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La máquina de diálisis compacta gana un prestigioso premio de ingeniería del Reino Unido: ‘ingenio notable’

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La función de los riñones es filtrar los productos de desecho dañinos y el exceso de líquidos de la sangre, convirtiéndolos en orina que luego puede eliminarse del cuerpo. Sin embargo, los pacientes con insuficiencia renal suelen depender del uso de máquinas de diálisis, en las que la sangre se desvía fuera del cuerpo para ser filtrada mecánicamente antes de volver al cuerpo. El proceso generalmente se lleva a cabo en centros de diálisis, y se realiza en períodos de varias horas que se repiten varias veces a la semana. Se estima que alrededor de 1,8 millones de personas en el Reino Unido han sido diagnosticadas con enfermedad renal crónica.

El problema con las máquinas de hemodiálisis tradicionales es que tienden a ser del tamaño de un pequeño frigorífico-congelador y pueden pesar hasta 200 libras, lo que las hace poco portátiles y poco adecuadas para uso doméstico.

Esto incomoda a los pacientes al obligarlos a construir sus vidas en torno a los viajes de rutina al hospital y produce una «brecha mortal» durante el fin de semana cuando los tratamientos están disponibles en los hospitales.

Quanta Dialysis Technologies ha superado este problema mediante el desarrollo de una máquina portátil, la «SC+», que tiene el tamaño de un pequeño horno de microondas y es mucho más fácil de capacitar a los pacientes y cuidadores para que la usen.

Quizás el aspecto más sorprendente del desarrollo de la máquina es que la tecnología de bomba de membrana neumática que la impulsa se desarrolló por primera vez para dispensar bebidas como el jugo de naranja mezclando agua con concentrado en dosis muy precisas.

Los desarrolladores de una revolucionaria máquina de diálisis compacta han ganado el prestigioso premio MacRobert (Imagen: Quanta Dialysis Technologies)

La impresión de un artista de los riñones

La función de los riñones es filtrar los productos de desecho dañinos y el exceso de líquidos de la sangre (Imagen: Getty Images)

La ventaja de la solución del equipo para la dispensación de bebidas radicaba en el hecho de que empleaba cartuchos de fluidos de plástico desechables que eliminaban la necesidad de limpiar las tuberías cada noche por motivos de higiene.

Sin embargo, los investigadores pronto se dieron cuenta de que exactamente la misma tecnología también podría aplicarse a la diálisis, un proceso que también bombea y mezcla fluidos en proporciones precisas.

Y reemplazar las tuberías y las válvulas en una configuración de hemodiálisis convencional con la tecnología de cartuchos desechables del equipo les permitió reducir drásticamente el peso y el tamaño de su máquina de diálisis.

Además, los ingenieros informaron que la capacidad de enviar a los pacientes a casa para que se dialicen ellos mismos puede generar ahorros de costos de hasta un 25 por ciento para el NHS.

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Una máquina de hemodiálisis tradicional

El problema con las máquinas de hemodiálisis tradicionales es que tienden a ser del tamaño de una nevera (Imagen: Getty Images)

Aquellos que han usado el SC+ han dicho que realmente valoran el control sobre su propio tratamiento que les ofrece el innovador dispositivo.

Un paciente anónimo dijo: “Fue totalmente agotador y tomó mucho tiempo tener que esperar el transporte y viajar constantemente de ida y vuelta al hospital.

“También estaba en medio de Covid, así que estaba solo y tampoco podía tener a mi familia conmigo.

“Ahora puedo adaptar mi diálisis a mi vida más fácilmente. Me encanta estar en casa, puedo pasar tiempo con mi familia y hacer lo que disfruto: [now] Suelo jugar videojuegos mientras me dializo.

“Ahora también me siento capaz de comenzar a buscar oportunidades de voluntariado y planeo volver a trabajar eventualmente”.

El equipo de Quanta y la Princesa Ana en la entrega de premios.

Quanta Dialysis Technologies se anunció como los ganadores del Premio MacRobert el 12 de julio de este año (Imagen: Royal Academy of Engineering)

La máquina SC+ ya ha sido aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. para su uso en entornos de atención médica profesional, donde ha comenzado a venderse, y se espera que el mercado estadounidense de diálisis supere los $ 12 mil millones (£ 10 mil millones).

Mientras tanto, aquí en el Reino Unido, Quanta Dialysis Technologies ya comenzó a trabajar con 16 NHS Trusts diferentes en todo el país para introducir el sistema en los hogares y entornos de atención médica británicos.

De hecho, durante los recientes bloqueos de COVID-19, la empresa proporcionó todo su stock de sistemas SC+ del Reino Unido al NHS para ayudar a aliviar la presión sobre los hospitales y las unidades de cuidados intensivos.

El CEO de Quanta Dialysis, John Milad, dijo a Express.co.uk que ganar el Premio MacRobert de este año fue «realmente validador».

Y agregó: “Nos da energía fresca y vigor. Es un buen momento para hacer una pausa y reflexionar sobre la colina que hemos escalado hasta ahora”.

Con este hito logrado, agregó, el equipo ahora busca mejorar el SC+ para que pueda proporcionar datos de diálisis de forma remota a los médicos, y también emplear un módulo de purificación de agua patentado que permitirá que la máquina funcione en cualquier entorno con acceso a un grifo, desagüe y fuente de alimentación.

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Director ejecutivo de Quanta Diálisis, John Milad

John Milad le dijo a Express.co.uk que ganar el Premio MacRobert de este año fue ‘realmente validar’ (Imagen: Twitter / @jemilad)

El Premio MacRobert, presentado por primera vez en 1969, es administrado por la Real Academia de Ingeniería con el apoyo de la Worshipful Company of Engineers.

Quanta Dialysis Technologies fue anunciado como los ganadores en la cena de premiación de la academia, que se llevó a cabo en The Londoner Hotel en Leicester Square el 12 de julio de este año.

Como parte del premio, el equipo recibió una medalla de oro y un premio en efectivo de £50,000.

Los otros dos finalistas de este año fueron Oxford Instruments, que desarrolló un detector que se integra con microscopios electrónicos de barrido y permite un análisis de materiales superior y más rápido, e Intelligent Growth Solutions, que proporciona «granjas verticales» para la agricultura de precisión.

Los ganadores anteriores del premio incluyen a Rolls-Royce, por el motor utilizado en el icónico avión de salto Harrier, y Freeman, Fox and Partners por su diseño del Puente Severn.

El presidente del panel de jueces del premio MacRobert, el profesor Sir Richard Friend, dijo: “Esta historia de éxito global de tecnología de la salud con sede en el Reino Unido, que se remonta a la tecnología desarrollada por primera vez para su uso en dispensadores de jugo de frutas, demuestra un notable ingenio de ingeniería.

“El éxito reciente se debe al considerable viaje de Quanta como empresa.

“El equipo ha estado trabajando durante una década para desarrollar una máquina que mejore drásticamente la atención al paciente y la calidad de vida, alivie la presión sobre los hospitales y muestre el enorme potencial comercial que puede desbloquear la ingeniería de vanguardia.

«El equipo ejemplifica la persistencia, la innovación y el pensamiento poco convencional que durante mucho tiempo ha sido un sello distintivo de las historias de éxito de ingeniería más grandes del Reino Unido y son dignos ganadores del Premio MacRobert».

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