Ciencia

La historia ‘conmovedora’ detrás de la máscara de Tutankamón es el ‘mayor hallazgo de la historia’

Un siglo después de su descubrimiento, la tumba de Tutankamón todavía se considera uno de los hallazgos arqueológicos más importantes jamás realizados. Descubierta en el Valle de los Reyes en noviembre de 1922, la máscara mortuoria de oro del faraón se ha convertido en uno de los símbolos más reconocidos del antiguo Egipto. Para conmemorar el centenario del descubrimiento de la tumba del joven rey, las Bibliotecas Bodleian han abierto una exposición especial que cubre este evento trascendental en la historia de Egipto con ojos frescos. En declaraciones a Express.co.uk, los arqueólogos señalaron que la historia «conmovedora» de la máscara dorada es probablemente la razón por la cual el descubrimiento se ha vuelto tan icónico.

La tumba fue descubierta en un estado casi intacto en 1922, durante las excavaciones dirigidas por el egiptólogo Howard Carter y su patrón George Herbert, quinto conde de Carnarvon.

En una carta, Lord Carnarvon escribió: «Me imagino que es el hallazgo más grande jamás realizado. Hay suficiente material para llenar toda la sección egipcia del Museo Británico».

Sin embargo, la Dra. Daniela Rosenow, co-curadora de Tutankhamon: Excavating the Archive, le dijo a Express.co.uk: «Bueno, probablemente diría que es el descubrimiento más famoso que se haya hecho, no necesariamente el más significativo.

«La importancia fue por varias cosas. Fue la primera tumba real del antiguo Egipto que se descubrió casi intacta, allí se encontraron como 5,000 objetos.

«Por supuesto, había objetos que se hicieron específicamente para el entierro, para el funeral, como el sarcófago y los altares. Pero también miles de objetos de la vida cotidiana, incluyendo ropa, equipo cosmético, armas, comida, flores, ramos de flores y etc.. Realmente nos permite echar un vistazo a la antigua cultura egipcia.

“Creo que una de las razones por las que el público lo encuentra tan fascinante es porque es una historia tan humana porque murió muy joven. Y, por supuesto, está su máscara.

“Odio decirlo, dice un arqueólogo, porque se supone que no se trata de oro. Pero sí, es conmovedor porque te muestra un rostro humano.

Tras el descubrimiento, Howard Carter describió la máscara en su diario, diciendo: «Se reveló la penúltima escena: una momia muy bien envuelta del joven rey, con una máscara dorada de expresión triste pero tranquila, que simboliza a Osiris».

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«Creo que esto es lo que atrapa a la gente, la imagen de su rostro, pero también que murió tan joven, y también esta mirada a través del antiguo Egipto, y todo el universo amontonado en estas cuatro paredes».

El 4 de noviembre marcó 100 años desde que el equipo de trabajadores locales de Carter descubrió el primer escalón de una entrada a una tumba que había sido pasada por alto en el Valle de los Reyes, cimentando su lugar en la historia arqueológica.

Recordando su descubrimiento de la tumba del faraón perdido, Carter dijo: “A medida que mis ojos se acostumbraron a la luz, los detalles de la habitación interior emergieron lentamente de la niebla, extraños animales, estatuas y oro, en todas partes el brillo del oro.

«Por el momento, una eternidad les debe haber parecido a los demás que estaban allí, me quedé mudo de asombro, y cuando Lord Carnarvon, incapaz de soportar el suspenso por más tiempo, preguntó con ansiedad: ‘¿Puedes ver algo?’ fue todo lo que pude hacer para pronunciar las palabras: ‘Sí, cosas maravillosas’.

Un análisis reciente de la construcción de la máscara de oro de Tutankamón por parte del egiptólogo Nicholas Reeves sugiere que la sección de la cara, que representa un retrato idealizado del joven, había reemplazado a una anterior.

De ser cierto, esto significaba que la máscara mortuoria originalmente pertenecía a otra persona, siendo el candidato más probable su predecesor, el rey Neferneferuaten, quien incluso pudo haber sido la famosa reina Nefertiti gobernando como rey.

Se descubrió que varios bienes funerarios de Neferneferuaten se adoptaron de manera similar para el uso de Tutankamón, lo que sugiere que nunca fue enterrada con ellos.

Tutankhamon: Excavating the Archive está abierta hasta el 5 de febrero de 2023 en The Bodleian Libraries, Oxford.

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