Ciencia

La materia oscura está ralentizando el giro de la Vía Láctea revela una visión sorprendente

Durante más de 30 años, los investigadores han teorizado que la barra galáctica de la Vía Láctea se está desacelerando. Ahora, investigadores de la Universidad de Oxford y UCL finalmente tienen la prueba.

La barra galáctica es el centro de la Vía Láctea donde residen miles de millones de estrellas.

En el nuevo estudio, los investigadores utilizaron el Telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) para observar un gran grupo de estrellas conocido como la corriente de Hércules, que gira alrededor del núcleo de la Vía Láctea a la misma velocidad que la barra galáctica.

Si la velocidad de la barra disminuye, las estrellas se alejan más.

Las estrellas quedan atrapadas gravitacionalmente por la barra giratoria, al igual que los asteroides del cinturón de asteroides siguen la órbita de Júpiter.

Los expertos encontraron que las estrellas llevan una «huella química», según la investigación publicada en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Este elemento se presenta en forma de metales más pesados, lo que muestra que las estrellas se han alejado del centro galáctico, donde las estrellas y el gas tienen elementos más ricos.

Usando los datos, el equipo pudo demostrar que la barra galáctica se ha ralentizado al menos un 24 por ciento desde que se formó por primera vez, hace unos 13 mil millones de años.

Según el equipo, esto da una gran idea de la naturaleza de la materia oscura que actúa como un contrapeso contra el giro.

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El coautor Dr. Ralph Schoenrich de UCL Physics & Astronomy dijo: «Los astrofísicos han sospechado durante mucho tiempo que la barra giratoria en el centro de nuestra galaxia se está desacelerando, pero hemos encontrado la primera evidencia de que esto sucede.

«El contrapeso que frena este giro debe ser materia oscura.

“Hasta ahora, solo hemos podido inferir materia oscura mapeando el potencial gravitacional de las galaxias y restando la contribución de la materia visible.

«Nuestra investigación proporciona un nuevo tipo de medición de la materia oscura, no de su energía gravitacional, sino de su masa inercial (la respuesta dinámica), que ralentiza el giro de la barra».

El coautor y estudiante de doctorado Rimpei Chiba, de la Universidad de Oxford, dijo: “Nuestro hallazgo ofrece una perspectiva fascinante para restringir la naturaleza de la materia oscura, ya que diferentes modelos cambiarán este tirón inercial en la barra galáctica.

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«Nuestro hallazgo también plantea un problema importante para las teorías de la gravedad alternativa: dado que carecen de materia oscura en el halo, predicen que la barra no se ralentizará o es muy pequeña».

A pesar de no saber qué es exactamente la materia oscura, los expertos sí saben que es esencial para el Universo.

Personas como la NASA creen que la materia oscura es una fuerza invisible que mantiene unidos a las galaxias y los cúmulos y ha sido clave en la formación del Universo.

La sustancia también agrega masa a la galaxia, pero una masa que no se puede ver ni detectar con instrumentos científicos.

Aproximadamente el 27 por ciento del Universo es materia oscura, pero lo que es sigue siendo un misterio difícil de alcanzar.

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