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La investigación revela la anatomía de los antiguos cocodrilos de Australia

Hace unos 13,5 millones de años, una especie de cocodrilo inusualmente pequeña vagaba por Queensland, Australia. Y un nuevo artículo publicado en The Anatomical Record y The Journal of Anatomy dice que el análisis del cráneo de la especie revela hallazgos novedosos sobre su tamaño, forma y territorio.

Estudiando un cocodrilo pequeño y extraño

Aunque solo hay dos especies de dientes torcidos, el cocodrilo de agua salada y el cocodrilo de agua dulce, en Australia hoy en día, una asombrosa diversidad de antiguos cocodrilos alguna vez gobernó Queensland. De hecho, estas especies llegaron en una variedad de tamaños y formas y se asentaron en una variedad de nichos fuera de los pantanos y pantanos tradicionales.

«Si pudiéramos viajar en el tiempo al norte de Queensland hace 13 millones de años, no solo tendrías que tener cuidado con los cocodrilos en la orilla del agua, sino que también tendrías que asegurarte de no pisarlos en el bosque». ”, dice Steve Salisbury, autor principal del estudio y profesor de paleontología en la Universidad de Queensland, en un comunicado de prensa.

Con el objetivo de descubrir nueva información sobre estos antiguos cocodrilos, Salisbury y un equipo recurrieron a una pequeña especie conocida como Trilophosuchus rackhami. Conocida solo por su cráneo fosilizado, esta especie extinta hace mucho tiempo está envuelta en secretos.

«Este era un cocodrilo de aspecto verdaderamente único, con un hocico corto y tres crestas distintas en la parte superior de su cráneo», dice Jorgo Ristevski, autor principal del estudio e investigador de paleontología en la Universidad de Queensland, en un comunicado de prensa.

En el análisis, el equipo utilizó técnicas de imagen de última generación para suponer que T. rackhami permaneció con menos de cuatro libras y tres pies de largo a lo largo de su vida adulta, un tamaño «que era muy pequeño en comparación con la mayoría de los cocodrilos actuales». ”, dice Ristevski en un comunicado de prensa.

Además, el análisis del equipo mostró que el cráneo de la especie también tenía una forma única, lo que indica que T. rackhami pasó su tiempo recorriendo las regiones terrestres en lugar de las acuáticas.

«Reconstruí digitalmente la cavidad cerebral de [T. rackhami] y descubrió que se parece al de algunos cocodrilos extintos potencialmente terrestres y distantes de África y América del Sur», dice Ristevski en un comunicado de prensa. «Esto puede indicar que [T. rackhami] pasó más tiempo en tierra que la mayoría de los cocodrilos vivos».

En última instancia, los investigadores dicen que sus hallazgos brindan información sobre la anatomía y la actividad de los antiguos cocodrilos. También podrían contribuir a futuras investigaciones sobre la evolución de los cocodrilos extintos en el futuro.

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