Ciencia

¿La misión a Marte está en peligro? Los cerebros de los astronautas se expanden en micro-gravedad

Los cerebros de los astronautas se expanden cuando están en el espacio, según las nuevas investigaciones, poniendo en peligro la futura misión a Marte.

Mientras que los científicos de China y la NASA buscan poner a las primeras personas en Marte en las próximas décadas, las agencias espaciales podrían verse forzadas a reevaluar su estrategia después de que las últimas investigaciones descubrieran cuánto los viajes espaciales afectan al cuerpo humano, particularmente al cerebro, lo que pone en riesgo la futura misión a Marte.

Las nuevas investigaciones han encontrado que el cerebro se hincha en condiciones de microgravedad, lo que podría conducir a una plétora de problemas.

Esto se debe a que, mientras está en la Tierra, la gravedad ayuda a que la sangre fluya por el cuerpo y se aleje del cerebro.

Sin embargo, en el espacio, la sangre comienza a acumularse en el nervio óptico junto con un exceso de líquido que expande el volumen real del cerebro de un astronauta.

Científicos de la Universidad de Texas realizaron 10 resonancias magnéticas del cerebro de los astronautas antes y después de pasar un tiempo a bordo de la Estación Espacial Internacional.

El equipo descubrió que la larga exposición a la microgravedad causaba expansiones en sus cerebros y en el líquido cefalorraquídeo, el líquido transparente que actúa como amortiguador del cerebro.

Sin embargo, los investigadores declararon que los cambios en el cerebro eran comparables a los de una persona que había pasado un largo período en cama.

Los efectos a largo plazo de esto para los astronautas no se comprenden completamente, pero los investigadores dijeron: «Se ha observado un fenómeno similar en la hidrocefalia de presión normal, una afección en la que los ventrículos del cerebro están anormalmente agrandados.

«Los síntomas de esta condición incluyen dificultad para caminar, problemas de control de la vejiga y demencia. Hasta la fecha, estos síntomas no han sido reportados en astronautas después de viajes espaciales».

Los cerebros de los astronautas se expanden en micro-gravedad

Larry Kramer, profesor del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston y autor principal del estudio, dijo: «Cuando se está en microgravedad, el fluido como la sangre venosa ya no se acumula en las extremidades inferiores sino que se redistribuye hacia la cabeza.

Ese movimiento del fluido hacia tu cabeza puede ser uno de los mecanismos que causan los cambios que observamos en el ojo y el compartimiento intracraneal.

Lo que hemos identificado que nadie ha identificado realmente antes es que hay un aumento significativo de volumen en la materia blanca del cerebro desde antes del vuelo hasta después del mismo.

La expansión de la materia blanca, de hecho, es responsable del mayor aumento en los volúmenes combinados del cerebro y el líquido cefalorraquídeo después del vuelo.

Encontramos que la glándula pituitaria pierde altura y es más pequeña después del vuelo que antes del mismo.

Además, la cúpula de la glándula pituitaria es predominantemente convexa en los astronautas sin exposición previa a la microgravedad, pero mostró evidencia de aplanamiento o concavidad después del vuelo.

Este tipo de deformación es consistente con la exposición a elevadas presiones intracraneales».

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