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¿La maldición del faraón? ‘Tommy-rot’ descartado como muertes en la tumba del rey Tutankamón dada una explicación racional

Tutankamón: ‘Maldición’ de la tumba del faraón discutida por el historiador

Tutankamón, el «Niño Rey», fue un faraón que gobernó el antiguo Egipto cerca del final de la XVIII Dinastía del Nuevo Reino. Ascendió al trono a la temprana edad de ocho o nueve años, bajo la dirección del eventual sucesor y probable pariente, Ay, y reinó durante diez años antes de morir en 1324 a. Los estudios genéticos del cadáver momificado de Tutankamón han indicado que el niño rey probablemente era extremadamente frágil, acosado por varias cepas de malaria y enfermedades óseas, probablemente como resultado de la endogamia, ya que se descubrió que sus padres eran hermanos. Tras su muerte prematura, el joven faraón fue sepultado en un lugar de enterramiento en el Valle de los Reyes, enviado al más allá acompañado de más de 5.000 ajuares funerarios, incluidas estatuas, armas, carros y, por supuesto, su máscara mortuoria con incrustaciones de oro y joyas. .

El descubrimiento de la tumba de Tutankamón y su opulento contenido a fines de 1922 por excavadores dirigidos por el egiptólogo británico Howard Carter inspiró la llamada ‘Tutmanía’, que llegó en forma de un frenesí mediático y una moda en Occidente por el diseño de inspiración egipcia. motivos

Este interés solo se vio amplificado por la muerte posterior de varias personas involucradas en la apertura de la tumba o que la visitaron poco después, comenzando con George Herbert, quinto conde de Carnarvon, quien financió las excavaciones.

Lord Carnarvon murió unos cuatro meses después de que se abriera la tumba después de cortarse accidentalmente la marca de una picadura de mosquito mientras se afeitaba, lo que provocó una infección que provocó envenenamiento de la sangre y, en última instancia, neumonía.

El autor y espiritista Sir Arthur Conan Doyle, famoso por Sherlock Holmes, alimentó los rumores de una maldición en los medios al sugerir que la muerte de Lord Carnarvon había sido causada por «elementales» creados por los sacerdotes de Tutankamón para proteger la tumba real.

Aspergillus flavus y la máscara mortuoria del rey Tutankamón

LA MALDICIÓN de los faraones ha sido cagada por un documental que presenta una explicación racional (Imagen: Creative Commons / Medmyco / Getty Images)

Lord Carnarvon y Howard Carter

En la imagen: el financista de la expedición Lord Carnarvon, a la izquierda, y el egiptólogo Howard Carter, a la derecha (Imagen: Dominio público)

Un mes después, el visitador de tumbas y ejecutivo ferroviario estadounidense George Jay Gould murió en la Riviera francesa de fiebre y neumonía que se cree que contrajo en Egipto.

Y un año después, el egiptólogo Hugh Evelyn-White, que también había estado presente en la inauguración, se quitó la vida y dejó una nota que decía «He sucumbido a una maldición».

A pesar del hecho de que solo ocho de las 58 personas presentes cuando se abrió la tumba y el sarcófago del rey Tutankamón murieron en los siguientes 12 años, aún persistían los rumores sobre la «maldición del faraón» y las víctimas que supuestamente se cobró.

El Sr. Carter, por ejemplo, que no murió hasta 16 años después de abrir la tumba de Tut, descartó la idea de las maldiciones como «tommy-rot», y agregó que «el sentimiento del egiptólogo […] no es de miedo, sino de respeto y asombro” y que él y sus compañeros estaban “totalmente opuestos a las supersticiones tontas”.

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La tumba del rey Tutankamón en el Valle de los Reyes

Tutankamón fue sepultado en un lugar de entierro en el Valle de los Reyes, en la foto (Imagen: Creative Commons / Peter J. Bubenik)

Paleoantropóloga Ella Al-Shamahi

La paleoantropóloga Ella Al-Shamahi se dispuso a investigar la verdad detrás de la maldición del faraón (Imagen: Tutankamón: Secretos de la tumba / Canal 4)

La momia del rey Ramsés II

Se ha encontrado A. flavus en otras momias egipcias reales, incluida la del rey Ramsés II (Imagen: Getty Images)

En un nuevo documental, la paleoantropóloga Ella Al-Shamahi se propone investigar la verdad detrás de la leyenda de la maldición del faraón y la sensación que la rodeó durante décadas.

Según la Sra. Al-Shamahi, la popularidad de la «maldición del faraón» se remonta a un artículo de un reportero y ex egiptólogo del Daily Mail, un tal Arthur Weigall.

Según los informes, el periodista estaba molesto porque su competencia en el Times había recibido los derechos exclusivos del descubrimiento de Tutankamón por parte de Carter y Lord Carnarvon, a quienes, como colega arqueólogo, consideraba aficionados, lo que lo llevó a buscar nuevos ángulos en la historia.

Se cree que Carter y su equipo restringieron el acceso a la historia al principio, en parte para evitar un ataque de los miembros de la prensa, pero también por el dinero que habrían recibido como resultado.

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La tumba del rey Casimiro IV

Una serie similar de muertes siguió a la apertura de la tumba del rey Casimiro IV (en la foto) en Polonia (Imagen: Creative Commons / Pko)

Las diversas muertes asociadas con la expedición, sin embargo, tienen explicaciones racionales.

Según la Sra. Al-Shamahi, algunas de las muertes, incluida la de Lord Carnavan y el Sr. Gould, pueden ser consistentes con una infección con el hongo de la especie Aspergillus flavus.

Explicó: “Este hongo está en todas partes, pero puede ser mortal para las personas inmunocomprometidas o simplemente vulnerables en general.

«También hay una sugerencia de que este hongo, cuando se encuentra en tumbas selladas, es más volátil».

Según un estudio publicado en la revista médica británica The Lancet, una serie similar de muertes siguió a la apertura de la tumba del rey Casimiro IV de Polonia en la catedral de Wawel en 1970.

A las pocas semanas de abrir la tumba previamente sellada, diez de los doce expertos involucrados habían muerto, y se encontraron varios hongos, incluido A. flavus, en la tumba.

También se ha encontrado A. flavus en otras momias reales desenterradas en Egipto, incluida la del rey Ramsés II, que se analizó en busca de hongos en París en 1976.

La Sra. Al-Shamahi concluyó: “Si flavus fue la causa de la muerte de Carter y los demás es casi imposible de probar 100 años después.

“Pero hay suficientes preocupaciones al respecto y los microbios en general en las tumbas que hoy en día, los trabajadores egipcios, los que están en la primera línea de las excavaciones, han cambiado sus protocolos de seguridad.

«En el momento en que ven una momia, abandonan la tumba y permiten que el área ‘respire'».

Tutankhamon: Secrets of the Tomb se transmitirá esta noche, domingo 19 de junio, en Channel 4.

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