Ciencia

La NASA lanza plan ‘prioritario’ para investigar extrañas cúpulas avistadas en la Luna

La agencia espacial de EE. UU. busca investigar desconcertantes características geológicas lunares llamadas Gruithuisen Domes. Estos domos son dos estructuras misteriosas hechas de una roca parecida al granito que los científicos sospechan que están formadas por magma rico en sílice. Estos montículos han desconcertado a los investigadores, ya que tales estructuras en la Tierra solo podrían crearse en presencia de agua y actividad volcánica causada por el cambio de placas tectónicas, ninguna de las cuales existe en la Luna.

Al aprovechar sus conexiones con la industria espacial privada, la NASA espera lanzar el Lunar Vulkan Imaging and Spectroscopy Explorer (Lunar-VISE), que consta de un conjunto de cinco instrumentos.

Dos de estos se montarán en un módulo de aterrizaje estacionario en la superficie lunar, mientras que los tres restantes se conectarán a un vehículo móvil.

El rover tendrá que escalar la parte superior de uno de estos domos Gruithuisen dentro de diez días terrestres para explorar su composición química y comprender estas estructuras.

Los investigadores creen que el Lunar VISE, junto con el Lunar Explorer Instrument for space biology Applications (LEIA) recopilarán datos que serán vitales para futuras misiones a la Luna.

Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo: “Los dos estudios seleccionados abordarán cuestiones científicas importantes relacionadas con la Luna.

“El primero estudiará los procesos geológicos de los primeros cuerpos planetarios que se conservan en la Luna, investigando una forma rara de vulcanismo lunar.

«El segundo estudiará los efectos del entorno de baja gravedad y radiación de la Luna en la levadura, un organismo modelo utilizado para comprender la respuesta y reparación del daño del ADN».

LEIA, la segunda misión seleccionada, es un pequeño dispositivo basado en CubeSat que proporcionará investigación biológica en la Luna “que no se puede simular o replicar con alta fidelidad en la Tierra o la Estación Espacial Internacional”.

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Ambas misiones se entregarán a la Luna a través de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, que es una parte clave de sus planes de exploración lunar Artemis.

Según la NASA: “Las cargas útiles de ciencia y tecnología enviadas a la superficie de la Luna ayudarán a sentar las bases para las misiones humanas en la Luna y sus alrededores.

“La agencia ha otorgado siete asignaciones de órdenes de trabajo a los proveedores de CLPS para entregas lunares entre principios de la década de 2020 y se esperan más asignaciones de entrega hasta 2028”.

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