Ciencia

La NASA lanzará una ‘defensa planetaria’ para probar cómo desviar el futuro asteroide de golpear la Tierra

Oficialmente conocida como Prueba de redireccionamiento de doble asteroide, o DART, la misión tiene como objetivo probar la capacidad de la NASA para dirigir un asteroide de un curso potencial de colisión con la Tierra. Con este objetivo, la NASA lanzará una nave espacial del tamaño de un carrito de golf a un sistema de asteroides binario que los científicos han llamado 65803 Didymos. Aunque las dos rocas espaciales no representan ninguna amenaza para la Tierra, son el candidato de prueba perfecto para que DART demuestre su valía.

La NASA dijo: «DART es una prueba de tecnologías impulsada por la defensa planetaria para prevenir un impacto de la Tierra por un asteroide peligroso.

«DART será la primera demostración de la técnica del impactador cinético para cambiar el movimiento de un asteroide en el espacio».

La nave espacial está actualmente programada para su lanzamiento el miércoles por la mañana a eso de las 6.21 a.m. GMT.

Tras un breve retraso, DART despegará de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9.

Sin embargo, no se espera que DART se reúna con Didymos hasta finales de septiembre de 2022.

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En ese punto de la misión, tanto la nave espacial como los asteroides estarán a más de 6,8 millones de millas (11 millones de kilómetros) del planeta.

En una conferencia de prensa previa al lanzamiento, Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo que DART marca el primer esfuerzo de la humanidad para probar las capacidades de defensa de la Tierra contra las amenazas espaciales.

Actualmente no se conoce ningún asteroide o cometa que represente una amenaza para el planeta, pero en el pasado se han producido impactos devastadores, como el asteroide Chicxulub que se cree que acabó con los dinosaurios, y es posible que los impactos vuelvan a ocurrir en un futuro lejano.

Pero la misión también brinda a los científicos la oportunidad de aprender más sobre el sistema solar, cómo nació y cómo tomó forma.

Dr. Glaze: «La misión DART, junto con otras misiones de asteroides de la NASA, está ayudando a dar forma a una mejor comprensión de las comunidades científicas planetarias de nuestro sistema solar y los asteroides y cometas allí, dentro del sistema solar.

Según la NASA, esto es «más típico del tamaño de los asteroides que podrían representar la amenaza más significativa para la Tierra».

El asteroide más grande mide 1.560 pies (780 m) de ancho más impresionante.

DART chocará contra el asteroide más pequeño a velocidades de aproximadamente 6,6 km por segundo o 14,763 mph, lo que debería alterar su órbita.

Aunque el cambio solo representará aproximadamente una fracción del uno por ciento, será suficiente para cambiar su período orbital en varios minutos, lo suficiente para ser visto y medido desde la Tierra.

El Dr. Glaze dijo: «Si bien estos pequeños cuerpos celestes son asombrosos, en términos de lo que podemos aprender de ellos, orbitan alrededor del Sol al igual que la Tierra, por lo que es tan importante que rastreemos y controlemos estos pequeños objetos, así como Desarrollar nuevas técnicas que puedan ayudarnos en el futuro a asegurar que uno de ellos y nuestro planeta Tierra no se encuentren en el mismo lugar al mismo tiempo.

«La misión DART está probando uno de estos métodos, un método de deflexión de asteroides llamado técnica de impactador cinético, donde vamos a embestir la nave espacial a altas velocidades en un asteroide para demostrar esta técnica y demostrar que es una forma viable de responder si tenemos un peligro de impacto en el futuro.

«La misión DART es una prueba, así que téngalo en cuenta.

«Es una prueba y el asteroide al que vamos a apuntar, Dimorphos, no representa una amenaza para la Tierra hoy, ni representará una amenaza para la Tierra después del impacto».

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