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La amenaza de tsunami en el Reino Unido es ‘mucho más grave’ de lo que los científicos pensaban originalmente

Tsunami: proceso de explicación de National Geographic

Un tsunami es una serie de grandes olas en un cuerpo de agua, generalmente un océano o un lago grande, causadas por el desplazamiento de un gran volumen de agua. Por lo general, consisten en una serie de ondas que llegan en un llamado «tren de ondas». Pueden tener varios metros de altura y causar una destrucción devastadora.

Entre los desastres naturales más mortíferos de la historia se encuentra el tsunami del Océano Índico de 2004, que dejó al menos 230.000 personas muertas o desaparecidas en 14 países.

Este tsunami fue causado por un terremoto de magnitud 9,3 frente a la costa occidental de Sumatra.

Sin embargo, los terremotos no son las únicas cosas que pueden causar tsunamis.

Los tres toboganes de Storegga son algunos de los deslizamientos de tierra submarinos más grandes conocidos en la historia.

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La amenaza de tsunami en el Reino Unido es «mucho más grave» de lo que los científicos pensaban originalmente (Imagen: GETTY)

Tobogán Storegga

El tobogán de Storegga provocó un tsunami muy grande. (Imagen: Lamiot bajo CC 3.0 – https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)

Ocurrieron en el borde de la plataforma continental de Noruega e involucraron un colapso de aproximadamente 290 km (180 millas) de plataforma costera, acumulando 3.500 km³ (840 millas cúbicas) de escombros.

El tsunami resultante vio un tsunami de 20 metros de altura que se elevaba hacia las islas Shetland, frente a la costa de Escocia.

Investigadores de las universidades de Sheffield, St Andrews y York encontraron este año que alrededor de 600 km (370 millas) de la costa norte y este de Escocia se vieron afectados, y el agua llegó hasta 29 km (18 millas) tierra adentro.

Su trabajo, publicado en un artículo de investigación en la Biblioteca en línea de Wiley, utilizó luminiscencia para fechar los depósitos de sedimentos del sitio de Maryton en Aberdeenshire.

Diagrama de tsunami

Un tsunami se estrella contra la costa varias veces con gran velocidad y fuerza. (Imagen: GETTY)

La ola de destrucción golpeó hace más de 8.000 años y se considera el mayor desastre natural que ha sufrido el Reino Unido en los últimos 11.000 años. Se cree que el agua desplazada golpeó Doggerland, el puente terrestre que unía a Gran Bretaña con la Europa continental, y habría tenido un impacto devastador en las poblaciones mesolíticas de la época.

Sin embargo, investigadores de la Universidad de Dundee en Escocia encontraron evidencia de dos tsunamis adicionales, cada uno de al menos 12 m (40 pies) de altura, miles de años después del deslizamiento de Storegga.

La Dra. Sue Dawson de la Universidad de Dundee dijo al sitio web de la universidad en 2018, como parte del proyecto Landslide-Tsunami: “Encontramos arenas de 5.000 y 1.500 años de antigüedad en varios lugares de las Shetland, hasta 13 m sobre el nivel del mar. Estos depósitos tienen un carácter de sedimento similar al evento de Storegga y, por lo tanto, pueden estar vinculados a la inundación del tsunami ”.

El descubrimiento triplica el número de tsunamis conocidos registrados en el Reino Unido en los últimos 10.000 años.

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Tsunami del Día de San Esteban de 2004

El tsunami de 2004 devastó gran parte del sudeste asiático. (Imagen: GETTY)

El profesor David Tappin del Servicio Geológico Británico le dijo a la BBC en ese momento: “Tienen una frecuencia mucho más alta, y hace 1.500 años es muy, muy reciente; es 500 d.C. si quieres pensarlo así.

“Significa que el peligro, el riesgo, es mucho más grave de lo que pensábamos anteriormente. Entonces, lo que estamos tratando de hacer ahora es definirlo mejor «.

El equipo del profesor Tappin utilizará los datos de los depósitos para crear simulaciones en 3D de los tsunamis y trabajará hacia atrás para identificar sus fuentes.

Sin embargo, comprender las pistas podría llevar décadas.

Evidencia de un tsunami reciente en el Reino Unido.

Los científicos encontraron evidencia de un tsunami relativamente reciente. (Imagen: ENCUESTA GEOLÓGICA BRITÁNICA DE NERC)

El profesor Tappin agregó que los deslizamientos de tierra submarinos son «mucho menos conocidos» que otros peligros naturales.

Dijo: “Pueden ser mucho más grandes que cualquier deslizamiento de tierra visto en tierra – el tobogán Storegga contenía 300 veces la cantidad de sedimentos transportados cada año por todos los ríos del mundo juntos.

“Los deslizamientos de tierra submarinos también pueden ocurrir en pendientes de solo uno de dos grados, y todavía no sabemos exactamente cómo se ponen en movimiento, excepto que se considera que los terremotos son el detonante más común.

«Es fundamental que aprendamos más».

Sus hallazgos sugieren que estos deslizamientos de tierra pueden ocurrir en cualquier parte del océano y no requieren un fondo marino muy inclinado.

Sin embargo, la investigación y el análisis de los depósitos de sedimentos de este año de las universidades antes mencionadas han llegado a una conclusión ligeramente diferente.

Mark Bateman, profesor de geografía en la Universidad de Sheffield, dijo al sitio web de la universidad: “Aunque el tsunami de Storegga se conoce desde hace años, esta es la primera vez que hemos podido modelar qué tan lejos tierra adentro desde la costa de Escocia viajó la ola del tsunami. , analizando los depósitos de suelo que dejó la ola hace más de 8.000 años.

“Aunque hoy no existe una amenaza similar de Noruega, el Reino Unido aún podría estar en riesgo de inundaciones por posibles erupciones volcánicas en todo el mundo, como las predichas en las Islas Canarias.

“Estos causarían una ola de tsunami resultante similar debido a la cantidad de material que sería desplazado por el volcán. Estos modelos nos brindan una ventana única al pasado para ver cómo el país fue y podría verse afectado nuevamente ”.

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