Ciencia

La atmósfera inferior del Sol como nunca antes la habías visto

La Agencia Espacial Europea comparte imágenes del ‘erizo solar’

El telescopio más poderoso de su tipo ha ofrecido vistas sin precedentes de nuestro Sol después de su inauguración a fines del mes pasado, con sus primeras imágenes de la atmósfera inferior de la estrella ahora publicadas. Tomada el 3 de junio de este año, la impresionante imagen muestra una región de la cromosfera, la capa de la atmósfera solar justo encima de la superficie de la estrella, con extraordinario detalle. Las temperaturas en la cromosfera pueden alcanzar los 7.200 °C (13.000 °F). En la toma, se pueden ver las «espículas» de plasma parecidas a cabellos que se elevan desde la fotosfera subyacente, la capa exterior del Sol desde la cual se irradia la luz. Con una resolución de 11 millas, la imagen cubre un área de 51,263 millas de ancho, suficiente para que la Tierra quepa en docenas de veces.

Según la comunidad astronómica, el Telescopio Solar Daniel K. Inouye, que luce un espejo primario de 13 pies, marcará el comienzo de una nueva era de investigación solar.

Después de 25 años de desarrollo, el telescopio se acerca actualmente a la finalización del primer año de su «Fase de puesta en marcha de operaciones», que combina las calibraciones finales con las observaciones científicas.

Las imágenes anteriores publicadas por el telescopio incluyen un primer plano de una mancha solar y la imagen del Sol de mayor resolución jamás tomada.

El director de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF), Sethuraman Panchanathan, dijo: “El Telescopio Solar Inouye de la NSF es el telescopio solar más poderoso del mundo que cambiará para siempre la forma en que exploramos y entendemos nuestro sol.

“Sus conocimientos transformarán la forma en que nuestra nación y el planeta predicen y se preparan para eventos como las tormentas solares”.

La impresionante imagen de la cromosfera del Sol fue capturada por el Telescopio Solar Inouye (Imagen: Creative Commons / Ekrem Canli / NSO / AURA / NSF)

La cromosfera del Sol

Las temperaturas en la cromosfera pueden alcanzar los 13,000F (7,200C) (Imagen: NSO / AURA / NSF)

Uno de los principales objetivos de la investigación en el Telescopio Solar Daniel K. Inouye es permitir que los científicos desarrollen una mejor comprensión de ambas dinámicas solares, lo que, a su vez, nos ayudará a predecir las llamadas eyecciones de masa coronal (CME).

Estos fenómenos ocurren cuando el Sol arroja una nube de partículas cargadas y fluctuaciones electromagnéticas.

Una eyección de masa coronal en septiembre de 1859 provocó la tormenta geomagnética más poderosa registrada, a la que los científicos se refieren como «el evento Carrington».

La tormenta afectó las redes de telégrafo en Europa y América del Norte, así como el enlace transatlántico recientemente tendido que las conectaba.

Según los informes, las corrientes generadas en los cables por el evento meteorológico espacial provocaron que las torres de telégrafo se encendieran, que los operadores recibieran descargas eléctricas y que algunas líneas fallaran por completo.

Mientras tanto, se descubrió que otras conexiones aún funcionaban incluso después de que se cortó la energía, tan fuertes fueron las corrientes eléctricas inducidas por la tormenta.

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El telescopio solar Daniel K. Inouye

Se espera que el telescopio, con un espejo primario de 13 pies, marque el comienzo de una nueva era de investigación solar (Imagen: NSF / NSO / AURA)

una mancha solar

Las imágenes anteriores publicadas por el telescopio incluían un primer plano de una mancha solar, en la foto (Imagen: las imágenes anteriores publicadas por el telescopio incluían un primer plano de una mancha solar)

Según un estudio presentado en la conferencia SIGCOMM 2021 de la Association for Computing Machinery (ACM), una gran tormenta solar como el Evento Carrington podría tener el potencial de paralizar Internet durante semanas.

A diferencia de las líneas de telégrafo de la época victoriana, los cables de fibra óptica que constituyen la columna vertebral de Internet son inmunes a las fluctuaciones electromagnéticas provocadas por las tormentas solares.

Sin embargo, no se puede decir lo mismo de los amplificadores de señal que se distribuyen a lo largo de los cables submarinos para mantener las conexiones a largas distancias.

Y al estar bajo el agua, estos cables de larga distancia no solo son más vulnerables a los impactos del clima espacial, sino que también son inherentemente más difíciles de acceder para repararlos.

Los astrofísicos predicen que existe una probabilidad de 1.6 a 12 por ciento de que una tormenta solar lo suficientemente poderosa como para causar una interrupción catastrófica en la sociedad moderna golpee la Tierra en los próximos 10 años.

En la actualidad, los científicos solo pueden anticipar los eventos del clima espacial con precisión con alrededor de 48 minutos de anticipación, pero esperan aumentar esto a 48 horas con la ayuda del Telescopio Solar Inouye.

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El progreso del Telescopio Solar hacia la operación completa se había retrasado como resultado de la pandemia de coronavirus.

A la inauguración, que se realizó el 31 de agosto de este año, asistieron los líderes de la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU., personal telefónico, otros miembros de la comunidad científica.

También estuvieron presentes miembros del personal de la Cámara de Representantes y el Senado de los EE. UU. y miembros de las comunidades nativas de Hawái.

El Telescopio Solar Inouye, llamado así por el difunto senador hawaiano Daneil K. Inouye, está situado en un terreno que tiene un significado cultural y espiritual para los nativos hawaianos.

La Tierra a escala frente a la nueva imagen

La imagen cubre un área de 51,263 millas de ancho, suficiente para que la Tierra quepa en docenas de veces (Imagen: NSO / NSF / AURA)

El presidente de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA), el Dr. Matt Mountain, dijo: “Con el telescopio solar más grande del mundo ahora en operaciones científicas, estamos agradecidos por todos los que hacen posible esta notable instalación.

“En particular, agradecemos a la gente de Hawái por el privilegio de operar desde este extraordinario sitio, a la Fundación Nacional de Ciencias y al Congreso de los EE. UU. por su constante apoyo, y a nuestro Equipo del Telescopio Solar Inouye”.

Muchos de estos científicos, agregó, “han dedicado incansablemente más de una década a este proyecto de transformación”.

El Dr. Mountain concluyó: “¡Está comenzando una nueva era de la Física Solar!”

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