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Jurassic Park: Rusia volverá a la vida a un Mamut Lanudo

Rusia está planeando una importante instalación de clonación de 4,5 millones de libras esterlinas con el objetivo de devolver la vida al extinto mamut lanudo, así como a otras especies desaparecidas hace mucho tiempo. 

Los planes para el nuevo «centro científico paleo-genético de clase mundial», al estilo Jurassic Park, en la ciudad más fría del mundo, Yakutsk, se darán a conocer el próximo mes cuando Vladimir Putin sea el anfitrión de un importante foro de inversiones.

Los laboratorios de clonación -algunos hundidos en el suelo del permafrost- pretenden ampliar la investigación de científicos rusos que ya están trabajando en estrecha colaboración con especialistas surcoreanos con la esperanza de restaurar especies extintas.

Yakutsk es la capital de la República Saja, rica en diamantes, también conocida como Yakutia, donde se han realizado el 80 por ciento de los hallazgos de muestras de animales del Pleistoceno y el Holoceno con tejidos blandos preservados.

El esquema del nuevo centro se dará a conocer en el IV Foro Económico del Este, organizado por el Presidente Putin, que se inaugurará el 11 de septiembre en Vladivostok.

Su objetivo será «estudiar los animales extintos de las células vivas y restaurar criaturas como el mamut lanudo, el rinoceronte lanudo, el león de las cuevas y las razas de caballos desaparecidos hace mucho tiempo», informó The Siberian Times.

El ADN de los antiguos animales ha sido preservado en restos encajonados en suelo congelado – o permafrost – durante decenas de miles de años.

El centro tendrá su sede en la Universidad Federal del Nordeste de Rusia (NEFU), que busca inversiones para el proyecto.

La experta Dra. Lena Grigorieva – quien redactó los planes para el centro – dijo: «No existe tal material único en ninguna otra parte del mundo.»

Pero los científicos también explorarían formas de ayudar a combatir las enfermedades humanas, dijo.

«No sólo estudiamos a los animales del Pleistoceno, sino también la historia de los asentamientos en el noreste de Rusia. Los grupos étnicos del norte tienen una estructura genética antigua única. Estas investigaciones ayudarán en el estudio de las enfermedades genéticas raras, su diagnóstico, prevención.»

La universidad mantiene una estrecha cooperación con la Fundación de Investigación Biotecnológica SOOAM de Corea del Sur, dirigida por el experto en clonación profesor Hwang Woo-Suk.

También hay vínculos entre científicos rusos y el profesor George Church, genetista de la Universidad de Harvard, que planea insertar genes de mamut lanudo en un embrión de elefante asiático para 2020.

Si tiene éxito creará un híbrido mamut-elefante y hay planes para que la especie deambule libremente en el Parque Pleistoceno de Siberia, que está tratando de recrear el hábitat del extremo norte de Yakutia cuando vivían los gigantes peludos.

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