Ciencia

La fusión de Chernobyl aumentó el número de ranas negras ‘mutantes’

Las ranas con una mutación que les da una piel más oscura se han vuelto más comunes alrededor de la planta de energía de Chernobyl en Ucrania luego del catastrófico desastre nuclear de 1986, según reveló un estudio. Normalmente, las ranas arborícolas orientales tienen la piel de color verde brillante, aunque es común encontrar un pequeño número en cualquier población con un exceso del pigmento melanina, lo que hace que se vean más oscuras o incluso completamente negras. Los investigadores creen que las ranas naturalmente más oscuras estaban mejor protegidas de la lluvia radiactiva tras la fusión del reactor, ayudándolas a sobrevivir en la «zona de exclusión» de 1,000 millas cuadradas alrededor del reactor afectado mientras sus contrapartes verdes morían.

El autor del artículo y ecologista evolutivo Dr. Germán Orizaola de la Universidad de Oviedo, España, dijo: “Nos dimos cuenta de estas ranas la primera noche que trabajamos en Chernobyl.

“Estábamos buscando esta especie cerca de la planta eléctrica dañada y detectamos muchas ranas que eran simplemente negras.

“Sabemos que la melanina es responsable de la coloración oscura o negra en muchos organismos, incluidas las ranas.

“Al mismo tiempo, sabemos que la melanina protege del daño causado por diferentes tipos de radiación, desde los rayos ultravioleta hasta la radiación ionizante, como la de Chernobyl”.

En su estudio, el Dr. Orizaola y su colega, el fisiólogo evolutivo Dr. Pablo Burraco de la Estación Biológica Doñana de Sevilla, recolectaron más de 200 ranas arbóreas orientales macho de 12 estanques de reproducción alrededor de Chernobyl que actualmente tienen diferentes niveles de radiación.

Los investigadores encontraron que las ranas recolectadas dentro de la zona de exclusión tendían a ser mucho más oscuras que las que se encontraban fuera de los límites de la zona.

Si bien el dúo no encontró asociación entre las ranas más oscuras y las áreas más irradiadas alrededor del sitio de la fusión de 1986 hoy, hubo una fuerte correlación con los lugares más afectados en el momento del accidente nuclear.

Los biólogos explicaron que las ranas con pigmentación de piel más oscura estaban mejor protegidas y, por lo tanto, tenían más posibilidades de sobrevivir después del desastre.

De esta manera, como diría Charles Darwin, fueron seleccionados, lo que los llevó a ser más numerosos en la actualidad.

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Sin embargo, no está claro si las ranas negras seguirán siendo dominantes.

El Dr. Orizaola explicó: “Dado que el papel protector de la melanina no es tan crucial en este momento, con niveles de radiación mucho más bajos, es posible que desaparezcan.

“Sin embargo, nuestro estudio también muestra que el mantenimiento de esta coloración negra parece no tener un costo alto; por ejemplo, no hay un aumento en los niveles de estrés oxidativo.

El Dr. Orizaola concluyó: “Entonces, puede persistir”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Evolutionary Applications.

Información adicional de Michael Havis.

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