Ciencia

La NASA advierte que el cráter del volcán submarino lleno de TIBURONES ha entrado en erupción: ‘Prepárense para el tiburóncano’

Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA tuiteó: “Has oído hablar de sharknado, ahora prepárate para sharkcano. El volcán Kavachi en las Islas Salomón alberga dos especies de tiburones. También es uno de los volcanes submarinos más activos del Pacífico”.

Según el Programa de vulcanismo global del Smithsonian, Kavachi, ubicado a unas 15 millas al sur de Vangunu, en las Islas Salomón, entró en una fase eruptiva en octubre pasado.

Las imágenes tomadas por satélites, incluido el observatorio terrestre Landsat 9 de la NASA, mostraron la presencia de columnas de agua descolorida emitidas desde el volcán submarino durante varios días en abril y mayo.

Dichos penachos de agua ácida y sobrecalentada suelen contener material particulado, azufre y material particulado.

También se han observado grandes erupciones provenientes de Kavachi en 2003, 2004, 2007, 2014, períodos durante los cuales se observaron columnas visibles de humo y cenizas saliendo de la superficie del océano.

El volcán lleva el nombre de un dios del mar de la gente de las islas de Nueva Georgia y se conoce localmente como «Rejo te Kavachi» u «horno de Kavachi».

Se formó como resultado de la actividad tectónica en la región: el volcán se encuentra a solo 18 millas al suroeste de una zona de subducción donde la placa australiana se hunde debajo de la placa del Pacífico, derritiéndose parcialmente para liberar magma que vuelve a subir a la superficie.

La lava liberada por Kavachi tiende a ser basáltica (rica en hierro y magnesio) a andesítica (con niveles más altos de sílice) en contenido.

El volcán es conocido por sufrir las llamadas erupciones freatomagmáticas, en las que la interacción de la roca fundida con el agua da como resultado erupciones explosivas que liberan una mezcla de vapor, ceniza, fragmentos de roca volcánica y bombas incandescentes.

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En un artículo de 2016 que detalla su expedición, los investigadores escribieron: «Se observaron poblaciones de animales gelatinosos, peces pequeños y tiburones dentro del cráter activo».

Esto, agregaron, planteó “nuevas preguntas sobre la ecología de los volcanes submarinos activos y los ambientes extremos en los que pueden existir grandes animales marinos”.

Queda por determinar exactamente qué impacto habrá tenido la reciente erupción en la población de tiburones que residía en Kavachi; sin embargo, dada la frecuencia de las erupciones del volcán, es probable que los tiburones, si son desplazados, regresen pronto.

Los hallazgos completos del estudio de 2016 se publicaron en la revista Oceanography.

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