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La NASA se prepara para la prueba de combustible de la misión lunar con éxito

Brian Cox describe los objetivos del lanzamiento de la misión Artemis 1 de la NASA

La NASA está lista para una impresionante misión a la luna después de que su prueba de combustible para Artemis 1 resultó exitosa. La prueba involucró a técnicos cargando combustible en el cohete programado para una misión a la Luna el 27 de septiembre, con la esperanza de finalmente hacer despegar su prestigioso cohete después de dos intentos fallidos. Esta misión hará que el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de Artemis 1 explote una cápsula Orion en un viaje sin tripulación a la órbita lunar antes de regresar al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

El director de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson, dijo que «todos los objetivos que nos propusimos hacer, pudimos lograrlos hoy», y agregó que el equipo «manejó» con éxito la fuga en el QD de 8 pulgadas, mostrando que los procedimientos de contingencia funcionaron.

Cuando se le preguntó sobre las probabilidades de un intento de lanzamiento el 27 de septiembre, dijo: «Tomaremos los datos e iremos a ver qué nos dice».

La Sra. Blackwell-Thompson agregó: «Me gustaría que el equipo tuviera la oportunidad de revisarlo para ver si hay cambios que debemos hacer… o si estamos bien como están».

La NASA encontró algunos problemas el miércoles temprano cuando la agencia espacial realizó una prueba de tanque para determinar si se solucionó una fuga de combustible en el cohete Artemis-1.

Un funcionario de la NASA nos dijo a NBC: “Estamos en un flujo detenido. Para el lado del hidrógeno líquido.

“Tuvieron la detección de una fuga de hidrógeno en el umbilical del mástil de servicio de cola. Está en la parte inferior del cohete».

Los ingenieros utilizaron una táctica que intentaron el 3 de septiembre, permitiendo que la desconexión rápida se calentara, provocando la brecha y provocando que la fuga se «reasentara».

Después de bajar la presión, todavía había una pequeña fuga pero dentro de los límites de seguridad, lo que permitió continuar con la prueba.

Artemis 1 se sometió a una prueba de combustible para ver si podía lanzarse con seguridad en una misión lunar (Imagen: GETTY)

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Artemis está listo para lanzar la cápsula Orion de la NASA a la órbita lunar (Imagen: Getty)

Pero después de una serie de contratiempos, uno debido a fallas y otro como resultado de una fuga de hidrógeno líquido que estalló durante la preparación para un lanzamiento planeado para el 3 de septiembre, la NASA necesitaba realizar la prueba de combustible para ver si funcionaría de manera segura. estar listo para un lanzamiento la semana siguiente.

Desde entonces, el equipo de Artemis había reparado una línea de hidrógeno de 8 pulgadas (20 centímetros) y una línea más pequeña de 4 pulgadas (10 cm) en el SLS después de la fuga, y la prueba crucial del miércoles tenía como objetivo ver si el reemplazo de dos sellos en el sitio de la fuga realmente funcionó antes de lanzar la misión a la Luna.

En la última prueba, el equipo de lanzamiento informó inicialmente que una fuga que provocó la cancelación de la misión el 3 de septiembre parecía volver a ocurrir. El control de la misión informó que el equipo estaba llevando a cabo un plan similar al utilizado en el último lanzamiento fallido de prueba con la esperanza de reparar la fuga. Los expertos esperaron media hora antes de reiniciar los flujos antes de probar si esto funcionó después de cerrar los frenos.

Esto puede haber causado preocupación a los técnicos que intentaron reparar esta fuga persistente en la línea de combustible de hidrógeno la última vez, lo que detuvo el último lanzamiento después de solucionar el problema tres veces.

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Artemis es el cohete más poderoso del mundo, diseñado para enviar humanos al espacio profundo. (Imagen: Getty)

Sin embargo, el equipo no perdió la esperanza y, en la última prueba, resolvió el problema una vez más después de la fuga informada, usando una técnica similar a la que se usó la última vez, que falló el 3 de septiembre. Más tarde resultó exitosa y el equipo comenzó a repostar el cohete.

El problema estalló a pesar de que la NASA afirmó adoptar un enfoque «más amable y gentil» durante el proceso de carga de hidrógeno líquido, que tomó hasta 30 minutos más de lo habitual para alimentar el cohete, un proceso que normalmente toma alrededor de cuatro horas.

John Blevins, ingeniero jefe de SLS de la NASA en el Marshall Space Flight Center, dijo antes de la prueba: «En última instancia, hemos mitigado todo lo que se nos ocurrió y sabremos en 36 o 48 horas más o menos qué tan efectivas son esas mitigaciones». .»

El procedimiento involucró a los técnicos que verificaron si el combustible del núcleo y la etapa intermedia del cohete SLS de 322 pies de altura pueden alimentarse con éxito con una carga completa de propulsor superenfriado de más de 730,000 galones de hidrógeno líquido y oxígeno, pero ninguno de los dos logró se alcanzó en el intento de lanzamiento anterior.

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Artemis pondrá a Orión en órbita durante 40 días (Imagen: NASA)

Sin embargo, la agencia espacial afirmó que estaba tomando una «operación de carga más amable y gentil» en la última prueba después de las fallas anteriores.

Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto de la NASA para el Desarrollo de Sistemas de Exploración Común, dijo a los periodistas en una teleconferencia antes del lanzamiento: «Vamos a reducir un poco la presión al comienzo de los procedimientos de enfriamiento, hasta la transición». para llenarse rápidamente, y creemos que eso realmente ayudará con las transiciones de presión y temperatura en el sistema”.

“No solo nos estamos preparando para el lanzamiento el 27 de septiembre, nos estamos preparando para el futuro de este vehículo.

Es por eso que nos estamos tomando el tiempo y el esfuerzo para asegurarnos de que entendemos el vehículo».

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Artemis puede alcanzar velocidades de 24,500 mph (Mach 32) (Imagen: Getty)

Pero la fuga de hidrógeno no fue el único problema que experimentó este cohete. El primer intento de lanzar Artemis 1 a la órbita lunar fue abortado después de que pareciera que uno de los cuatro motores principales del cohete estaba demasiado caliente durante las pruebas de purga del motor. Este problema se atribuyó más tarde a una lectura engañosa de un «sensor defectuoso».

El lanzamiento planeado por la NASA para el 27 de septiembre vería a la cápsula de Orión emprender una misión de 40 días, regresando a la Tierra el 5 de noviembre.

Artemis es el cohete más poderoso del mundo y está diseñado para algún día enviar humanos al espacio profundo. El lanzamiento del cohete de la NASA estaba inicialmente programado para agosto de 2022.

Según los informes, puede alcanzar velocidades de 24,500 mph (Mach 32) en el reingreso, previsto para octubre.

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