Ciencia

La Europa de Júpiter todavía podría tener actividad volcánica que siembra vida extraterrestre – NASA

La investigación de la NASA ha demostrado que la actividad volcánica en el fondo marino de Europa aún puede estar en curso. Europa está cubierta por una gruesa capa de hielo, pero la investigación de la NASA muestra que el cálido fondo marino de la Luna puede ser suficiente para mantener la subsuperficie en forma líquida.

Esto, a su vez, podría ser lo suficientemente cálido como para mantener la actividad volcánica en curso en Europa, lo que podría sembrar la aparición de vida.

Esto se debe a que el calor de los volcanes podría ayudar a que la vida floreciera, ya que Europa pudo haber tenido líquido constantemente durante sus 4.500 millones de años de historia.

El calentamiento de Europa también es impulsado parcialmente por el gigante gaseoso Júpiter.

A medida que la luna helada orbita alrededor de Júpiter, la enorme atracción gravitacional podría ser suficiente para «flexionar» el interior, lo que conduce a la energía cinética.

Esa energía permitiría que los océanos se mantuvieran lo suficientemente calientes para ayudar a que la vida, aunque probablemente microbiana, floreciera.

En la Tierra, obtenemos gran parte de nuestra energía del Sol.

Pero bajo la gruesa capa de hielo, cualquier vida potencial en Europa aprovecharía la energía de la actividad volcánica, un proceso conocido como quimiosíntesis.

Marie Běhounková de la Universidad Charles en la República Checa dijo: “Nuestros hallazgos proporcionan evidencia adicional de que el océano subterráneo de Europa puede ser un entorno adecuado para la aparición de vida.

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«Europa es uno de los raros cuerpos planetarios que podría haber mantenido la actividad volcánica durante miles de millones de años, y posiblemente el único más allá de la Tierra que tiene grandes depósitos de agua y una fuente de energía de larga duración».

La NASA lanzará el Europa Clipper en 2024, que llegará a la luna en 2030 si todo va según lo planeado.

La sonda espacial obtendrá una mirada cercana y personal a Europa con la esperanza de confirmar las sospechas de la NASA.

El científico del Proyecto Europa Clipper, Robert Pappalardo, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, dijo: “La perspectiva de un interior cálido y rocoso y volcanes en el fondo marino de Europa aumenta la posibilidad de que el océano de Europa sea un entorno habitable.

«Es posible que podamos probar esto con las medidas de composición y gravedad planificadas de Europa Clipper, lo cual es una perspectiva emocionante».

La misión principal del Clipper es realizar de 40 a 45 sobrevuelos, que incluyen investigaciones de superficie e imágenes de alta resolución de la luna.

Europa Clipper tendrá que completar los sobrevuelos de la luna, en lugar de orbitarla, debido al peligro de que la radiación de Júpiter fríe los componentes electrónicos de la máquina, dijo la NASA.

Cuando la NASA anunció por primera vez que iba a Europa, dijo que había tres objetivos de la misión potencial.

Estos son para descubrir si hay, o alguna vez ha habido, vida en Europa, para evaluar si el cuerpo celeste es habitable y para analizar la superficie de la luna para futuras misiones.

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