Ciencia

La disminución del conteo de espermatozoides ‘amenaza la supervivencia de la humanidad’, advierten los expertos

El conteo de espermatozoides de los hombres en todo el mundo está experimentando una disminución «alarmante» que, si no se controla, podría «amenazar la supervivencia de la humanidad», advirtió un equipo internacional de investigadores. En su trabajo, el equipo revisó 233 estudios anteriores sobre el recuento de espermatozoides de 53 países diferentes de todo el mundo y descubrió que la disminución previamente identificada en Europa, Australia y América del Norte es universal y se acelera en el siglo XXI. El recuento de espermatozoides no es solo un indicador de la fertilidad humana, sino también un indicador de la salud de los hombres en general, advirtieron los investigadores. Los recuentos bajos se asocian con un mayor riesgo de enfermedades crónicas, cáncer de testículo y una esperanza de vida más corta.

El líder del estudio y experto en salud pública, el profesor Hagai Levine de la Universidad Hebrea, dijo: “En general, estamos viendo una disminución mundial significativa en el recuento de espermatozoides de más del 50 por ciento en los últimos 46 años, una disminución que se ha acelerado en los últimos años.

Si bien el presente estudio no examinó las causas del deterioro del recuento de espermatozoides, los investigadores señalaron que los estudios recientes han relacionado las alteraciones en el desarrollo del desarrollo fetal dural del tracto reproductivo con problemas de fertilidad y otros marcadores de disfunción reproductiva.

El Prof. Levine agregó: “Las opciones de estilo de vida y los productos químicos en el medio ambiente están afectando negativamente el desarrollo fetal y el tiempo se está agotando. Nuestros hallazgos sirven como un canario en una mina de carbón.

“Tenemos un grave problema entre manos que, si no se mitiga, podría amenazar la supervivencia de la humanidad. Hacemos un llamado urgente a la acción global para promover entornos más saludables para todas las especies y reducir las exposiciones y los comportamientos que amenazan nuestra salud reproductiva”.

De hecho, el presente estudio es una actualización de un metaanálisis anterior publicado por el profesor Levine y sus colegas en 2017. La revisión incluye 38 estudios adicionales, y 14 233 muestras de eyaculación, recopiladas entre 2014 y 2019.

Además, los estudios recientemente incorporados incluyen datos sobre las tendencias del recuento de espermatozoides de regiones no revisadas anteriormente, específicamente de África, Asia y América del Sur.

Los hallazgos revelaron por primera vez que los hombres en estas regiones comparten las mismas disminuciones significativas en el recuento total de espermatozoides y las concentraciones de espermatozoides que se identificaron previamente en toda Europa, Australia y América del Norte. (La concentración de espermatozoides es el número de espermatozoides por mililitro de semen; el conteo de espermatozoides es el total por muestra).

Además, los datos agregados revelaron no solo la aceleración en la disminución del conteo total de espermatozoides y las concentraciones de espermatozoides desde el cambio de milenio, sino que parecería ser un fenómeno global.

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La Dra. Sarah Martins da Silva es una experta en medicina reproductiva de la Universidad de Dundee que no participó en el presente estudio. Los nuevos hallazgos, dijo, “confirman que el conteo de espermatozoides está cayendo alrededor de un 1,1 por ciento por año, con una disminución general del 51,6 por ciento en 45 años.

“Es preocupante que la tasa de disminución se haya duplicado desde el año 2000. Y realmente no sabemos por qué. Se ha sugerido que la exposición a la contaminación, los plásticos, el tabaquismo, las drogas y los medicamentos recetados, así como el estilo de vida, como la obesidad y la mala alimentación, son factores contribuyentes, aunque los efectos son poco conocidos y están mal definidos.

“La infertilidad es un problema de salud mundial. A pesar de una población aparentemente en auge, se estima que una de cada seis parejas experimenta dificultades para concebir. Los problemas de fertilidad masculina son cada vez más comunes y representan casi la mitad de todos los casos.

“Estos datos representan la historia de la disminución de las tasas de fertilidad. Los críticos de este estudio podrían citar que contamos los espermatozoides de manera diferente a hace 40 años, que los microscopios son mejores y que no creen en los hallazgos. Pero los números y los hallazgos consistentes son difíciles de ignorar.

“Todos los estudios en esta publicación usaron la misma forma de contar espermatozoides… y los autores solo incluyeron datos publicados para hombres con fertilidad conocida o no seleccionados por fertilidad. Se excluyeron los hombres que eran infértiles, que tomaban medicamentos o con condiciones médicas que pudieran afectar su fertilidad, fumadores, etc.

“La conclusión es que el conteo de espermatozoides está cayendo. La raza humana no está en riesgo inmediato de extinción, pero realmente necesitamos investigación para entender por qué está cayendo el conteo de espermatozoides y para prevenir otras implicaciones no deseadas para la salud masculina”.

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La coautora del artículo y epidemióloga ambiental y reproductiva, la profesora Shanna Swan de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, Nueva York, enfatizó que los recuentos bajos de espermatozoides no solo afectan la fertilidad de los hombres, sino que tienen ramificaciones más amplias para la salud de los hombres.

Explicó: «La preocupante disminución en la concentración de espermatozoides de los hombres y el conteo total de espermatozoides de más del 1 por ciento cada año es consistente con las tendencias adversas en los resultados de salud de otros hombres, como el cáncer testicular, la alteración hormonal y los defectos genitales congénitos».

También se han observado disminuciones similares en la salud reproductiva de las mujeres, señaló el profesor Swan. Ella agregó: “Esto claramente no puede continuar sin control”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Human Reproduction Update.

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