Ciencia

La NASA hace un gran avance en Marte al encontrar «bloques de construcción de la vida»

Los científicos de la NASA han hecho un importante descubrimiento en Marte cuando el rover Perseverance, que ha estado explorando el Planeta Rojo en busca de signos de vida antigua, ha recogido varias muestras de materia orgánica de lo que solía ser un antiguo delta de un río. La Agencia Espacial de EE. UU. está planeando una futura misión para recuperar las muestras recolectadas por el rover, trayendo las primeras piezas de Marte de regreso a la Tierra.

El científico del proyecto Perseverance, Ken Farley, dijo durante una conferencia de prensa: «Las rocas que hemos estado investigando en el delta tienen la mayor concentración de materia orgánica que hemos encontrado hasta ahora en la misión.

«Y, por supuesto, las moléculas orgánicas son los componentes básicos de la vida, por lo que es muy interesante que tengamos rocas que se depositaron en un ambiente habitable en un lago que contiene materia orgánica».

Con estas cuatro muestras que se recolectaron en el delta, que se creía que alguna vez fue el lecho de un lago, el rover de Marte ahora ha adquirido un total de 12 muestras.

Este delta en forma de abanico se encuentra en el cráter Jezero, que fue el lugar de aterrizaje del rover de la NASA, y se formó hace unos 3500 millones de años en un punto de convergencia entre un lago marciano y un río.

Actualmente, el rover Perseverance está estudiando las rocas sedimentarias del delta del río, que al igual que en la Tierra se formaron cuando las regiones que alguna vez estuvieron llenas de agua transportaron una gran cantidad de partículas de varios tamaños, que se asentaron con el tiempo.

Durante la primera campaña científica del Rover, exploró el suelo del cráter Jezero y descubrió rocas ígneas que se forman en las profundidades del subsuelo a partir del magma o como resultado de la actividad volcánica en la superficie.

En su campaña actual, la NASA está investigando el delta del río, donde ha descubierto materiales orgánicos. Si bien tanto el rover Perseverance como el Curiosity han encontrado dicha materia, el último descubrimiento se realizó en una región donde los sedimentos y las sales se depositaron en un lago hace miles de millones de años.

Los investigadores creen que estos sedimentos se depositaron en condiciones en las que potencialmente podría haber existido vida.

LEER MÁS: El misterio de la vida en Marte se revela mientras la NASA investiga el ‘lago encantado’

El profesor Farley señaló en un caso que descubrieron que la arenisca había transportado granos y fragmentos de roca creados lejos del cráter Jezero, y también una lutita que contenía compuestos orgánicos.

En julio, el rover recolectó muestras de la superficie de Wildcat Ridge y las analizó con un instrumento conocido como Scanning Habitable Environments with Raman and Luminescence for Organics & Chemicals, o SHERLOC.

A través de su análisis, la NASA encontró que las muestras contenían un tipo de moléculas orgánicas que se correlacionan con las de los minerales de sulfato. Estos minerales, que se encuentran en capas de roca sedimentaria, podrían brindar mucha información a los investigadores sobre los ambientes acuosos en los que se formaron.

La científica de SHERLOC, Sunanda Sharma, durante la conferencia de prensa: «Esta correlación sugiere que, cuando el lago se estaba evaporando, tanto los sulfatos como los compuestos orgánicos se depositaron, conservaron y concentraron en esta área.

«Personalmente, encuentro estos resultados tan conmovedores porque parece que estamos en el lugar correcto con las herramientas adecuadas en un momento crucial».

La NASA ha dicho que las partículas orgánicas que descubrió contienen una amplia gama de compuestos compuestos principalmente de carbono, junto con hidrógeno y oxígeno, y algo de nitrógeno, fósforo y azufre.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA en Washington, dijo en un comunicado de prensa: «Elegimos el cráter Jezero para Perseverance para explorar porque pensamos que tenía la mejor oportunidad de proporcionar muestras científicamente excelentes, y ahora sabemos que enviamos el rover a la ubicación correcta

«Estas dos primeras campañas científicas han producido una asombrosa diversidad de muestras para traer de vuelta a la Tierra mediante la campaña Mars Sample Return».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba