Ciencia

La llamarada estelar más grande jamás observada registrada en la estrella más cercana

Proxima Centauri está a solo 4,2 años luz de la Tierra y es la estrella más cercana al Sol. Los astrónomos a menudo lo vigilan de cerca debido a su proximidad al sistema solar. Proxima Centauri es una estrella de tipo M, la estrella más común en todo el Universo.

Estas estrellas de tipo M se encienden con frecuencia, liberando una explosión de llamaradas ultravioleta.

Ahora, los astrónomos han visto la llamarada estelar más grande que jamás hayan registrado.

Investigadores de la Universidad de Colorado, Boulder (CU BOULDER), observaron Proxima Centauri durante 40 horas utilizando nueve telescopios tanto en tierra como en el espacio.

Durante el breve período de observación de la estrella, los investigadores tuvieron la suerte de ver la llamarada estelar que podría paralizar la tecnología de la Tierra si hubiera sido liberada del Sol.

La astrofísica de CU Boulder, Meredith MacGregor, dijo: “La estrella pasó de ser normal a 14.000 veces más brillante cuando se ve en longitudes de onda ultravioleta en el lapso de unos pocos segundos”.

Según la investigación publicada en The Astrophysical Journal Letters, los nuevos hallazgos podrían cambiar la forma en que los expertos piensan sobre las llamaradas estelares.

El profesor MacGregor dijo que cinco de los nueve telescopios que observaban Proxima Centauri capturaron la estrella produciendo un amplio espectro de radiación.

Ella continuó: “Es la primera vez que hemos tenido este tipo de cobertura de múltiples longitudes de onda de un destello estelar.

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“Por lo general, tienes suerte si puedes conseguir dos instrumentos.

“En el pasado, no sabíamos que las estrellas podían destellar en el rango milimétrico, por lo que esta es la primera vez que buscamos destellos milimétricos.

“Probablemente habrá más tipos de llamaradas extrañas que demuestren diferentes tipos de física en los que no habíamos pensado antes”.

Hay al menos dos planetas orbitando Proxima Centauri, uno de los cuales, Proxima c, es similar en tamaño a la Tierra.

Como hubo comparaciones obvias entre nuestro planeta y la roca cercana, finalmente surgió la pregunta de si podría albergar vida.

Sin embargo, con un bombardeo de radiación tan intenso de Proxima Centauri, es poco probable que algo pueda sobrevivir allí.

El profesor MacGregor dijo: “Si hubiera vida en el planeta más cercano a Proxima Centauri, tendría que verse muy diferente a cualquier otra cosa en la Tierra.

“Un ser humano en este planeta lo pasaría mal.

“Los planetas de Próxima Centauri son golpeados por algo como esto no una vez en un siglo, sino al menos una vez al día, si no varias veces al día”.

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