Ciencia

La basura espacial podría empeorar con el aumento del cambio climático

Hay más de 160 millones de piezas de ‘basura espacial’ flotando en la órbita de la Tierra, y el número sigue aumentando. La basura espacial, que puede incluir restos de satélites desaparecidos y fragmentos de cohetes, está demostrando ser un problema cada vez más importante. Además, con pedazos de basura espacial viajando a velocidades promedio de 16.777 mph (27.000 kmh), incluso los pedazos más pequeños de escombros, incluidas las partículas de pintura, podrían resultar extremadamente problemáticos.

Los investigadores ahora han dicho que el cambio climático podría empeorar la situación.

La basura espacial está diseñada para arder en la densidad de la atmósfera superior.

Sin embargo, el aumento de los niveles de CO2 en la atmósfera superior está provocando que su densidad disminuya.

En última instancia, la atmósfera inferior tiene menos fuerza para atraer pedazos de basura espacial.

Esto luego conduce a que menos objetos regresen a la Tierra y se quemen en la atmósfera y permanezcan obstruidos en órbita.

Un informe de la Agencia Espacial Europea el mes pasado dijo que la cantidad de basura espacial en órbita podría aumentar en un factor de 50 para 2100.

Hugh Lewis, un experto en desechos espaciales de la Universidad de Southampton, dijo al New York Times: “Los números nos tomaron por sorpresa. Hay un verdadero motivo de alarma «.

Los expertos advirtieron anteriormente que a medida que aumenta la basura espacial, será más difícil para los cohetes escapar de la órbita de la Tierra por temor a chocar con un objeto, conocido como el ‘síndrome de Klesser’.

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No solo representa una amenaza para los viajes espaciales, sino que tecnologías como los teléfonos móviles, la televisión, el GPS y los servicios meteorológicos también dependen de los satélites.

Por lo tanto, una serie de accidentes catastróficos podría representar una amenaza para nuestra ya excesiva dependencia de los satélites.

Hay algunos planes para comenzar a eliminar trozos de basura de la órbita de la Tierra.

La ESA firmó un acuerdo de £ 75 millones ($ 102 millones) con la empresa suiza ClearSpace SA para traer una enorme pieza de basura espacial desde la órbita que representaba una amenaza para la tecnología satelital para demostrar la tecnología de limpieza del espacio.

El objeto en cuestión es una Vespa de 112 kilogramos, un adaptador de carga útil que se utilizó para lanzar un satélite al espacio en 2013. La ESA y ClearSpace SA planean lanzarse en 2025.

La ESA dijo en un comunicado: «La misión ClearSpace-1 tendrá como objetivo la Vespa (Adaptador de carga útil secundaria Vega).

«Este objeto fue dejado en una órbita de eliminación gradual de aproximadamente 801 km por 664 km de altitud, cumpliendo con las regulaciones de mitigación de desechos espaciales, luego del segundo vuelo de Vega en 2013.

«En casi 60 años de actividades espaciales, más de 5550 lanzamientos han dado lugar a unos 42 000 objetos rastreados en órbita, de los cuales alrededor de 23 000 permanecen en el espacio y son rastreados regularmente.

«Con las tasas anuales de lanzamiento de hoy en día en un promedio de casi 100, y con las rupturas que continúan ocurriendo a tasas históricas promedio de cuatro a cinco por año, la cantidad de objetos de escombros en el espacio aumentará constantemente.

«ClearSpace-1 demostrará la capacidad técnica y la capacidad comercial para mejorar significativamente la sostenibilidad a largo plazo de los vuelos espaciales.» Sudáfrica o el Reino Unido en el otoño de 2020, mostrarán patrones estacionales de infección similares «.

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