Ciencia

INCREÍBLE: La NASA hace un mapa de Europa la Luna de Júpiter, con imágenes reprocesadas

Las fotos de la NASA de Europa la Luna de Júpiter, han sido reprocesadas para ayudar a la agencia espacial a prepararse para una inminente misión de búsqueda de vida extraterrestre en los océanos bajo su helada superficie.

Las imágenes más icónicas de Europa la Luna de Júpiter fueron tomadas por la nave espacial Galileo de la NASA entre diciembre de 1995 y septiembre de 2003.

Ahora los científicos de la NASA han revisado y reprocesado algunas de esas imágenes para comprender mejor la misteriosa superficie de la Luna.

Aunque Europa es el objeto más suave conocido en el Sistema Solar, no es una pista de aterrizaje.

La superficie de Europa tiene mucha textura, en forma de crestas, protuberancias y grietas.

Encontrar un lugar de aterrizaje adecuado es un reto, aunque el aterrizaje no es lo único que preocupa a estas nuevas imágenes.

Europa la Luna de Júpiter

La NASA publicó recientemente una galería de tres imágenes reprocesadas de diferentes lugares de Europa la Luna de Júpiter, con un enfoque en un tipo de terreno llamado Terreno del Caos.

Las tres nuevas imágenes se centran en tres ubicaciones, todas ellas relacionadas con el Terreno del Caos: Transición del Caos, entrecruzamiento de bandas y Terreno del Caos cerca de Agenor Lineae.

La Dra. Cynthia Phillips, una geóloga planetaria del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo: «Sólo hemos visto una parte muy pequeña de la superficie de Europa a esta resolución. El Europa Clipper aumentará eso inmensamente.»

La NASA planea enviar su nave espacial Europa Clipper a Europa para buscar vida extraterrestre en algún momento de la década de 2020.

Aunque no es probable que la NASA aterrice en la Luna, orbitará el gigante gaseoso Júpiter y realizará vuelos cercanos a Europa.

Estas imágenes reprocesadas de la superficie de Europa la Luna de Júpiter ayudarán a los planificadores de la misión a prepararse.

Galileo capturó estas imágenes a lo largo de una línea de longitud en Europa en 1998.

Sólo algunas de ellas son de alta resolución, y son imágenes en escala de grises.

Esas imágenes de alta resolución revelan características tan pequeñas como 460m de ancho.

Luna de Júpiter

Sin embargo, sólo una pequeña porción de la superficie de Europa se visualiza en alta resolución.

Con este reprocesamiento, los técnicos de imagen utilizaron las imágenes en escala de grises de alta resolución y las combinaron con imágenes en color de menor resolución.

Los científicos mapearon minuciosamente el color de las imágenes de baja resolución en las imágenes de alta resolución, permitiendo a los científicos resaltar las características de la superficie de diferentes colores.

El debate científico sigue en pie sobre la superficie de Europa y las causas exactas del Terreno del Caos.

imagenes de Europa la Luna de Júpiter

Los eventos de impacto en los que el impactador penetra en la superficie del hielo en una corteza líquida es una posibilidad.

Otra es que podría ser debido al calentamiento y estiramiento que las fuerzas de gravedad de Júpiter sobre Europa, y cómo los océanos sub-superficiales responden a eso.

Los científicos sospechan que las líneas de Europa son causadas por erupciones de agua caliente, y las líneas se parecen a las grietas entre las placas tectónicas.

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