Ciencia

La NASA detecta el cometa ‘más grande de todos los tiempos’ corriendo hacia la Tierra a 22,000 mph: ‘Se está disparando hacia aquí’

La NASA prueba una nave espacial de defensa planetaria para desviar el camino de un asteroide

El cometa, apodado Bernardinelli-Bernstein (BB) en honor a sus descubridores, es una enorme roca espacial helada que pasará zumbando junto a la Tierra a una distancia segura de mil millones de millas de distancia. La enorme roca, también llamada C/2014 UN271, hará su acercamiento más cercano en 2031. Investigaciones anteriores han indicado que el BB tiene más de 80 millas (128 km) de ancho y es alrededor de 100 000 veces más grande que un cometa estándar, incluso una vez se confundió con un planeta enano.

De acuerdo con la NASA, el cometa «se precipita hacia aquí a 22,000 millas por hora desde el borde del Sistema Solar».

Se informa que es «el cometa más grande jamás visto por los astrónomos» y las observaciones recientes han sugerido que la roca tiene una coma: las corrientes de polvo y gas que la rodean.

Esto aparece como una cola brillante, lo que sugiere que el cometa helado está volando a través del cálido Sistema Solar interior.

Y con la ayuda del telescopio Hubble de la NASA, se detectó un punto brillante de luz que marcaba el núcleo en el corazón del cometa.

Los investigadores crearon un modelo informático del coma, lo rodearon y lo ajustaron de acuerdo con las imágenes, lo que permitió comprender su verdadero tamaño.

La investigación fue publicada el 12 de abril en The Astrophysical Journal Letters.

Un cometa que viaja a 22,000 mph pasará zumbando por la Tierra (Imagen: NOIRLab)

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El cometa tiene más de 80 millas (128 km) de ancho (Imagen: Getty)

Los datos sobre el cometa también han llevado a algunas revelaciones emocionantes, particularmente cuando se combinan con otras observaciones de radio tomadas desde el telescopio ALMA en Chile.

Los datos del telescopio ALMA revelaron que la superficie del cometa es mucho más oscura de lo que se pensaba.

David Jewitt, profesor de ciencias planetarias en la UCLA, dijo en un comunicado: “Es grande y más negro que el carbón”.

La roca espacial se descubrió por primera vez en 2010 y se cree que tiene miles de millones de años.

Cuando se descubrió por primera vez, estaba a unas tres mil millones de millas del Sol, o la misma distancia a Neptuno.

Según los informes, provino de la Nube de Oort, una capa esférica que rodea todo en nuestro sistema solar.

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Coma de cometa

El cometa tiene una coma, que aparece como una cola brillante (Imagen: NASA)

Según un estudio publicado en noviembre de 2021 en The Astrophysical Journal Letters, el acercamiento más reciente del cometa a la Tierra ocurrió hace 3,5 millones de años.

En ese momento, se encontraba a unos 2.600 millones de kilómetros (1.600 millones de millas) del Sol.

Los observadores de estrellas están listos para un regalo extra especial cuando finalmente pase a Erth nuevamente.

Pero BB está en camino de perder nuestro planeta por una distancia mayor que la que hay entre Saturno y el Sol.

Eso significa que tendrán que desempolvar sus telescopios, ya que no será visible a simple vista.

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Núcleos

El telescopio Hubble de la NASA detectó un punto brillante de luz: el núcleo (Imagen: NASA)

Pero cometas, asteroides y meteoritos han pasado zumbando por la Tierra muchas veces antes.

El 1 de abril, un asteroide gigante conocido como FF 2007 pasó zumbando junto a la Tierra desde una cómoda distancia de 4,6 millones de millas (7,4 millones de kilómetros) de distancia.

El asteroide de clase Apolo es uno de los 15.000 que se han descubierto en el espacio hasta el momento.

Ocasionalmente, los asteroides también pueden hacer “aproximaciones cercanas” a la Tierra, pero esto no significa que vayan a chocar.

La mayoría de estos objetos se mantienen alejados de la Tierra, y la mayoría tiene sus órbitas rastreadas con cientos de años de anticipación.

Misión de dardos de la NASA

La misión DART de la NASA lanza una nave espacial robótica hacia el asteroide Dimorphos a 15,000 mph (Imagen: Getty)

La Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria (PDCO) de la NASA monitorea la actividad en el cosmos para encontrar, rastrear y controlar los objetos cercanos a la Tierra.

En este momento, los astrónomos rastrean alrededor de 2000 asteroides, cometas y otros objetos que zumban en el espacio y podrían colisionar con la Tierra.

La NASA también ha estado probando formas de proteger la Tierra de colisiones de asteroides potencialmente peligrosas.

En noviembre, la agencia lanzó una sonda de prueba de redirección de doble asteroide (Dart) de $ 330 millones (£ 241,79 millones).

El plan es estrellar una nave espacial robótica contra el asteroide Dimorphos a 15.000 mph para cambiar su trayectoria.

La NASA dice que una misión exitosa significará que la Tierra podría salvarse de una situación futura del fin del mundo si un asteroide al estilo Armagedón en curso de colisión con nuestro planeta.

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