Ciencia

La misión Artemis de la NASA llegará a la Luna en horas

La cápsula Orion no tripulada de la histórica misión Artemis I de la NASA se acercará a la Luna en cuestión de horas. Marcará un hito importante en poco menos de una semana desde que se lanzó por primera vez después de una serie de reveses. Su propósito de bordear la Luna es sentar las bases para que los humanos regresen a la superficie lunar. La nave espacial Orion volará 130 km (80 millas) sobre la superficie de la Luna antes de entrar en una órbita más grande en una maniobra que tendrá lugar hoy a las 12:44 p. m.

Jim Geffre de la NASA dijo en una conferencia de prensa: «Es un buen recordatorio de que esta es la primera vez en 50 años que una nave espacial de exploración humana abandona la órbita terrestre baja y se envía a la Luna. Han sido unos días realmente emocionantes tanto para el equipo y la nave espacial a medida que aprendemos cómo funciona el sistema en el entorno del espacio profundo».

El equipo de Artemis ha dicho que estará «esperando atentamente» la señal, ya que se espera que el vehículo esté fuera de contacto para la maniobra que tendrá lugar en el otro lado de la Luna.

Se espera que la cápsula de Orión se eleve sobre los sitios de aterrizaje de los Apolo 11, 12 y 14 a medida que se acerca a la superficie lunar. Estará inalcanzable durante unos 34 minutos, pero después de esto comenzará a enviar datos e imágenes del sobrevuelo al equipo.

A medida que Orión se acerque, encenderá su motor principal en el llamado «encendido de sobrevuelo motorizado». La nave espacial ya ha entrado en la esfera de influencia lunar, lo que significa que la Luna es ahora la principal fuerza gravitatoria que actúa sobre la nave espacial en lugar de la Tierra.

El 26 de noviembre, Orión romperá el récord de distancia del Apolo 13 cuando alcance los 400 171 km (248 655 millas) de la Tierra. Dos días después de esto, habrá viajado más de 430 000 km (270 000 millas) desde la Tierra, que es lo más lejos que ha llegado una nave espacial construida para humanos.

Esta maniobra crítica hará que la nave no tripulada sea enviada a lo que se conoce como órbita retrógrada distante (DRO) alrededor de la Luna. La cápsula permanecerá en el DRO hasta el 1 de diciembre, cuando otro encendido del motor enviará la cápsula de regreso a la Tierra.

La misión de 25 días se lanzó el miércoles pasado desde el Centro Espacial Kennedy en Florida después de meses de retraso, pero finalmente la NASA envió su cohete más poderoso al espacio y puso la cápsula Orión en el camino a la Luna. La cápsula está programada para un amerizaje programado en el Océano Pacífico el 11 de diciembre para finalizar la misión.

Si todo va bien con la misión actual, allanará el camino para otras dos en preparación. Artemis II enviará astronautas alrededor de la Luna en 2024 si todo va según lo previsto, mientras que Artemis III será un hito aún mayor.

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Si todo sale bien, los humanos regresarán a la superficie lunar por primera vez en medio siglo para 2025. La misión de $ 93 mil millones (£ 78 mil millones) envió el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de 322 pies de altura volando al espacio en las primeras horas de la mañana del miércoles en lo que los jefes de la NASA llamaron un «giro tremendo de la historia».

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo a Newsweek a principios de este año: “Regresaremos a la luna después de 50 años, para quedarnos, aprender, trabajar, crear, desarrollar nuevas tecnologías y nuevos sistemas y nuevas naves espaciales para poder ir a Marte… Este es un tremendo giro de la historia”.

Según la NASA, Artemis I es la «primera prueba integrada de los sistemas de exploración del espacio profundo de la NASA. La primera de una serie de misiones cada vez más complejas, Artemis I será una prueba de vuelo sin tripulación que proporcionará una base para la exploración humana del espacio profundo y demostrará nuestro compromiso y capacidad para extender la existencia humana hasta la Luna y más allá.

“Durante este vuelo, la nave espacial se lanzará en el cohete más poderoso del mundo y volará más lejos de lo que jamás haya volado ninguna nave espacial construida para humanos. Viajará 280.000 millas desde la Tierra, miles de millas más allá de la Luna. Orion permanecerá en el espacio más tiempo que cualquier nave para astronautas sin acoplarse a una estación espacial y regresará a casa más rápido y más caliente que nunca”.

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El Gerente del Programa Orion de la NASA, Howard Hu, le dijo a la BBC el domingo con Laura Kuenssberg que la misión Artemis I es «el primer paso que estamos dando para la exploración del espacio profundo a largo plazo, no solo para los Estados Unidos sino para el mundo».

Él dijo: «Creo que este es un día histórico para la NASA. Pero también es un día histórico para todas las personas que aman los vuelos espaciales tripulados y la exploración del espacio profundo. Quiero decir, vamos a volver a la Luna, estamos trabajando para un programa sostenible y este es el vehículo que transportará a las personas que nos llevarán de nuevo a la Luna.:

A mediano plazo, la NASA espera ver astronautas viviendo y trabajando en la Luna, posiblemente incluso por períodos prolongados. Hu añadió: «Ciertamente, en esta década vamos a tener gente viviendo [there] por duraciones, dependiendo de cuánto tiempo estén en la superficie, tendrán hábitats, tendrán rovers en el suelo.

«Vamos a enviar personas a la superficie, van a vivir allí en la superficie y hacer ciencia».

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