Ciencia

James Webb tiene al Reino Unido ‘en su centro’ mientras la NASA logra ‘lo que nunca antes se había hecho’

La NASA revela la primera imagen del Telescopio Espacial James Webb

La Dra. Caroline Harper habló después de que el presidente de EE. UU., Joe Biden, revelara la primera imagen a todo color de Webb de galaxias distantes, más de seis meses después de que la nave fuera lanzada al espacio, y antes de que la NASA revelara cuatro tomas más hoy (martes). Hablando en la Casa Blanca, Biden elogió la imagen por ofrecer “una nueva ventana a la historia de nuestro universo”, y agregó: “Hoy vamos a vislumbrar la primera luz que brilla a través de esa ventana: la luz de otros mundos, orbitando estrellas mucho más allá de la nuestra. Es asombroso para mí».

El Dr. Harper, hablando antes del lanzamiento de la primera imagen sobre la contribución de Gran Bretaña al proyecto, dijo a Express.co.uk: «James Webb es el próximo gran observatorio en el espacio y hemos liderado el consorcio europeo que diseñó y construyó uno de los cuatro instrumentos científicos a bordo.

“Entonces, supongo que diría que estamos en el centro del desarrollo de los instrumentos científicos para James Webb, pero también estamos a la vanguardia de los descubrimientos científicos que se van a realizar”.

Los equipos se postularon a la NASA a través de un proceso competitivo por tiempo para usar el telescopio en el primer año, y de las propuestas exitosas, hubo más dirigidas por un investigador del Reino Unido que cualquier otro país fuera de los EE. UU., explicó el Dr. Harper.

Agregó: “Estamos en el centro del desarrollo del lado del instrumento, y también vamos a estar a la vanguardia de la ciencia y, por supuesto, esto es importante porque muestra lo que podemos hacer en el Reino Unido. tenemos estos excelentes científicos e ingenieros, muestra al Reino Unido como un buen lugar para venir e investigar y hacer negocios”.

La tecnología desarrollada para su uso en Webb tuvo implicaciones para muchos otros campos, enfatizó el Dr. Harper.

Explicó: «Se trata en parte de colocar al Reino Unido a la vanguardia de la investigación científica espacial internacional, pero también se trata del impulso tecnológico que surge de tener que diseñar y desarrollar instrumentos que van a hacer algo que nunca antes se había hecho y en el futuro». duro entorno del espacio.

Nebulosa del Anillo Sur, con un detalle impresionante (Imagen: NASA)

“Los desafíos tecnológicos son enormes, supongo que no hace falta decirlo. Lo que tendemos a encontrar es que trabajamos para desarrollar algo para una misión de ciencia espacial y luego descubrimos que hay muchas tareas que se pueden aplicar y que la tecnología también se puede usar aquí en la Tierra.

“Sobre James Webb, la técnica que tuvieron que desarrollar para alinear todos los segmentos del espejo con la precisión necesaria para que actuara como una gran técnica de espejo no existía, y tuvo que ser inventada.

«Fue inventado en los EE. UU. y requiere tal grado de precisión que ahora lo están usando para diagnosticar afecciones oculares y cirugía ocular con láser».

El Dr. Harper dijo: «Hasta que no pruebe estas cosas, nunca sabrá lo que obtendrá, pero lo que sí sabe es que si no traspasa los límites, no encontrará nada nuevo».

James Webb es especialmente innovador debido al asombroso tamaño del espejo, que mide 21,6 pies de ancho.

El Dr. Harper agregó: “Nunca ha habido un espejo de ese tamaño volado en el espacio y, obviamente, tuvieron que aprender a construirlo en segmentos, plegarlo para el lanzamiento y luego abrirlo y alinearlo minuciosamente.

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el quinteto de stephan

El quinteto de Stephan, una agrupación visual de cinco galaxias (Imagen: NASA)

“Creo que el espejo de James Webb es alrededor de 100 veces más sensible que el Hubble, por lo que puede ver una luz 100 veces más tenue y eso significa que puede ver más lejos y porque la luz tiene un límite de velocidad que significa más en el pasado. Eso nunca se ha hecho antes.

