Ciencia

James Webb de la NASA toma imágenes espectaculares de los ‘Pilares de la Creación’

El Telescopio James Webb de la NASA ha capturado otra imagen espectacular del cosmos, esta vez una disposición de estrellas recién formadas a 6.500 años luz de distancia denominadas «Pilares de la Creación». Las estrellas recién formadas de la Nebulosa del Águila, el área rebosante de gas y polvo, fueron capturadas por primera vez por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA en 1995, pero las últimas imágenes han mostrado los pilares con algunos de los detalles más claros que los espectadores jamás hayan visto. visto. La Nebulosa del Águila se encuentra a 6.500 años luz de la Tierra y es un cúmulo de estrellas joven y abierto.

El exuberante detalle de esta región de la Nebulosa, que se ve como impresionantes montañas rocosas flotando en el espacio exterior en las imágenes de la NASA, ayudará a los astrónomos a contar con mayor precisión las cantidades de gas y polvo.

Las estrellas recién formadas son orbes de color rojo brillante que normalmente tienen los llamados picos de difracción y se encuentran fuera de uno de los pilares polvorientos. Cuando se forman nudos con una masa lo suficientemente grande dentro de los pilares de gas y polvo, comienzan a colapsar por su propia gravedad, calentándose gradualmente para eventualmente formar nuevas estrellas.

Las líneas onduladas que parecen lava en los bordes de algunos pilares son eyecciones de estrellas que aún no están completamente formadas dentro del gas y el polvo. Las estrellas jóvenes también lanzan periódicamente chorros supersónicos que entran en contacto con nubes de material, como estos gruesos pilares.

La Dra. Megan Argo, profesora principal de la Universidad de Central Lancashire y vicepresidenta de la Royal Astronomical Society, dijo: «El telescopio espacial James Webb será transformador para la investigación espacial, ya que permitirá a los científicos explorar el universo en el infrarrojo. .

“El infrarrojo es una parte del espectro que permite a los investigadores observar cosas que brillan débilmente porque son cálidas, como planetas o estrellas más frías que serían demasiado débiles para los telescopios ópticos que se utilizan para ver estrellas similares al sol.

“El telescopio James Webb es significativamente más grande que sus predecesores, lo que lo hace mucho más sensible. Esto será importante para permitir a los científicos explorar cómo se formaron las primeras estrellas después del Big Bang, hace miles de millones de años. Nunca hemos podido observar esto antes y ayudará a comprender cómo el universo llegó a tener el aspecto que tiene hoy.

“El telescopio también ayudará a los científicos a estudiar la formación de estrellas y planetas en el universo cercano, áreas de la astronomía donde todavía hay muchas preguntas sin respuesta. También les permitirá estudiar directamente las atmósferas de los planetas alrededor de otras estrellas y buscar firmas químicas que puedan indicar procesos biológicos”.

Capturadas con la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) de James Webb, las líneas onduladas de color rojo brillante se pueden ver en los bordes de algunos pilares, revelando dónde las estrellas expulsan materiales a medida que se forman.

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Los «Pilares de la Creación» fueron revisados ​​en 2014 por el Telescopio Hubble, pero muchos otros observatorios también han observado de cerca esta región en el espacio.

Pero gracias a la capacidad de James Webb para detectar la luz infrarroja, que es esencialmente calor, puede mirar a través de las nubes para capturar protoestrellas que cobran vida desde el polvo con mejor detalle que cualquier otro equipo.

El telescopio Hubble, por otro lado, tiene detectores de infrarrojos mucho más débiles, por lo que sus imágenes no fueron tan asombrosas como las de James Webb.

Klaus Pontoppidan, un científico del proyecto que trabaja en James Webb, escribió en Twitter: «La nebulosa, M16, está ubicada justo en el plano de la Vía Láctea; ¡hay tantas estrellas! Esta imagen fue tomada exactamente de la misma manera. como los acantilados cósmicos, y cubre un área del mismo tamaño en el cielo».

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Esto ocurre después de que James Webb de la NASA capturó otra imagen impresionante de la estrella más distante del universo, ubicada a 28 mil millones de años luz de distancia, en agosto. Doblar

Conocido como Eärendel, es el doble de la distancia de Ícaro, el segundo más lejano a 14.400 millones de años luz. La constelación es entre 50 y 100 veces más grande que el Sol, y probablemente estalló en una supernova unos pocos millones de años después de su existencia.

Los astrónomos de Cosmic Spring escribieron: «Estamos emocionados de compartir la primera imagen JWST de Eärendel, la estrella más distante conocida en nuestro universo, vista y ampliada por un cúmulo de galaxias masivo».

Pero al igual que los «Pilares de la Vida», el Telescopio Espacial Hubble llegó primero, capturando una imagen de la estrella monumental varios meses antes, en abril de 2022.

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