Ciencia

La NASA está bajo presión para cambiar el nombre del telescopio insignia por reclamos anti-LGBT: se inició una investigación

La sonda de $ 8.8 mil millones (£ 6.32 mil millones) observará los confines distantes del cosmos cuando se lance a finales de este año y sea el observatorio astronómico insignia de la NASA. Pero la agencia espacial está considerando si cambiarle el nombre, luego de que surgieron informes que afirman que James Webb, de quien se llama, estuvo involucrado en la persecución de gays y lesbianas durante su carrera en el gobierno de Estados Unidos. Algunos astrónomos han afirmado que mantener su nombre glorificaría un sentimiento anti-LGBT +, mientras que otros dicen que aún no hay suficiente evidencia contra Webb.

Webb, un ex administrador de la NASA, supervisó la agencia espacial desde el comienzo de la era Kennedy hasta el final de la administración Johnson.

En mayo, citando la supuesta participación de Webb en la discriminación, cuatro científicos destacados lanzaron una petición para cambiar el nombre del telescopio.

Ha acumulado 1.250 signatarios, incluidos expertos a los que se les ha concedido tiempo de observación en el telescopio.

La NASA ahora ha iniciado una investigación sobre los reclamos.

Brian Odom, el historiador jefe de la NASA, está trabajando con un historiador que no pertenece a la agencia para revisar documentos de archivo sobre las políticas y acciones de Webb, según funcionarios de la agencia.

Solo después de que concluya la investigación, la NASA decidirá qué hacer.

Paul Hertz, jefe de la división de astrofísica de la NASA, dijo a un comité asesor de la agencia el 29 de junio: “Debemos tomar una decisión consciente.

«Debemos ser transparentes con la comunidad y con el público en cuanto a la justificación de cualquier decisión que tomemos».

El ex administrador de la NASA Sean O’Keefe tomó la decisión de nombrar la sonda como Webb en 2002.

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Los líderes de la petición escribieron a principios de este año en Scientific American: «Los registros muestran claramente que Webb planeó y participó en reuniones durante las cuales entregó material homofóbico».

Pero David Johnson, un historiador de la Universidad del Sur de Florida en Tampa que escribió el libro de 2004 ‘The Lavender Scare’, dice que no conoce evidencia de que Webb lideró o instigó la persecución.

Le dijo a Nature: «No veo que tenga ningún tipo de papel de liderazgo en el susto de la lavanda».

La NASA no ha dado una estimación de cuándo podría estar completa su investigación.

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