mediciones de hidroxilo en la superficie.

Lo que hemos hecho ahora es averiguar cómo estos tres inventarios de hidrógeno están físicamente entrelazados.»

Al medir las abundancias de cada elemento en la luna, la NASA puede calcular cuánto H2O está disponible para los astronautas en futuras misiones tripuladas a la luna.

William Farrell, un experto en física del plasma de la NASA, dijo: «Pensamos en el agua como un compuesto especial y mágico.

Pero esto es lo asombroso: cada roca tiene el potencial de hacer agua, especialmente después de ser irradiada por el viento solar.»

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