“Y el rendimiento de los instrumentos en la web obviamente está mejorando todo el tiempo con respecto a lo que ha sido posible en el pasado.

“Siempre es vanguardista. Nunca vas a lanzar algo en el espacio e ir a todos esos costos y riesgos y todo lo demás a menos que sea algo innovador y completamente nuevo. Así que estamos empujando los límites todo el tiempo. Y es por eso que es tan emocionante que el Reino Unido lidere el camino”.

Es imposible exagerar la importancia del potencial del telescopio para expandir la comprensión del universo por parte de la humanidad, enfatizó el Dr. Harper.

Ella dijo: “No exagero cuando digo que se van a reescribir fragmentos de los libros de texto de astronomía.

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Acantilados cósmicos en Carina

Acantilados cósmicos en Carina (Imagen: NASA)

Va a revolucionar nuestra comprensión del universo y nuestro lugar en él.

Dra. Caroline Harper

“Los científicos dicen que ahora pueden ver cosas que nunca antes habían visto.

“Han aprendido cosas sobre el universo que no sabían hasta que vieron esas imágenes.

“Va a revolucionar nuestra comprensión del universo y nuestro lugar en él, porque también observará las atmósferas de los exoplanetas.

“No solo observará galaxias y estrellas lejanas, sino que realizará análisis espectroscópicos de las atmósferas de exoplanetas que orbitan alrededor de otras estrellas, solo un puñado de ellas, pero hará eso y, por supuesto, buscará diferentes elementos. en las atmósferas es bastante importante.

“Los elementos que encontramos en nuestra atmósfera alrededor de la Tierra cambiaron cuando la vida evolucionó en la Tierra. Entonces están buscando evidencia de posible habitabilidad o vida. Así que es un gran problema”.

Archivo de hechos de James Webb

Archivo de datos de James Webb (Imagen: Express)

Uno de los equipos cruciales de James Webb es el instrumento de infrarrojo medio (MIRI), desarrollado y construido por un consorcio de institutos europeos financiados a nivel nacional (el Consorcio Europeo MIRI), para el cual Airbus Defence and Space, con sede en el Reino Unido, proporcionó ingeniería y gestión del sistema. apoyo.

El jefe de ciencia de Airbus Defence and Space UK, el Dr. Ralph Cordey, dijo a Express.co.uk: “MIRI es uno de los instrumentos clave en JWST y ayudará a los científicos a ver algunos de los primeros objetos luminosos después del Big Bang.

“La gestión del proyecto del instrumento de 95 millones de libras esterlinas fue un gran desafío y un privilegio: la coordinación con talentos destacados en instituciones académicas y de investigación en el Reino Unido y en todo el mundo.

«Fue un gran logro cuando MIRI se envió de Gran Bretaña a EE. UU. hace una década y todos los que trabajaron en él están ansiosos por ver las primeras imágenes, no solo de MIRI, sino también de los otros instrumentos en JWST».

La NASA dio a conocer hoy (martes) una serie de nuevas imágenes espectaculares tomadas por James Webb.

Acantilados cósmicos en Carina

Otra vista de los Acantilados Cósmicos en Carina (Imagen: NASA)

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA: «Deberías haber visto al presidente y al vicepresidente anoche, eran como niños. Hicieron un millón de preguntas sobre muchas cosas diferentes».

Nelson agregó: «Esta mañana, personas de todo el planeta verán estas imágenes y cada imagen es un nuevo descubrimiento que le dará a la humanidad una visión del universo que nunca antes habíamos visto.

«Verá la formación de estrellas, devorando agujeros negros, lo revelará todo. Este telescopio, gracias al infrarrojo, podrá penetrar a través de las nubes de polvo y podrá ver la luz de los rincones más lejanos del universo».

«Ha habido contratiempos en el camino, pero gracias a la perseverancia, hoy estamos aquí.

«Es un progreso como este lo que nos impulsa hacia adelante y nos da inspiración. Los cohetes funcionan con combustible, pero la inspiración es el combustible que impulsa a la NASA y a la humanidad».

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