Ciencia

La NASA quedó desconcertada cuando la nave espacial Voyager envía ‘datos imposibles’ desde el borde del Sistema Solar

La agencia espacial se ha esforzado por encontrar una explicación para las lecturas de datos aparentemente «imposibles» que se enviaron desde el sistema de orientación de la sonda. La nave espacial Voyager 1, lanzada en 1977, es la sonda más lejana enviada por el hombre a la inmensidad del espacio. Actualmente está volando a través del borde del sistema solar, operando en el “medio interestelar” más allá de la influencia del Sol.

El equipo de ingeniería de la agencia está en medio de descubrir un nuevo misterio, después de que los científicos observaron que se enviaban datos anormales desde la sonda.

La NASA señaló que si bien la nave espacial recibe y ejecuta comandos de la Tierra con éxito, las lecturas enviadas desde el sistema de control y articulación de actitud (AACS) de la sonda no reflejan lo que realmente está sucediendo a bordo de la Voyager 1.

El AACS es responsable de mantener la orientación de la Voyager y mantener su antena apuntando con precisión hacia la Tierra, asegurando que los datos puedan enviarse desde ella a la NASA.

Según una declaración de la NASA: “Todas las señales sugieren que el AACS todavía está funcionando, pero los datos de telemetría que devuelve no son válidos.

“Por ejemplo, los datos pueden parecer generados aleatoriamente o no reflejan ningún estado posible en el que podría estar el AACS”.

Hasta el momento, este problema no ha activado ningún sistema de protección contra fallas a bordo, que está diseñado para colocar a la Voyager 1 en un estado conocido como «modo seguro».

En este modo, solo la sonda solo lleva a cabo operaciones esenciales, lo que les da tiempo a los ingenieros para diagnosticar y luego solucionar el problema.

La NASA notó que la señal de la Voyager 1 tampoco se ha debilitado, lo que sugiere que la antena de alta ganancia permanece en su orientación prescrita con la Tierra.

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La agencia espacial agregó: “El equipo continuará monitoreando la señal de cerca mientras continúan determinando si los datos no válidos provienen directamente del AACS o de otro sistema involucrado en la producción y envío de datos de telemetría.

«Hasta que se comprenda mejor la naturaleza del problema, el equipo no puede anticipar si esto podría afectar el tiempo que la nave espacial puede recopilar y transmitir datos científicos».

Dado que la nave espacial se encuentra actualmente a 14.500 millones de millas (23.300 millones de kilómetros) de la Tierra, los científicos de la NASA tardarán aproximadamente dos días en enviar un mensaje a la Voyager 1 y obtener una respuesta, un retraso al que el equipo de la misión está bien acostumbrado.

Suzanne Dodd, gerente de proyecto de las Voyager 1 y 2 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, dijo: “Un misterio como este es normal en esta etapa de la misión Voyager.

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“Las naves espaciales tienen casi 45 años, mucho más de lo que anticiparon los planificadores de la misión.

“También estamos en el espacio interestelar, un entorno de alta radiación en el que ninguna nave espacial ha volado antes.

“Así que hay algunos grandes desafíos para el equipo de ingeniería.

“Pero creo que si hay una manera de resolver este problema con AACS, nuestro equipo la encontrará”.

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