Ciencia

La broma del volcán del Día de los Inocentes horrorizó a los lugareños hace 50 años: ‘Ido demasiado lejos’

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El Día de los Inocentes es una costumbre anual el 1 de abril que consiste en bromas pesadas y engaños. Los bromistas suelen exponer sus trucos gritando, o escribiendo en algunos casos, ‘¡Día de los Inocentes!’ en el destinatario. La fiesta no oficial ha sido celebrada por diferentes culturas en todo el mundo durante siglos, poniendo un poco de alivio cómico en un día normal.

Entre los chistes famosos a lo largo de los años se encuentran el truco fallido del OVNI de Richard Branson y la ‘hamburguesa para zurdos’ de Burger King.

En 1974, el bromista Oliver ‘Porky’ Bickar fue un paso más allá con sus travesuras en Sitka, Alaska.

La costa sur de Alaska se encuentra en lo que se llama el ‘Anillo de Fuego’, una línea de actividad volcánica que se arquea desde las costas chilenas hacia el sur de Alaska, y luego hacia las Filipinas.

Hay 50 volcanes activos en Alaska, y dos de ellos explotan en promedio cada año, lo que deja a muchos habitantes de Alaska en constante cautela de que la próxima erupción podría estar a la vuelta de la esquina.

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Mt Edgecumbe no había entrado en erupción en 4.000 años antes del engaño. (Imagen: dominio público)

Volcán Monte Edgecumbe

Mt Edgecumbe es parte del notorio Anillo de Fuego. (Imagen: Observatorio de Volcanes de Alaska)

Justo al otro lado de la bahía de Sitka se encuentra el Monte Edgecumbe, un estratovolcán que estuvo inactivo durante unos 9.000 años.

Cuando los residentes vieron humo negro saliendo del volcán el 1 de abril de 1974, entraron en pánico y asumieron que Edgecumbe estaba volviendo a la vida.

Poco sabían que el Sr. Bickar y un grupo de amigos traviesos habían escalado la montaña con 70 neumáticos, arrojándolos al cráter y prendiendo fuego.

Una columna de humo negro comenzó a elevarse hacia el cielo en cuestión de minutos.

Avión de Alaska Airlines

Alaska Airlines luego citó el éxito de la broma. (Imagen: GETTY)

Según The Guardian, un helicóptero de la guardia costera voló sobre el cráter, solo para descubrir las palabras “April Fool” pintadas con aerosol en la nieve, con el Sr. Bickar parado alegremente a su lado.

La broma se había estado gestando durante varios años, y Bickar ideó originalmente su plan en 1971.

Sin embargo, queriendo maximizar su efectividad, esperó tres años hasta que las condiciones de visibilidad fueran las adecuadas.

El Sr. Bickar y sus amigos tuvieron cuidado de notificar a la Autoridad Federal de Aviación de sus planes, y también advirtieron a la policía, pero olvidaron decírselo a la guardia costera.

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La broma superó con creces la imaginación más salvaje del Sr. Bickar, y llegó a los titulares de todo el mundo.

Según el Museo de engaños, una vez que se confirmó que el humo no era motivo de preocupación, la reacción fue en gran medida positiva.

Alaska Airlines pensó que era brillante e incluyó al Sr. Bickar en una campaña de 1975 de los mejores «alardes» realizados por los habitantes de Alaska.

El Sr. Bickar les dijo: “El Día de los Inocentes, alquilé un helicóptero y volé 70 neumáticos viejos empapados de queroseno sobre el volcán inactivo.

Oliver 'Porky' Bickar

Sr. Bickar en 1972, mientras la broma estaba en proceso. (Imagen: FUTURO MUSEO DE LA GUARDIA COSTERA NACIONAL)

“Monte Edgecumbe, que se cierne sobre Sitka.

“Prendí fuego a los neumáticos, y el humo negro y ondulante creó una gran conmoción en Sitka.

«Te reto a que superes la broma de April Fool».

Sin embargo, la mejor respuesta de todas, dijo Bickar, se produjo seis años después, cuando el monte Santa Helena explotó en una erupción que causó aproximadamente 3.500 millones de dólares (2.660 millones de libras esterlinas).

A los pocos días de la erupción, Bickar recibió una carta de un abogado de Denver.

Dentro había un recorte de una foto en el Denver Post de Mt St Helens en erupción, acompañada de una nota que decía: «Esta vez, pequeña perra, has ido demasiado lejos».

Bickar había establecido una reputación como un notorio bromista incluso antes del engaño de 1974.

Otras bromas incluyeron usar una retroexcavadora para dejar caer un árbol en el camino de entrada de su amigo y poner flamencos de plástico en los árboles para confundir a los barcos turísticos que buscan vida salvaje.

Tal fue la notoriedad del truco del volcán del Sr. Bickar, que fue nombrado tercero en la lista de los ‘100 mejores engaños del Día de los Inocentes de todos los tiempos’ del Museo de engaños.

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