Ciencia

La colonización de Marte ‘un paso más cerca’ como bloques de construcción marcianos creados con orina

Estos bloques, que mezclan la orina de los astronautas con suelo marciano, podrían acabar siendo la base crucial de la civilización en el Planeta Rojo. Se forman mezclando polvo con urea, que es el componente principal de la orina, junto con bacterias, goma guar y cloruro de níquel. La mezcla resultante parece una suspensión, que luego los astronautas vertieron en moldes de cualquier forma.

En el transcurso de unos pocos días, las bacterias de la mezcla convierten la urea en cristales de carbonato de calcio.

Con la ayuda de algunos biopolímeros que son secretados por las bacterias, estos cristales actúan como cemento que mantiene unidas las partículas del suelo.

Desarrollados por investigadores del Instituto Indio de Ciencias, estos ladrillos espaciales son menos porosos que otros que los investigadores han tratado de usar para fabricar ladrillos marcianos.

Una de las razones de esto es que las bacterias tienden a filtrarse profundamente dentro de los espacios porosos de los ladrillos y usan sus proteínas para unir las partículas, haciéndolas más fuertes.

Publicado en la revista PLoS One, estos investigadores descubrieron que esta nueva forma de hacer ladrillos en Marte puede ser increíblemente versátil, creando formas complejas.

Los métodos anteriores consistían en tratar de hacer ladrillos a partir del suelo obtenido de la luna, que solo podía producir ladrillos de forma cilíndrica.

Inicialmente, los investigadores encontraron que las bacterias no crecían en absoluto debido a la alta cantidad de hierro en el suelo marciano, que puede ser tóxico para muchos organismos.

El cloruro de níquel fue el ingrediente clave que desbloqueó el proceso e hizo que el suelo fuera propicio para las bacterias.

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Los investigadores ahora buscan comprender cómo la atmósfera y la baja gravedad en Marte afectarían la resistencia de los ladrillos espaciales.

La atmósfera marciana, que es 100 veces más delgada que la de la Tierra, está compuesta en un 95 por ciento de dióxido de carbono, lo que podría impedir significativamente el crecimiento bacteriano.

Para estudiar los impactos de la atmósfera marciana, los investigadores han creado un dispositivo simulador de atmósfera marciana que reproduce las condiciones atmosféricas del planeta rojo en un laboratorio.

Los científicos también han desarrollado un dispositivo de laboratorio en un chip que medirá la actividad bacteriana en condiciones de microgravedad.

Con la ayuda de la Organización de Investigación Espacial de la India, el equipo planea enviar dichos dispositivos al espacio para que puedan estudiar el efecto de la baja gravedad en el crecimiento bacteriano.

El Dr. Aloke Kumar, autor principal del estudio, dijo: “Estoy muy emocionado de que muchos investigadores de todo el mundo estén pensando en colonizar otros planetas.

“Puede que no suceda rápidamente, pero la gente está trabajando activamente en ello.

«Este enfoque biológico, junto con un método de fundición escalable, hacia la fabricación de ladrillos presenta una ruta potencial prometedora y altamente sostenible para la utilización in situ de elementos estructurales en hábitats extraterrestres».

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