Planeta Tierra

La investigación sugiere que las tuzas son uno de los primeros granjeros de mamíferos

Cuando imaginas a un agricultor, ¿qué ves? Probablemente no sea una tuza de bolsillo, un roedor pequeño y solitario que hace túneles a través del suelo y mastica raíces en toda América del Norte y Central.

Dicho esto, una investigación reciente en Current Biology revela que algunas tuzas de bolsillo del sureste cultivan y recogen las raíces en las paredes de sus túneles para mantenerse. Los hallazgos también plantean preguntas importantes sobre lo que realmente cuenta como ‘agricultura’.

Actividades agrícolas

Las raíces y los tubérculos constituyen la gran mayoría de las comidas de las tuzas de bolsillo del sureste, e investigadores de la Universidad de Florida en Gainesville descubrieron que una parte significativa de estas raíces y tubérculos provienen del interior de sus propios túneles. De hecho, calculan que las raíces invasoras proporcionan entre el 20 y el 60 por ciento de la ingesta diaria de alimentos de muchas tuzas.

Más que simplemente recolectar las raíces con las que tropiezan, estas tuzas crean condiciones en sus túneles que promueven activamente la producción de raíces, fertilizando el suelo con sus desechos. Por estas razones, los investigadores afirman que estas tuzas de bolsillo podrían contarse como uno de los primeros granjeros de mamíferos fuera de los humanos.

«Realmente depende de cómo se defina ‘agricultura'», dice FE «Jack» Putz, autor correspondiente del estudio y profesor de la Universidad de Florida, Gainesville, en un comunicado de prensa. “Si la agricultura requiere que se planten cultivos, entonces las tuzas no califican. Pero esta parece una definición demasiado estrecha para cualquier persona con una perspectiva más hortícola en la que los cultivos se gestionan con cuidado. […] pero no necesariamente plantado.”

El cultivo y la recolección de raíces ayuda a las tuzas a cumplir con los requisitos de alta energía involucrados en la construcción de túneles. Esto podría aclarar su razón para crear y mantener sistemas tan complejos de madrigueras en primer lugar. Para estas tuzas, dicen los investigadores, los túneles tienen el mismo propósito que los campos de cultivo.

Las investigaciones futuras podrían descubrir si las fluctuaciones estacionales en el cultivo y la recolección de raíces de las tuzas afectan sus ciclos de actividad. Los estudios también podrían determinar si las actividades agrícolas de las tuzas en sus túneles impactan la vegetación en la superficie del suelo.

“Ya sea que califiquen o no como agricultores, vale la pena investigar más el cultivo de raíces”, escriben los investigadores en su estudio.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba