Ciencia

La NASA detecta actividad del subsuelo en el lado lejano de Marte: «A diferencia de cualquier otro evento observado»

Se determinó que el par de marsquakes, el equivalente marciano de los terremotos, tenían magnitudes de 4,2 y 4,1. Ambos son cinco veces más fuertes que el anterior temblor récord detectado por la NASA en el Planeta Rojo. También son los primeros martemotos que el sismómetro de InSight ha detectado con origen en el lado opuesto del planeta al módulo de aterrizaje.

Según la sismóloga Dra. Anna Horleston de la Universidad de Bristol y sus colegas, los hallazgos podrían ayudar a los científicos a comprender mejor la estructura interior de Marte, en particular la naturaleza del límite entre el núcleo y el manto del planeta.

El más grande de los dos marsquakes, denominado S0976a, golpeó el 25 de agosto del año pasado y parece haberse originado en Valles Marineris, un sistema de cañones de 2,500 millas de largo que es cuatro veces más profundo que el Gran Cañón aquí en la Tierra.

La presencia de líneas de falla transversales y escombros de deslizamientos de tierra en esta área que se vieron previamente en imágenes satelitales del cañón sugirieron que Valles Marineris sería geológicamente activo, sin embargo, esta es la primera vez que los científicos tienen evidencia directa de su sismicidad.

Los investigadores dijeron que pudieron detectar las llamadas ondas «PP» y «SS» del evento de magnitud 4.2, es decir, ondas de compresión y de corte, respectivamente, que se reflejaron al menos una vez en la superficie marciana en el camino hacia InSight. sismómetro.

El Dr. Horleston dijo: «S0976a se parece a muchos de los eventos que hemos localizado en Cerberus Fossae, un área de fallas extensas, que tienen profundidades modeladas de alrededor de 50 kilómetros. [31 miles] o más y es probable que este evento tenga un mecanismo de origen similar y profundo”.

Mientras tanto, el marsquake de magnitud 4.1 se registró 24 días después, el 18 de septiembre, y tiene la distinción de ser el más largo registrado en Marte, con una duración de 94 minutos.

El análisis de los datos de InSight reveló que, junto con las ondas PP y SS, el módulo de aterrizaje también recogió las llamadas ondas Pdiff que viajaron a lo largo del límite entre el núcleo y el manto de Marte durante parte de su viaje desde el foco del terremoto hasta el sismómetro.

Esta es la primera vez que InSight detecta ondas Pdiff.

Los investigadores dijeron que, al igual que S0976a, este segundo terremoto, denominado S1000a, tuvo su origen en el otro lado del planeta, aunque no han podido precisar la ubicación de la fuente.

Sin embargo, a diferencia del S0976a de baja frecuencia, las ondas del S1000a tenían un espectro de frecuencia muy amplio.

El segundo terremoto, dijo el Dr. Horleston, «es un claro valor atípico en nuestro catálogo y será clave para nuestra mayor comprensión de la sismología marciana».

S1000a, agregó, «tiene un espectro de frecuencia mucho más parecido a una familia de eventos que observamos que han sido modelados como sismos superficiales de la corteza, por lo que este evento puede haber ocurrido cerca de la superficie».

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Las ubicaciones respectivas del módulo de aterrizaje InSight y los puntos de origen de los dos marsquakes significan que las lecturas del sismómetro se tomaron en lo que los sismólogos llaman la zona de «sombra central».

Esta es la región relativa en la superficie de Marte donde las ondas P y S de un terremoto dado no pueden viajar directamente a un sismómetro, porque las ondas son refractadas o bloqueadas por el núcleo de hierro líquido del planeta.

El autor del artículo y sismólogo Dr. Savas Ceylan de ETH Zürich dijo: “Registrar eventos dentro de la zona de sombra central es un verdadero trampolín para nuestra comprensión de Marte.

“Antes de estos dos eventos, la mayor parte de la sismicidad estaba dentro de los 40 grados de distancia de InSight.

«Al estar dentro de la sombra del núcleo, la energía atraviesa partes de Marte que nunca antes habíamos podido muestrear sismológicamente».

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Esto, explica el equipo, hace que los dos nuevos terremotos del lado lejano sean especiales en nuestro registro actual de la actividad sísmica de Marte.

El Dr. Horleston concluyó: “No solo son los eventos más grandes y distantes por un margen considerable, [but] S1000a tiene un espectro y una duración diferentes a cualquier otro evento observado anteriormente.

«Realmente son eventos notables en el catálogo sísmico marciano».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista The Seismic Record.

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