Ciencia

La NASA probará el combustible del cohete Artemis antes del tercer intento de lanzamiento

La NASA ahora ha hecho dos intentos para hacer despegar la misión Artemis I: el primero el 29 de agosto y el segundo el 3 de septiembre. pruebas de sangrado Sin embargo, este problema se atribuyó más tarde a una lectura engañosa de un «sensor defectuoso». Mientras tanto, una fuga persistente en la línea de combustible de hidrógeno detuvo el segundo intento, a pesar de que los ingenieros intentaron tres veces solucionar el problema.

Para tratar de garantizar que el próximo intento de lanzamiento de Artemis se lleve a cabo sin problemas, la NASA está realizando una «prueba de demostración criogénica» este miércoles.

Este procedimiento les permitirá verificar que efectivamente pueden alimentar con éxito la etapa central e intermedia del cohete SLS de 322 pies de altura con una carga completa de propulsor súper enfriado de más de 730,000 galones de hidrógeno líquido y oxígeno, una hazaña para el espacio. agencia gestionada en ninguno de los intentos de lanzamiento anteriores.

Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto de la NASA para el Desarrollo de Sistemas de Exploración Común, dijo que, esta vez, realizarán una «operación de carga más amable y gentil».

Le dijo al Orlando Sentinel: “Vamos a bajar un poco la presión al comienzo de los procedimientos de enfriamiento, hasta la transición al llenado rápido, y creemos que eso realmente ayudará con las transiciones de presión y temperatura en el sistema.»

Además de verificar que el llamado proceso de «tanque» se puede completar sin problemas, la demostración también permitirá a los ingenieros de la NASA revisar el problema que ocurrió alrededor de la prueba de sangrado de arranque durante el primer lanzamiento.

Esta prueba implica el uso de parte del combustible de hidrógeno líquido para enfriar los cuatro motores RS-25 en la base de la etapa central del cohete a 423F (217C).

El propósito de esto es asegurar que los motores no estén excesivamente estresados ​​cuando el combustible superenfriado se canaliza correctamente hacia ellos en el momento del lanzamiento.

La demostración criogénica está programada para comenzar a las 7:15 a. m. ET (12:15 p. m. BST) y durará poco menos de ocho horas.

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Una posible complicación adicional surge como resultado del «sistema de terminación de vuelo» (FTS), que permite a la NASA autodestruir el cohete de manera segura en caso de un problema grave después del despegue.

El acuerdo actual de la NASA con Eastern Range (a través de cuyo espacio aéreo volará el cohete) exige que las baterías del FTS se revisen después de 25 días en la plataforma de lanzamiento.

Dichos controles requieren que el cohete regrese al edificio de ensamblaje de vehículos; sin embargo, la NASA está buscando una exención para permitir que el SLS permanezca en la posición de lanzamiento.

El gerente de la misión Artemis, Mike Sarafin, le dijo al Orlando Sentinel: “Todas las fechas de las que hablamos son para fines de planificación. Tenemos que planificar con anticipación.

“Tenemos que tener un marcador en el que le hemos pedido al equipo que trabaje, por una gran cantidad de razones, y esas fechas que proporcioné están todas pendientes, y pendientes de la decisión del Range.

“Dicho esto, internamente estamos avanzando”.

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