Ciencia

La crisis económica exacerbará los desafíos de salud mental para los niños

Costo de la vida: un experto comparte consejos para ahorrar dinero en las facturas

La crisis del costo de vida está afectando la vida de los niños británicos, en particular, aquellos cuyas familias ya enfrentaban graves presiones financieras, y corre el riesgo de amplificar los problemas de salud mental existentes entre nuestros niños. Esta es la advertencia de la psicóloga educativa, la profesora Vivian Hill, del University College London, quien explica que el aumento del estrés y la ansiedad es malo para la salud, tanto mental como física, y especialmente en una etapa tan crítica de la vida. Según el investigador, la sombra de la actual crisis económica ya se manifiesta de forma insólita en el patio de recreo. Si bien uno podría pensar en la niñez como una época de libertad e inocencia, ella informa cómo ha visto a niños de hasta ocho años discutiendo cómo los vecinos ancianos pueden morir este invierno como resultado de los costos de combustible y cómo «la gente pobre no importa» para el Gobierno.

Para explorar cómo los padres podrían involucrar mejor a sus hijos en la situación actual del costo de vida, Express.co.uk habló con la autora Hilary Robinson, cuyos libros para niños se especializan en el manejo de temas difíciles, como la muerte, el divorcio y la falta de vivienda.

Su principal consejo, dice, “es ser honesto. Sea honesto acerca de lo que está pasando. Sea franco, y lo más importante es escuchar sus preguntas”.

También puede ayudar, sugiere, involucrarlos preguntándoles cómo podrían ayudar a la familia a reducir los costos: “podrían sugerir usar un suéter adicional o podrían sugerir hacer ejercicio para calentar. Déjelos dirigir la discusión hasta cierto punto.

“Ayúdalos asegurándoles que todos están en la misma situación y que no están solos. Y también, lo mejor que puede hacer si están preocupados por algo, o escuchan cosas de otros niños, que realmente pueden desconcertarlos, si se enteran de que alguien más está pasando un mal momento, es animarlos a que hablen al respecto. ”

La crisis del costo de vida está afectando a los niños y corre el riesgo de amplificar los desafíos de salud mental (Imagen: Getty Images)

Sin embargo, como señala el profesor Hill, muchos niños ya son bastante conscientes de la actual crisis del costo de vida, y la situación es peor para algunos que para otros.

Ella le dijo a Express.co.uk: “Trabajo en una escuela en una zona muy desfavorecida de Londres, y los niños allí son muy conscientes del costo de todo… incluso antes del aumento más reciente en los precios de la energía.

“Es asombroso pensar que puedes tener una conversación con un niño de ocho años que sabe cuánto cuesta preparar un baño y hacer funcionar la lavadora.

“Están viviendo en un clima en el que realmente se ven obligados a ser conscientes del costo de las cosas que la mayoría de la gente da por sentado.

La autora de libros infantiles Hilary Robinson

La autora de libros infantiles Hilary Robinson alienta a los padres a escuchar las preguntas que tienen sus hijos (Imagen: Creative Commons / Colin Morley)

El profesor Hill continuó: “Creo que lo que notas con eso es que hay un ángulo psicológico: hay una sensación de carga para esos niños.

“No solo están viviendo el tipo de estilo de vida espontáneo que asumimos que está asociado con los niños, en realidad tienen un nivel de conciencia de estas cosas”.

Como ejemplo, la profesora Hill señala a un niño con el que trabajó que, a pesar de tener dificultades con la lectoescritura y otros aspectos de su aprendizaje, había desarrollado una «habilidad matemática asombrosa», impulsada por la necesidad de comprender las limitaciones impuestas por su presupuesto para alimentos. .

El profesor Hill dijo: «El problema aquí es que, si bien algunos padres pueden darse el lujo de hablar de estos temas con sus hijos e involucrarlos en la reducción del consumo de electricidad, etc., para algunos niños, ha sido una parte absolutamente arraigada. de todo su desarrollo.

“Creo que, como psicóloga, para mí lo que es realmente poderoso en todo esto es cómo algunos niños pueden tener una especie de ‘esquema cognitivo’ del mundo que tal vez no verías con niños de entornos más favorecidos.

“Realmente entienden los mensajes y la realidad detrás de los titulares de televisión porque la viven. [They have] un nivel realmente bastante sofisticado de comprensión sobre el impacto que el hecho de que todas las cosas cuesten más realmente traerá a sus vidas”.

LEER MÁS: Británicos obligados a regañadientes a abandonar la vida sostenible a medida que los costos se disparan

Niños en el patio de recreo

La profesora Hill dijo que ha visto a niños de primaria discutiendo el impacto de la crisis en los parques infantiles (Imagen: Getty Images)

El impacto de crisis como estas difiere de una familia a otra, dijo la psicóloga.

Ella explica: “Para algunos niños y familias, tienen una especie de respuesta resistente a ese contexto. Ellos van a vencer y van a lograrlo sin importar nada y están trabajando juntos para lograrlo. Pero para algunas familias, es simplemente abrumador”.

De cualquier manera, dijo el profesor Hill, toda la experiencia de vida de estos niños es completamente diferente a la de los niños de familias más ricas que tienen el lujo de no pensar en estas cosas.

Ella continuó: “El aspecto realmente preocupante de esto es el impacto de vivir bajo altos niveles de estrés.

“Pensamos en la infancia como un período en el que no estás agobiado por el estrés diario de la vida, estás protegido de ellos y eso es algo con lo que tus padres están lidiando y de lo que te enteras más tarde”.

