Ciencia

La NASA envía a 2 británicos a una aventura en la Antártida de la « vieja escuela » para prepararse para la misión a Marte

La misión, denominada «Chasing The Light», es un intento de cruzar 2.500 millas de la Antártida en 80 días a través de lo que se conoce como el Polo de la Inaccesibilidad, su lugar más aislado. Está dirigido por el ex soldado Justin Packshaw, quien está acompañado por Jamie Facer Childs, médico y ex médico del Ejército. La pareja ha estado luchando contra temperaturas de -35 ° C y vientos que superan las 100 mph durante las últimas tres semanas, viajando a pie y en esquís, tirados por cometas y cada uno arrastrando un trineo de 200 kg.

Han estado trabajando con la NASA y la Universidad de Stanford para recopilar datos sobre qué tan bien los humanos pueden hacer frente, física y mentalmente, cuando se los lleva al límite.

La idea es que la falta de hospitalidad y las traicioneras condiciones de la Antártida no son muy diferentes de las condiciones que la próxima generación de exploradores podría enfrentar algún día en la Luna o Marte.

Packshaw le dijo a The Times por teléfono satelital: «Es una verdadera aventura de la vieja escuela, de larga duración y sin apoyo».

El Sr. Packshaw y el Sr. Childs se someten a pruebas dos veces por semana sobre el impacto que el estrés de la aventura tiene en su función cognitiva.

Se almacenan muestras de sangre, saliva, orina y heces para controlar su sistema inmunológico.

Y sus signos vitales, niveles de estrés y sueño están siendo monitoreados por relojes inteligentes.

La NASA también está realizando un estudio sobre la “psicofísica”, que es la relación entre los estímulos físicos y las sensaciones y percepciones que produce, por lo que los exploradores también están probando su vista.

Según la Dra. Katherine Rahill, científica principal del Programa de Investigación Humana de la NASA, los paisajes extrañamente desconocidos pueden tomarnos desprevenidos.

Señaló el ejemplo de los astronautas del Apolo 14 Alan Shepard y Edgar Mitchell, quienes en su misión a la Luna en 1971, inicialmente pensaron que un gran cráter estaba a 200-300 yardas de ellos.

Intentaron recolectar muestras del borde del cráter, pero se dieron cuenta de que estaba a más de una milla de distancia.

Renunciaron a esa tarea y se volvieron para conservar los recursos.

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La aventura polar también recopilará datos sobre el entorno polar para la Agencia Espacial Europea (ESA), incluida la velocidad del viento y los niveles de radiación ultravioleta.

El Dr. Malcolm Davidson, de la ESA, dijo: «Durante gran parte del viaje de Justin, las mediciones como la temperatura y las condiciones de la nieve en la superficie simplemente no existen».

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