Ciencia

La NASA se vio obligada a cancelar la misión Artemis para devolver humanos a la Luna

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo: «No quieres encender la vela hasta que esté lista para funcionar. Es solo parte del negocio espacial». La agencia espacial espera reorganizar el lanzamiento para el viernes. Nelson dijo que los ingenieros «lo trabajarán, llegarán al fondo, lo arreglarán y luego volarán».

Agregó: «Estamos estresando y probando este cohete y la nave espacial de una manera que nunca harías con una tripulación humana a bordo. Ese es el propósito de un vuelo de prueba».

El lanzamiento desde Cabo Cañaveral iba a ser la primera misión en el Sistema de Lanzamiento Espacial utilizando un cohete de 322 pies.

El vuelo inaugural será una demostración sin nadie a bordo.

El trabajo del cohete será propulsar una cápsula de prueba llamada Orión, que dará la vuelta a la Luna antes de regresar a casa para amerizar en el Pacífico seis semanas después. Pero se planean misiones más complejas que eventualmente verán a las personas vivir en la superficie lunar durante semanas a la vez.

La esperanza es que los humanos regresen a la Luna para 2025. También significa que una mujer logrará la hazaña por primera vez.

El problema que detuvo el despegue de ayer, casi exactamente 50 años desde la última misión tripulada, fue una línea de hidrógeno líquido que no logró enfriar adecuadamente uno de los cuatro motores.

La cuenta regresiva, que comenzó el sábado, continuó ayer sin problemas cuando decenas de miles de espectadores se reunieron para mirar.

La amenaza de tormentas eléctricas ya había provocado un retraso de 45 minutos en la adición de 700.000 galones de hidrógeno líquido y oxígeno en los tanques de propulsor del cohete.

Los ingenieros repararon una fuga en una línea de combustible de hidrógeno líquido conectada al cohete, pero con 40 minutos para el final, una de las cuatro líneas de hidrógeno para enfriar los motores no se abrió por completo.

Un invitado especial en el sitio de lanzamiento fue Sian

Cleaver, de 32 años, de Chelmsford, Essex. Tenía solo ocho años cuando visitó el Centro Espacial Kennedy durante unas vacaciones en Florida.

Pero ha regresado como parte del programa Artemis como gerente industrial del Módulo de Servicio Europeo construido por Airbus, que impulsará la nave espacial Orion.

Ella dijo: «Ahora estoy aquí trabajando, no solo en un autobús turístico en el centro de visitantes… Estoy bastante orgullosa de eso, de que estoy de vuelta aquí haciendo algo con lo que soñaba cuando era niña».

Y cuando Artemis finalmente despegue, llevará a un astronauta extra especial en forma de Shaun the Sheep.

El peluche viajará en Orión, con el codiciado lugar organizado por la Agencia Espacial Europea, que proporcionó el módulo para alimentar la cápsula.

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