Ciencia

¡Kwasi-efectivo! Reino Unido avergonzado por ‘quemar 25 millones de árboles’ para obtener energía a pesar de la promesa de deforestación

Se produce cuando el secretario de Energía, Kwasi Kwarteng, habla en el evento marginal Bright Blue COP26, para abordar el papel de la bioenergía y el cero neto, y una discusión sobre la quema abierta de desechos. Pero mientras el primer ministro Boris Johnson se unió a 100 líderes mundiales en la COP26 en un compromiso para detener la deforestación, Gran Bretaña seguirá produciendo electricidad «quemando el equivalente a más de 25 millones de árboles al año», según cálculos de expertos del Telegraph.

El gobierno ha sido criticado por “ignorar convenientemente” una central eléctrica de biomasa que quema pellets de combustible hechos de madera procesada.

La crítica proviene de los principales científicos que afirman que la planta de biomasa de Drax en North Yorkshire, que recibe 2,3 millones de libras esterlinas al día en subsidios ecológicos de los consumidores, libera más carbono a la atmósfera que el carbón que solía quemar.

Pero el Gobierno dice que esta es una forma de energía renovable porque los árboles que se queman se vuelven a plantar.

Pero los expertos señalan que los árboles que han vuelto a crecer tardan muchos años en revertir el daño causado al quemarlos en primer lugar.

Los líderes mundiales, incluido Johnson, ya han reconocido que esto debe mejorarse para luchar contra la crisis climática.

Y aún así, mientras el Gobierno sigue argumentando que la biomasa es una forma de energía renovable, incluso ha habido afirmaciones de que es tan mala como utilizar combustibles fósiles.

Lord Randall, quien fue asesor ambiental de Theresa May, calificó los subsidios como «incompatibles» con los compromisos climáticos de la COP26 de Gran Bretaña.

Dijo que la biomasa es como un «cuarto combustible fósil» que inflige daño a corto plazo en el clima y «tanto si no más» que el petróleo, el gas y el carbón y daña los bosques y la biodiversidad.

Y Lord Randall no es el único experto que se opone a la biomasa.

Adam Eagle, director ejecutivo de Lifescape, un grupo de ex abogados que ha acusado a Drax de lavado verde, dijo: «Boris Johnson está enfocado en lograr que países como Brasil e Indonesia protejan sus bosques, mientras ignora convenientemente el enorme motor de destrucción global de bosques que Drax ofrece aquí en el Reino Unido «.

A estos críticos se han sumado cientos de expertos y activistas de todo el movimiento climático que temen que clasificar la biomasa como una fuente de energía «renovable» represente una amenaza para la biodiversidad y los objetivos climáticos.

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Les parece extraño que el Gobierno se haya comprometido a frenar la deforestación pero aún utilice una cantidad tan enorme de árboles para generar energía en un proceso que emite gases de efecto invernadero y afecta negativamente al clima.

También se produce después de que el IPCC de la ONU emitiera un ‘código rojo’ para que la humanidad aborde urgentemente la crisis climática, ya que advirtió que el tiempo se está agotando rápidamente.

Y el Sr. Kwarteng lo ha reconocido.

En declaraciones al programa Today de BBC Radio 4 en agosto, dijo que el informe ayudaría a «impulsar la acción» en Whitehall para impulsar el trabajo sobre el cambio climático.

Dijo: “Creo que es algo en lo que el gobierno y ciertamente yo en el departamento estamos muy enfocados.

“Necesitamos impulsar la acción y necesitamos un sentido de urgencia en las medidas que estamos adoptando”.

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Pero aunque enfatizó que se necesita urgencia, su apoyo a la biomasa, que según los expertos puede llevar décadas o incluso siglos para compensar el carbono emitido a través de la quema de árboles, parece contradecir su retórica climática.

Además de la quema de madera realizada en Drax, se informa que las emisiones adicionales también provienen del envío de pellets a North Yorkshire, una gran cantidad proviene de América del Norte.

En total, se estima que el cambio del carbón a la madera emite alrededor de tres mil millones de kg más de carbono al año que el carbón.

Se ha contactado a BEIS para solicitar comentarios.

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