Ciencia

La base de Artemis podría construirse con ladrillos hechos de rocas lunares

Mientras la misión Artemisa de la NASA busca establecer un campamento base a largo plazo en la superficie de la Luna, un nuevo estudio descubrió que podría construirse utilizando ladrillos hechos de una mezcla de rocas lunares sueltas, también conocidas como «regolito», y agua de mar. Los ladrillos son capaces de resistir los entornos extremos que se encuentran en el espacio, incluidas presiones millones de veces mayores que las que se encuentran en la superficie de la Tierra, informa el equipo. Además, el hecho de que puedan fabricarse en parte con material fácilmente disponible en la superficie lunar significa que podrían ayudar a reducir el costo de construcción en el espacio.

El estudio fue realizado por el ingeniero mecánico Profesor Ranajay Ghosh y sus colegas de la Universidad de Florida Central (UCF).

Para crear sus ladrillos, el equipo utilizó una combinación de impresión 3D y la llamada tecnología de chorro de aglutinante, un método de fabricación aditiva que consiste en construir un objeto utilizando capas alternas de un material en polvo y un agente aglutinante líquido.

En los experimentos del equipo, el material en polvo era regolito lunar artificial fabricado por el llamado laboratorio Exolith en la UCF.

El aglutinante líquido que sirve para solidificar las capas de polvo, por su parte, era agua de mar.

El Prof. Ghosh dijo: “La tecnología Binder jet es especialmente adecuada para materiales similares a la cerámica que son difíciles de fundir con un láser.

“Por lo tanto, tiene un gran potencial para la fabricación extraterrestre basada en regolito de manera sostenible.

El enfoque, agregó, podría usarse “para producir piezas, componentes y estructuras de construcción”.

El proceso de chorro de aglutinante produce ladrillos cilíndricos débiles, denominados «partes verdes», que el equipo horneó a altas temperaturas para producir un material más fuerte adecuado para aplicaciones estructurales.

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El trabajo también demuestra cómo se pueden construir estructuras extraterrestres utilizando recursos que se encuentran en el espacio, en lugar de transportarlas, a un gran costo, con astronautas de la Tierra.

El profesor Ghosh dijo: “Esta investigación contribuye al debate en curso en la comunidad de exploración espacial sobre cómo encontrar el equilibrio entre la utilización de recursos extraterrestres in situ frente al material transportado desde la Tierra.

“Cuanto más desarrollemos técnicas que utilicen la abundancia de regolito, más capacidad tendremos para establecer y expandir campamentos base en la Luna, Marte y otros planetas en el futuro”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Ceramics International.

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