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La NASA ordena tres cápsulas espaciales más para llevar astronautas a la Luna

La NASA ha realizado un pedido de tres cápsulas espaciales Orion más para transportar astronautas en sus misiones lunares Artemis VI-VIII, a un costo total de $ 1.99 mil millones (£ 1.75 mil millones). Los módulos, que pueden soportar una tripulación de seis durante 21 días más allá de la órbita terrestre baja, serán fabricados por la firma aeroespacial estadounidense Lockheed Martin, que ya completó dos vehículos Orion y comenzó a trabajar en cuatro más para las misiones Artemis II-V. . La primera de las cápsulas completadas, EFT-1, se lanzó en un vuelo de prueba sin tripulación en diciembre de 2014. La segunda se encuentra actualmente sobre el cohete Artemis I, que está programado para despegar en su histórica misión el próximo mes. Se espera que las misiones Artemis VI-VIII a las que están destinadas las nuevas órdenes se lancen entre 2028 y 2030.

La vicepresidenta de Espacio Civil Comercial de Lockheed Martin, Lisa Callahan, dijo: “Lockheed Martin tiene el honor de asociarse con la NASA para entregar la nave espacial Orion para las misiones Artemis de la NASA.

“Este pedido incluye naves espaciales, planificación y apoyo de misiones, y nos lleva a la década de 2030. Estamos en vísperas de un lanzamiento histórico que da inicio a la era Artemis. Este contrato muestra que la NASA está haciendo planes a largo plazo para vivir”.

Según Lockheed Martin, el último pedido de la NASA representa el segundo conjunto de tres misiones colocadas bajo el «Contrato de producción y operaciones de Orion» (OPOC) de la agencia espacial.

Este contrato de «entrega indefinida, cantidad indefinida» de hasta 12 cápsulas espaciales Orion comenzó en 2019 con el pedido de tres naves para Artemis III-V.

Tras el pedido más reciente, la NASA se reserva el derecho de realizar un pedido de hasta seis vehículos de exploración espacial más.

Bajo OPOC, Lockheed Martin y la NASA han reducido los costos de producción de cada cápsula en alrededor de un 50 por ciento por vehículo para Artemis III–V, en comparación con las construidas durante la fase de diseño y desarrollo de Orion.

Mientras tanto, se espera que la nave destinada a las misiones Artemis VI-VIII experimente una reducción adicional del 30 por ciento en los costos de fabricación.

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La vicepresidenta de Orion de Lockheed Martin Space, Tonya Ladwig, dijo: «Estamos logrando ahorros sustanciales en los costos de Artemis III a Artemis VIII mediante una amplia reutilización de estructuras y sistemas e incorporando procesos de fabricación y diseño digital avanzado».

Por ejemplo, señaló, «el vehículo Artemis II reutilizará aviónica seleccionada del módulo de tripulación Artemis I».

“Esa reutilización continuará aumentando dramáticamente hasta donde la cápsula del recipiente a presión Artemis III se renovará por completo para la misión Artemis VI”.

Serán posibles reducciones de costos adicionales, dijo Lockheed Martin, al combinar compras a granel de materiales y componentes de proveedores con una cadencia de misión acelerada.

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En la actualidad, una nave Orion se encuentra sobre el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial Artemis I de 322 pies de altura en el Centro Espacial Kennedy en Florida, lista para ser lanzada a la órbita lunar.

En otra parte del centro de campo, también se están ensamblando dos cápsulas Orion adicionales para las misiones Artemis II y III, que se espera que se lancen en 2024 y 2025 respectivamente.

Mientras tanto, el recipiente a presión para la cápsula de la misión Artemis IV de 2027 se está soldando actualmente en las instalaciones de ensamblaje Michoud de la NASA cerca de Nueva Orleans, mientras que el escudo térmico correspondiente se está ensamblando en las instalaciones de Lockheed Martin cerca de Denver.

Lockheed Martin concluyó: «El trabajo ya ha comenzado en el vehículo Artemis V».

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