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La dependencia de Alemania del gas ruso significa que las sanciones pueden nunca funcionar: ‘Siempre importará’

Economista explica por qué Alemania sigue usando gas ruso

La noticia llega tras el anuncio del ministro de energía alemán, Robert Habeck, la semana pasada, cumpliendo una promesa de la coalición hecha a fines del año pasado, de que el país se esforzaría por producir el 80 por ciento de sus necesidades de electricidad con energías renovables para 2030. Lo que pasa por alto este objetivo, sin embargo, es el hecho de que la electricidad solo representa alrededor de una quinta parte de todas las necesidades energéticas de Alemania y el resto proviene del combustible. La nación tiene la desventaja de tener condiciones ambientales relativamente malas para el uso de plantas de energía eólica y solar y poco espacio para construirlas en la escala que se necesitaría para depender completamente de la energía renovable en el futuro cercano.

Los comentarios sobre la dependencia de Alemania del combustible ruso fueron hechos por el presidente de la Asociación Helmholtz para el Campo de Investigación de Energía, el profesor Holger Hanselka del Instituto de Tecnología de Karlsruhe, en una entrevista con el Frankfurter Allgemeine Zeitung.

Él dijo: “Una cosa debe quedar clara para nosotros: reducir a cero la dependencia de las importaciones de energía de Rusia a fines del verano es una ilusión.

“Un paso importante hacia la sustitución total en unos pocos años es una diversificación constante de los países de los que importamos energía para reducir las dependencias.

“Además, necesitamos que los políticos se comuniquen abiertamente con la sociedad sobre las consecuencias económicas y ecológicas”.

Alemania sigue dependiendo del combustible ruso, advirtió un experto (Imagen: Getty Images)

Ministro de energía alemán Robert Habeck

Robert Habeck dijo que Alemania se esforzaría por obtener el 80 por ciento de su electricidad a partir de energías renovables (Imagen: Reuters / Lisi Niesner)

El Prof. Hanselka continuó agregando que desconectar la política energética de Alemania de las influencias externas no era algo que él pudiera ver que sucediera en los próximos cinco años.

Él dijo: “A largo plazo, es decir, a partir de 2050 en adelante, la fusión nuclear promovida internacionalmente […] en combinación con la expansión de las energías renovables representa una opción y un escenario futuro realista”.

Esta configuración, agregó, significaría “que se pueden generar grandes cantidades de electricidad y calor de proceso en todo el mundo, y por lo tanto también en nuestro país, sin una dependencia significativa de los recursos”.

La combinación de la energía de fusión con otras energías renovables, continuó el profesor, permitiría a Alemania en el futuro cubrir sus necesidades de calefacción, movilidad e industriales al mismo tiempo que produce el llamado hidrógeno verde bajo en carbono a través de la electrólisis como material básico para la industria.

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Neckarwestheim, una de las plantas nucleares de Alemania

Neckarwestheim (en la foto) es una de las tres centrales nucleares operativas que quedan en Alemania (Imagen: Getty Images)

Infografía sobre el uso europeo del gas ruso

El año pasado, Alemania obtuvo 77 tervatios hora de energía de los suministros de carbón y gas rusos (Imagen: Express.co.uk)

En la actualidad, explicó el Prof. Hanselka, Alemania tiene tres plantas de energía de fisión nuclear aún en funcionamiento de las 17 que utilizó hasta principios de 2011 con otras tres plantas cerradas definitivamente en enero de este año.

Los planes para eliminar gradualmente las instalaciones nucleares de la nación han estado en marcha desde 1998, y la entonces canciller Angela Merkel fijó como fecha límite este año para su finalización a raíz del desastre nuclear de Fukushima en 2011 en Japón.

En 2021, las tres centrales nucleares destacadas, Emsland, Isar II y Neckarwestheim II, produjeron un total de alrededor de 33 teravatios hora de electricidad.

Esto se compara con los 90 teravatios hora del gas natural, 54 del carbón y 77 del carbón y el gas rusos, o el doble de lo que producen las centrales nucleares.

Dado esto, dijo el profesor Hanselka, incluso si Alemania revocara su moratoria sobre la energía nuclear, “la operación continua de las tres plantas de energía nuclear que aún están en la red sería una contribución [towards replacing Russian fuel]pero lejos de una solución”.

Queda por ver cómo aceptará el país el potencial de las instalaciones de energía nuclear basadas en la fusión en el futuro.

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Si bien es posible que Alemania no pueda dejar de depender de los combustibles fósiles de Rusia, existen medidas que el país puede tomar para compensar las deficiencias de combustible que actualmente está causando la invasión de Ucrania por parte de Putin.

En primer lugar, señaló el profesor Hanselka, el petróleo podría comprarse en otros lugares del mercado global, aunque esto vendrá con aumentos de precios asociados y potencialmente desafiantes.

Lo que realmente necesita el país, dijo, es construir rápidamente instalaciones terminales para la importación y almacenamiento de gas natural licuado (GNL) y conectar la red de gas de Alemania a las terminales de GNL que existen en otros países europeos.

El profesor agregó: “A largo plazo, podemos sustituir el gas natural por gases verdes. Se trata de hidrógeno, biometano y gas natural sintético procedente de energías renovables”.

Un mapa de las líneas de gas rusas en Europa

Europa importa gran parte de su gas de Rusia (Imagen: Express.co.uk)

Cambiar los 48 millones de automóviles de Alemania a vehículos eléctricos, al agregar una carga anual de 140 teravatios hora a la red nacional, permitiría al país ahorrar 660 teravatios hora en combustibles fósiles.

El profesor Hanselka dijo: «En este sentido, la electrificación es una de las medidas más completas y efectivas para ahorrar energía».

Sin embargo, advirtió, tal transición requeriría minerales más preciosos y raros. Ninguno de los cuales puede obtenerse dentro de las fronteras de Alemania.

Agregó: “Aquí es donde se avecina la próxima dependencia geopolítica, razón por la cual estamos trabajando en sustitutos y conceptos de reciclaje en la investigación”.

Información adicional de Monika Pallenberg.

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