Ciencia

La advertencia de los científicos sobre la desaparición del océano a medida que se forma el ‘supercontinente’

Una nueva investigación ha advertido que en el transcurso de los próximos 200 a 300 millones de años, es probable que el Océano Pacífico desaparezca, a medida que América del Norte y del Sur se fusionen con Asia para formar Amasia, el próximo supercontinente del mundo. En un nuevo estudio, científicos de la Universidad New Curtin utilizaron una supercomputadora para simular cómo se formaría el próximo supercontinente. Descubrieron que debido a que el planeta se ha estado enfriando durante un período de miles de millones de años, el grosor y la fuerza de las placas debajo de los océanos se reducen con el tiempo. Debido a este fenómeno, es difícil que se forme el próximo supercontinente cerrando los «océanos jóvenes» como el Atlántico o el Índico.

El autor principal, el Dr. Chuan Huang, del Grupo de Investigación de Dinámica de la Tierra de Curtin y la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra, elogió los nuevos hallazgos como significativos y proporcionó información sobre lo que le sucedería a la Tierra en los próximos 200 millones de años.

Él dijo: “Durante los últimos dos mil millones de años, los continentes de la Tierra han chocado para formar un supercontinente cada 600 millones de años, conocido como el ciclo del supercontinente. Esto significa que los continentes actuales se unirán nuevamente dentro de un par de cientos de millones de años.

«El nuevo supercontinente resultante ya se ha llamado Amasia porque algunos creen que el Océano Pacífico se cerrará (a diferencia de los océanos Atlántico e Índico) cuando América colisione con Asia».

A pesar de que su nombre no es visible en el acrónimo, también se espera que Australia desempeñe un papel en la formación de Amasia, primero chocando con Asia y luego conectando América y Asia una vez que el Océano Pacífico se cierre.

«Al simular cómo se espera que evolucionen las placas tectónicas de la Tierra usando una supercomputadora, pudimos demostrar que en menos de 300 millones de años es probable que el Océano Pacífico se cierre, lo que permitirá la formación de Amasia, desacreditando algunas teorías científicas previas.”

Según la Universidad de Curtin, el Océano Pacífico se formó con lo que quedaba del súper océano Panthalassa, que comenzó a formarse hace 700 millones de años cuando el supercontinente anterior comenzó a romperse.

Esto convierte al Pacífico en el océano más antiguo de la Tierra y, desde su formación, se ha ido reduciendo desde su tamaño máximo, actualmente a razón de unos pocos centímetros cada año.

A este ritmo, los científicos creen que en 200-300 millones de años, el océano se cerrará por completo, uniendo los continentes de Asia, Australia, la Antártida, América del Norte y del Sur.

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El coautor, el profesor Zheng-Xiang Li, también de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que tener todo el mundo dominado por una sola masa continental alteraría drásticamente el ecosistema y el medio ambiente de la Tierra.

Él dijo: “La Tierra como la conocemos será drásticamente diferente cuando se forme Amasia. Se espera que el nivel del mar sea más bajo y que el vasto interior del supercontinente sea muy árido con altas oscilaciones térmicas diarias.

«Actualmente, la Tierra se compone de siete continentes con ecosistemas y culturas humanas muy diferentes, por lo que sería fascinante pensar cómo se verá el mundo dentro de 200 a 300 millones de años».

El documento completo, titulado ‘¿Se ensamblará el próximo supercontinente de la Tierra a través del cierre del Océano Pacífico?’ fue publicado en la Revista Nacional de Ciencias.

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Amasia no es la única teoría del supercontinente que existe, ya que algunos expertos, como Christopher Scotese de la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois, llamaron a otra forma predicha ‘Pangea Proxima’.

En 2017 dijo: «Dentro de cincuenta millones de años, Australia chocará con el sudeste asiático en un grado mucho mayor».

Scotese mapeó sus proyecciones en una animación que muestra a la Antártida viajando hacia el norte para terminar junto a África y colisionar con América del Sur. Como los continentes están en constante movimiento, dice, las colisiones entre ellos son aparentemente inevitables.

Scotese dijo: «En el mundo de la tectónica de placas, las placas evolucionan lenta y constantemente hasta que tenemos una de estas catástrofes tectónicas de placas como colisiones continentales. Esto cambia fundamentalmente los regímenes de tectónica de placas».

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