Sin embargo, dijo, “algunos niños están aprendiendo esto a una edad terriblemente temprana.

“Sabemos que cuando vives con altos niveles de estrés a lo largo de tu vida, en realidad tiene un impacto bastante considerable en tu cuerpo tanto a nivel fisiológico como psicológico y emocional. Ciertamente no es saludable”.

De hecho, señala el profesor Hill, los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran una clara correlación entre la edad promedio de muerte y la riqueza, y las personas en las comunidades más pobres tienden a ser más vulnerables a las enfermedades y la muerte prematura.

Ella agregó: “Cuando estás bajo altos niveles de estrés y ansiedad, tienes niveles elevados de cortisol, estás en ese tipo de modo de lucha o huida. Afecta a la salud mental.

“Los niños son a menudo las víctimas olvidadas de muchos acontecimientos políticos y sociales.

“Ya tenemos estadísticas realmente alarmantes sobre la cantidad de niños en el Reino Unido que presentan problemas de salud mental, y eso ha aumentado enormemente en los últimos años. Se intensificó de manera bastante significativa durante COVID y, ya sabes, probablemente aumente nuevamente”.

Kwasi Kwarteng

Los niños, dijo, estaban discutiendo cómo el entonces canciller, Kwasi Kwarteng, tendría que cambiar de sentido (Imagen: Getty Images)

El profesor Hill señala que la crisis actual parece estar manifestándose en los mundos de algunos niños en un grado tal vez sin precedentes.

Explicó que durante una reciente visita a la escuela, vio a un grupo de jóvenes alumnos jugando un juego basado en un programa de chat de televisión: “¡La conversación era en realidad sobre que el canciller tenía que retroceder en la tasa impositiva de 45 peniques!

“Son niños de primaria que están al tanto de estos temas. Obviamente habían escuchado conversaciones durante el fin de semana en los medios de comunicación sobre simplemente cuidar a los ricos y los pobres no importan, y esa fue exactamente su conversación.

“Obviamente habían escuchado en su camino a la escuela que el canciller ha tenido que dar un giro en U en algunas de sus políticas. Pero aún tenían muy claro que no iba a marcar la diferencia para ellos y que se dirigían a tiempos difíciles.

“No recuerdo haber escuchado una conversación como esa en el patio de la escuela en los últimos diez años”.

La profesora Hill citó otra conversación que observó entre un grupo de niños de ocho a nueve años que tenían: “hablando sobre vecinos ancianos, y que algunos de ellos podrían morir porque no podrán calentar sus hogares. Esa es una conversación extraordinaria para escuchar”.

Ella resumió: “Esos niños son muy conscientes de su contexto político y de su contexto de vida. Porque no es nuevo. Esto no solo está sucediendo ahora. [But] está a punto de empeorar mucho más”.

NO TE PIERDAS:El horror del cambio climático a medida que los sitios vitales del Patrimonio Inglés corren el riesgo de ‘colapsar’ [INSIGHT]‘Apaciguar a Putin’: Merkel se enfurece por la afirmación de que ‘no se arrepiente’ [ANALYSIS]Avance de la guerra de Troya como mosaico de 1600 años ‘más raro jamás’ encontrado [REPORT]

Una infografía sobre los costos de los alimentos.

El impacto de la crisis variará según el hogar, dijo el profesor Hill (Imagen: Express.co.uk)

Sin embargo, para los padres que aún se preguntan cómo hablar sobre la crisis del costo de vida con sus hijos, el profesor Hill tiene algunos consejos.

Ella dijo: “Las narrativas más esperanzadoras son más constructivas. Ayudan a desarrollar la resiliencia.

“Mi tipo de recomendación para los padres es que creo que los niños necesitan ser parte de la discusión, pero creo que presentarles algo que se siente abrumadoramente negativo e inmanejable puede tener un gran impacto en su salud mental y bienestar.

“Entonces, en algún nivel, tenemos que estar pensando en un sentido de ‘¿cómo hacemos frente a esto?’ ”

El profesor Hill continuó: “Hay bancos de alimentos por ahí. Entonces, en última instancia, nadie debería morirse de hambre.

“Sabemos que algunas familias son muy sensibles a tener que usar ese tipo de instalaciones y recursos, y algunas tendrán que usar eso, quizás por primera vez en sus vidas.

“Y son tan tempranos en esta última ronda de aumentos de energía y [it is unclear] cómo va a impactar en los niños y jóvenes”.

“Es ese difícil equilibrio entre compartir lo suficiente como para que entiendan lo que sucede a su alrededor, pero no compartir tanto como para sentirse abrumados y agobiados por ello”.

La combinación de noticias las 24 horas y las redes sociales, señala el profesor Hill, significa que los niños de hoy en día están expuestos a muchas más preocupaciones y estrés de lo que podrían haber estado alguna vez.

Los padres, dijo, podrían beneficiarse al involucrar a sus hijos con una narración “que trata de mantener cierta perspectiva: que las cosas han estado así de mal en el pasado y, como sociedad, hemos salido del otro lado.

“Entonces, creo, cierto sentido de esperanza y cierto sentido de agencia en términos de lo que puede hacer para ayudar a manejarlo”.

El profesor Hill señala medidas prácticas como no abrir los grifos durante largos períodos de tiempo, ponerse un suéter extra, no dejar las luces encendidas en las habitaciones vacías, pero también la importancia de unirse como comunidad.

Ella concluyó: «Creo que es crucial que tratemos de mantener un sentido de esperanza en el horizonte».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba