Ciencia

La indignación por el fracking porque las empresas tienen el control de las pruebas del apoyo público

Las propias empresas de fracking pueden tener la responsabilidad de sondear la opinión local para determinar si la práctica cuenta con el apoyo de los residentes en áreas donde se está considerando la perforación, lo que genera indignación entre los lugareños que viven cerca de uno de los sitios más controvertidos del Reino Unido. La primera ministra Liz Truss y el secretario comercial Jacob Rees-Mogg levantaron la prohibición del fracking de 2019 a principios de este mes, pero prometieron que la práctica solo se permitirá en áreas donde cuente con el apoyo público. Sin embargo, según se informa, fuentes gubernamentales han revelado que podrían ser las empresas que extraen el gas de esquisto por sí mismas, en lugar de las autoridades independientes o los consejos locales, las que se encargarán de determinar si la práctica es lo suficientemente popular como para seguir adelante.

Y podrían ser firmas como Cuadrilla, la primera empresa de perforación de gas de esquisto en Gran Bretaña en lo que es una industria relativamente nueva, que podría estar a cargo de probar esto.

Algunos residentes locales en el área de Lancashire, cerca del sitio de Preston New Road de Cuadrilla, han respondido con rabia.

Barbara Richardson de Frack Free Lancashire, dijo: Nunca había escuchado algo tan ridículo en toda mi vida. “No puedo pensar en un paralelo con esto que alguna vez suceda. Va en contra de todas las normas democráticas.

“¿Podemos realmente ver a las empresas de fracking volviendo al gobierno y diciendo: ‘Oh, sí, en realidad, no quieren que perforemos, así que no lo haremos’. Lo torcerán todo lo que puedan para obtener el veredicto que quieren”.

Esto también se produce después de que fuentes del Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial (BEIS) dijeran que ha habido discusiones sobre impulsar sitios sin aprobación local al designarlos como proyectos de infraestructura de importancia nacional (NSIP).

Esto les permitiría eludir los requisitos de planificación locales normales, que generalmente se aplican a la infraestructura, desde carreteras hasta aeropuertos y proyectos de energía.

El Partido Verde ha acusado al Gobierno Conservador de abandonar su promesa de permitir que el fracking solo ocurra en áreas donde la práctica cuenta con el apoyo público.

La parlamentaria verde, Caroline Lucas, dijo en Twitter: “Rees-Mogg retorciéndose cuando muchos de nosotros, incluidos sus propios diputados, lo desafían con la promesa que el primer ministro dio de que el fracking solo ocurrirá donde haya consentimiento de la comunidad, y ahora se esfuerza por fingir que la compensación es lo mismo que el consentimiento. No lo es.»

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Pero a muchos lugareños les preocupa que la práctica, que originalmente se prohibió en 2019 luego de la publicación de un análisis científico de la Autoridad de Petróleo y Gas (OGA), que reveló que no es posible «predecir con precisión la probabilidad o magnitud de terremotos vinculados a operaciones de fracking».

La práctica es entonces claramente un tema ingenioso y contradictorio que divide la opinión. Las preocupaciones de los lugareños se centran principalmente en esta asociación con terremotos menores, así como en el riesgo de contaminar los suministros de agua con los productos químicos utilizados en el proceso.

Durante la perforación en el sitio de New Preston Road, por ejemplo, se registraron 120 durante el tiempo que Cuadrilla estuvo operando allí. Y hace tres años, las operaciones de prueba de Cuadrilla en Lancashire provocaron un temblor de magnitud 2,9 que provocó quejas de los residentes cercanos que informaron temblores en sus hogares, y algunos incluso afirmaron que los objetos se cayeron de los estantes.

Sin embargo, los expertos afirman que el fracking no causará temblores de una magnitud superior a 3 en la escala de Richter. La Royal Society dice que no es probable que se sientan temblores de hasta magnitud 2 sobre el suelo. Mientras tanto, las reglas actuales requieren que las empresas de fracking dejen de perforar si se mide un temblor de tierra de 0,5 o más en la escala de Richter. Pero los expertos afirman que los temblores ocurren naturalmente a este nivel y con una intensidad mínima que es casi imposible de sentir sobre el suelo.

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Sin embargo, según una encuesta de YouGov realizada en mayo de 2022, solo el 27 por ciento de las personas pensaba que la fracturación hidráulica debería seguir adelante. Mientras tanto, el 46 por ciento pensó que no debería. A pesar de esto, el Primer Ministro se ha estado esforzando por defender el fracking en Lancashire, apareciendo en la radio local en una dura entrevista con Graham Liver de BBC Radio Lancashire.

Los activistas ambientales también se oponen a la práctica, quienes argumentan que los combustibles fósiles deberían permanecer en el suelo ya que emiten gases de efecto invernadero y reducirían la capacidad de luchar contra el cambio climático, y evitarían que el Reino Unido alcance sus objetivos de cero emisiones netas. En cambio, argumentan que el gobierno debería priorizar las energías renovables y otras medidas para reducir las facturas, como la financiación de un plan de aislamiento.

Pero sus partidarios argumentan que el Reino Unido necesita reducir su dependencia de las costosas importaciones de gas extranjero, cuyo precio se ha disparado desde la guerra de Vladimir Putin en Ucrania, aumentando sus propias fuentes internas. Muchos de sus partidarios también se muestran escépticos acerca de si los proyectos renovables podrían construirse a tiempo para reemplazar el gas, y les preocupa si la red también está lista para manejar la electricidad generada por las energías renovables existentes.

Express.co.uk se ha puesto en contacto con BEIS para hacer comentarios.

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